Rock Snot får en økning fra klimaendringer


Plagsomme blomster av alger kjent for forskere som didymo har begynt å vises på Canadas øst- og vestkysten. Tykke, ullete tepper av "rock snot" -alger som sprer seg over Øst-Canada, kan drives av klimaendringer, ifølge en ny studie. Tidligere hadde mange vannforvaltere i regionen trodd at algerblomstrene av diatom Didymosphenia geminata - som ligner dråper av vått toalettpapir eller shag-tepper - skyldes et problem med invasiv art som begynte i midten av 2000-tallet, som kunne løses av vanlig vasking av fiskeredskap og andre sanitære tiltak. Men i d

Plagsomme blomster av alger kjent for forskere som didymo har begynt å vises på Canadas øst- og vestkysten.

Tykke, ullete tepper av "rock snot" -alger som sprer seg over Øst-Canada, kan drives av klimaendringer, ifølge en ny studie.

Tidligere hadde mange vannforvaltere i regionen trodd at algerblomstrene av diatom Didymosphenia geminata - som ligner dråper av vått toalettpapir eller shag-tepper - skyldes et problem med invasiv art som begynte i midten av 2000-tallet, som kunne løses av vanlig vasking av fiskeredskap og andre sanitære tiltak.

Men i den nye studien fant et team av forskere at diatom, uformelt kjent som didymo eller rock snot på grunn av sitt globulære utseende, bodde i øst-Canada på 1970-tallet, selv om det ikke ble oppdaget da.

Siden algartene er innfødt i Øst-Canada, har de nylig blomstrene og den raske spredningen i elver siden 2006 - som har sintet lystfiskere på jakt etter uberørt vann - blitt forårsaket av en miljøutløser, med klimaendringer en sannsynlig synder, sa Michelle Lavery, en mastergradsstudent ved Canadian Rivers Institute og hovedforfatter av forskningen, publisert i Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences .

De svampede alger har alltid vært der, bare i unnoticeable tall, sa hun. Studien bekrefter historiske rapporter om didymos nærvær så langt tilbake som 1800-tallet, sa hun.

"Vi mistenker at klimaendring favoriserer denne arten på flere måter, " sa Lavery. Klimaforbindelsen er en hypotese, og mye mer forskning er nødvendig for å bestemme en sak, men virkningen av oppvarming synes å favorisere arten, sa hun.

For en liker didymo stabile elvestrømmer, så det blir ikke skuret fra sitt steinete hjem ved elvbunnene.

Med dokumenterte varmere lufttemperaturer i Øst-Canada siden 1970-årene har det vært en trend med tidligere issmelting og mindre is generelt, forklarte Lavery. Det reduserer i sin tur økningen av isen inn i elva og forhindrer at vannstråler ripper alger av grunnene sine. Det skaper en mer stabil tøysesong, sa hun.

"I stedet for å starte over hver sommer, kan de bygge på seg selv og bli større og større, " sa hun.

Forskningsgruppen - som inkluderte forskere fra Queen's University, Brock University og Institut National de la Recherche Scientifique - undersøkte meterlange sedimentkjerner fra to Quebec-innsjøer i nærheten av berørte elver. De undersøkte også lufttemperaturen og isplater går tilbake mer enn et århundre. Temperaturregistrene viste en oppvarmingsspike etter 1970-tallet, og isen registrerer at elv is bryter opp om ni dager tidligere nå enn forrige århundre.

En av kjernene viste utseendet til didymo på 1970-tallet, før den senere blomstrende veksten. Den andre kjernen viste et skifte i andre diatomer i den andre innsjøen rundt samme tid til fordel for arter som trives i varmetemperaturer. "Den andre kjernen setter didymo i en klimakontekst, " sa Lavery.

Også, 2006 blomstene skjedde i løpet av "tiår med de varmeste gjennomsnittlige årlige temperaturer og de tidligste istidene", sa studien.

Algblomstrene ble først rapportert offisielt i Øst-Canada i Gaspesie-regionen i Quebec i 2006, og ble senere vist i mer enn 25 nærliggende elvøkosystemer, ifølge studien. Diatomene har også spredt seg på steder som New Zealand og Delaware River. Vermont, Maryland og andre stater utestengt feltlodde vassere i 2011 av frykt for spredning.

Fiskere ulykkelige, forskere baffled
Algenblomstringene er foraktet av mange sportsfiskere i Øst-Canada, og mange har kastet penger på forskning. Den nye studien, for eksempel, ble delvis finansiert av Atlanterhavet laksevernfonden, sammen med Canadas naturvitenskapelige og tekniske forskningsråd.

I tillegg til å være uattraktivt og forstyrrende for den uberørte elvefiskeopplevelsen, kunne algblomstringene påvirke laks, sa Lavery. Med flere alger er det flere bugs tilgjengelig for laks å spise, slik at fisken kan fôre mer på bunnen.

"Det kan være bra for dem, eller det kan være dårlig for dem, eller hvor som helst i mellom, " sa Lavery av fisken.

Tre didymo-eksperter som ikke var involvert i studien, var enige om at klimaendringer muligens spiller en rolle med didymo, selv om graden av koblingen er usikker.

"Det er fortsatt mye mysterium, " sa Robert Pillsbury, en lektor ved University of Wisconsin, Oshkosh.

En alternativ teori er at økningen i nitrogenflom i elvvann - kanskje fra båret støv fra landbruk eller industriell virksomhet - driver også blomstrene, sa Pillsbury. I motsetning til andre typer alger trives didymo ikke med høye fosfor- eller næringsstoffer fra gjødselavløp, men det foretrekker høyere mengder av relativt nitrogen.

I et kommende papir foreslo Max Bothwell, en forsker ved Environment Canada, at klimaendringer er en av fire faktorer - sammen med atmosfærisk avsetning av nitrogen fra fossilt brensel, noe som øker blomstrene. Han sa i en epost at han har presentert den sannsynlige klimaforbindelsen til dusinvis av universiteter i Canada og USA før papirets publikasjon.

PV Sundareshwar, en lektor ved South Dakota School of Mines and Technology, sa at han også mistenker at nitrogen er til stede, selv om det også kan være et klimaforandringsbidrag. I tidligere studier var noen didymo-blomstre forbundet med tørke, for eksempel. Men klimafaktorene sannsynligvis fungerte sammen med noe annet, som nitrogen, sa han.

"Jeg er ikke overbevist om at klimaendringene er de viktigste drivkraften, " sa Sundareshwar.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks