FoodPro Preloader

Reddde Radarkartor Reveal Antarktis fortid


Flickr (CC BY 2.0) Glaciologer vil snart ha en skattekiste av data for å utforske hvordan Antarktis underbelte har endret seg i nesten et halvt århundre. Et internasjonalt forskergruppe har skannet og digitalisert 2 millioner poster fra banebrytende radar ekspedisjoner som krysset over det frosne kontinentet på 1960- og 1970-tallet. &

Flickr (CC BY 2.0)

Glaciologer vil snart ha en skattekiste av data for å utforske hvordan Antarktis underbelte har endret seg i nesten et halvt århundre. Et internasjonalt forskergruppe har skannet og digitalisert 2 millioner poster fra banebrytende radar ekspedisjoner som krysset over det frosne kontinentet på 1960- og 1970-tallet.

"Dette er flyene som oppfunnet denne måten å gjøre isbreologi, " sier Dustin Schroeder, en radar ingeniør ved Stanford University i California som leder det nye prosjektet.

De digitaliserte dataene utvider rekordet av endringer på bunnen av isen, for eksempel dannelsen av kanaler som Antarktis isflom, med mer enn to tiår. "Plutselig lar det oss forstå hvor dynamisk bunnen av isen var - eller ikke var over den lange perioden, " sier Schroeder. Arbeidet kan også hjelpe forskere til å få et bedre håndtak på hvordan islaget kan reagere ettersom globale temperaturer stiger.

Schroeder beskrev funnene den 13. desember i New Orleans, Louisiana, på et møte i American Geophysical Union. Teamet håper å publisere et papir og få dataene på nettet, fritt tilgjengelig gjennom Stanford-biblioteket, i de kommende månedene.

"Å gå tilbake i tid er akkurat det vi trenger å gjøre, " sier Helen Fricker, en islolog ved Scripps Institution of Oceanography i La Jolla, California. "Det er et mål å sammenligne hva isarkene var, med nå."

Skjulte dybder

Forskere har brukt gamle luftundersøkelser for å kartlegge overflateendringer i Arktis og Antarktis, for eksempel ved å studere fotografier av Grønlands isbreer for å dokumentere sin historie. Men peering gjennom is til grunnfjellet - som kan være hundrevis eller tusen meter ned - krever seismiske undersøkelser eller, mer typisk, radar.

I fly radarundersøkelser flyr forskerne over isen, pingar radar signaler nedover og måler hvordan de spretter av grensesnittet mellom isen og fjellet. Dataene avslører ikke bare isens tykkelse, men også om det er tegn på smelting som underglacial innsjøer eller isakkumulasjoner hvor den isende blir fanget på et grovt sted i den underliggende steinen.

I Antarktis fant den første utbredte radar kartleggingen sted mellom 1967 og 1979, i et program som drives av Scott Polar Research Institute (SPRI) i Cambridge, Storbritannia; US National Science Foundation; og Delft University of Technology i Nederland. Deres forskere fløy mer enn 250.000 kilometer over mye av Vest-Antarktis - inkludert områdene som drenerer til Ross og Rønnes ishyller - og en del av Øst-Antarktis, inkludert de berømte iskjerneborene Vostok og Dome C.

Forskerne brukte dataene til å utforske istykkelsen i Antarktis og fordelingen av underglacial innsjøer. Men informasjonen satt mest som ruller på 35 mm, 8 mm og Super 8-film på SPRI-biblioteket. Svært lite av det hadde blitt digitalisert til Schroeder begynte å lure på det, og SPRI-regissøren Julian Dowdeswell inviterte ham til Cambridge.

Ved å bruke oppstartsmidler til sitt Stanford-laboratorium, begynte Schroeder å lete etter eksperter som kunne håndtere gammel film. Han ringte Academy of Motion Picture Arts and Sciences i Hollywood, som viste ham til selskaper som gjenoppretter film. Han kjøpte en spesialisert skanner, jakket på noe av det vintageutstyr han trengte på eBay, og fløy med to kunsthistorikere til Cambridge i juni 2016. I løpet av 2 uker, kuttet de forsiktig, tapet og skannet rundt 1.000 arksroller film.

Hva som ligger under

Schroeder har allerede oppdaget fine detaljer i dataene, som for eksempel kanaler under ishyller og accretion plumes der isen har hevet seg. Disse funksjonene var observert før, sier Schroeder, "men nå vet vi at vi kan se dem, vi vil også se etter nye."

Moderne radar kartlegging av Antarktis begynte ikke alvorlig før 1990-tallet, og det er en betydelig forbedring, slik at dataene settes tilbake i to tiår.

1970-tallet data er så høy oppløsning at de kan brukes til å forbedre bedrock-topografi kart over Antarktis1. Disse er avgjørende for modellene fordi de tester hvordan isarkene svarer til endrede temperaturer.

Schroeder håper snart å digitalisere lignende radardata fra 1970 for Grønland.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse og ble først publisert 13. desember 2017.

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus