FoodPro Preloader

Regrowing Borneo's Rainforest - Tree by Tree


Like under ekvator, på øya Borneo, stiger en tropisk regnskog ut av et logget, forkullt ødemark. Dawn mists klamrer seg på bladene av ingefær og mango trær utbrudd ut av en tangle av bregner, rotting og yam vinranker. En sparsom baldakin av hvite barkede acacias skjuler dem i filtrert nyanse mens solen brenner gjennom tåket. Fra d

Like under ekvator, på øya Borneo, stiger en tropisk regnskog ut av et logget, forkullt ødemark. Dawn mists klamrer seg på bladene av ingefær og mango trær utbrudd ut av en tangle av bregner, rotting og yam vinranker. En sparsom baldakin av hvite barkede acacias skjuler dem i filtrert nyanse mens solen brenner gjennom tåket. Fra dypt i avstand bøyer et tuneløst kor av gibbons over clamor av cicadas, mens en hvitt-bellied sea eagle sviker stille over.

For Willie Smits er dette et mirakel i en moonscape. Utviklet fra det som var en biologisk ørken, er det i motsetning til alt de fleste skogseksperter har lenge trodd på regnskog. Smits har kalt det Samboja Lestari, "Everlasting Forest." Det gir håp til dette ødelagte landskapet og tusenvis av arter som er avhengige av det. Viktigst for Smits, skogen vokser foran sine egne øyne er løftet om en fremtid for verdens få overlevende orangutanger.

"Orangutanger er ambassadører av den gjenværende biologiske mangfoldet i Bornean regnskog. Hvis jeg kunne gjenopprette habitat for dem her, kan du gjøre det hvor som helst, sier han.

Smits, 51, er en skogsverter, en mikrobiolog og den mest lidenskapelige talsmannen for den truede primaten. Karismatisk og uttalt, i to tiår bekjempet han avskogning, brann og konvertering av orangutanhabitat til oljepalmplantager i et desperat forsøk på å redde disse dyrene på utryddelsesranden. Hans innsats vant ham utallige dødstrusler, men ikke den trygghet han søkte etter orangutanger. I dag, ut av ren frustrasjon, gjenoppretter Smits ny orangutansk habitat en kvadratmeter om gangen. Hans partnere er 600 familier fra den lokale Dayak stammen i den indonesiske provinsen Øst Kalimantan. Velferden til landsbyen deres er så integrert knyttet til suksessen til Samboja Lestari at Smits refererer til det som "folks skog".

Partnerskapet Smits har smidd sammen med lokalsamfunnet, er nøkkelen til hans suksess, sier Amory Lovins, en fornybar energiforesøker og sosialforsker ved Colorado's Rocky Mountain Institute, som nylig besøkte Samboja Lestari. "Dette kan være det beste eksempelet på økologisk og økonomisk restaurering i tropene."

Det er et gutsy-eksperiment som har trukket kritikk fra både forskere og naturvernere. Smits har ikke presentert Samboja Lestari for vitenskapelig gjennomgang, slik at regnskogeksperter lurer på hva han egentlig har gjort på bakken. Mange av hans jevnaldrende i bevaringssamfunnet tror at pengene hans ville bli bedre brukt til å beskytte habitat enn å rekonstruere det fra bunnen av. For Smits, en veteran av politisk kontrovers som ofte har vært i strid med andre orangutanske redningsprosjekter, er kontrovers kjent. Han ignorerer det.

En innfødt av Nederland reiste Smits til Borneo i 1981 som en tropisk forester og mikrobiolog på jakt etter et sted få andre hadde sett. Verdens tredje største øy er større enn Texas og er i stor grad delt inn i territoriene i Indonesia og Malaysia, og også den lille nasjonen Brunei. Bøyd av ekvator, Borneo er en skatt av biologisk mangfold med 15.000 plantearter, 222 pattedyrarter, og hundrevis av arter av fugler, amfibier og ferskvannsfisk. Da den siste istid avsluttet og isbreene trakk seg opp, økte havnivået rundt øya, kutte det fra det asiatiske kontinentet og lot flora og fauna utvikle seg i isolasjon. Borneo er vert for mer enn 6000 arter funnet ingen andre steder på jorden.

Det var her i 1858 at Alfred Russel Wallace tenkte livet over tid og rom mens han vandret alene blant dipterocarp-trær som tårnet 60 meter over ham. Han opplevde orangutanger og lurte på hvorfor de bare ble funnet i disse skogene og i nabo Sumatra. Omgitt av vill natur, drikker den insektbelastede væsken av kanneplanter, arbeidet rhapsodizing over smaken av durian frukt-Wallace gjennom logikken om hvordan hver art har oppstått med en allerede eksisterende nært forbundne arter. Papiret han skrev og sendt med langsom båt til London, spurte Charles Darwin om å publisere sine egne tanker om opprinnelsen til arter. Senere Wallace ville tegne linjen øst for Borneo som skiller de biologiske rikene i Sørøst-Asia og Australia, et skilleverifikasjon bekreftet et århundre senere som forskere forstod mekanikkene til platetektonikk.

Borneos biologiske bounty begynte å kollapse på 1970-tallet. Loggførere kom inn i regnskogene som strekte seg ubrudt over øya, kutte veier og felle dipterocarps for deres verdifulle hardtømmer. De tette stårene der Wallace revet i kakofonien av raucous hornbills og screeching aper ble fylt med deftende din av motorsagene. Habitat som hadde skjult så mange arter i så lang tid ble redusert til store stumper av stubber bakende under ekvatorialsolen. Skogen i Borneo har blitt nivellert med en hastighet så fort "det ligner verdens ende", sier Smits. Mellom 1985 og 2005 mistet øya en regnskogsvegg i størrelsen på Florida.

Øynene i buret
Tømmeroperatørene tømmer ikke bare trærne. Når loggene ble tatt av for eksport, ryddet de bakkene for landbruksplantasjer, for det meste for å øke lønnsomme oljepalmer brukt i produkter som spenner fra margarin til leppestift. Den raskeste og billigste måten å bli kvitt det som var igjen var å brenne den, en tradisjonell tribalteknikk. I 1997 ble denne praktikken katastrofal. Hjulpet av to tørre år og en sen monsun, begynte selv Borneos produktive land å få ild. Flammene sprer seg, brenner i uker og måneder, og brenner hundre tusen hektar. Kokningsrøyken drev østover over Wallace-linjen og videre til Timor. Det bølgete vest: Satellittbilder viste 30 byer i Indonesia som ble innhyllet i røyk og mer enn 1000 hotspots av brølende flammer som rakte opp landlige åssidene. Brannen utgitt opptil 40 prosent av de totale karbondioksidutslippene i verden det året, ifølge forskningen som ble publisert i Nature .

År etter år opplevde Smits ødeleggelsen av Borneo regnskoger mens han jobbet som rådgiver for bevaringsproblemer til den indonesiske regjeringen. Så mye som det plaget ham, var det imidlertid et tilfeldig møte med en orangutan som endelig forvandlet den hollandsk-vendte indonesiske statsborgeren. Mens han passerte et marked i 1989, fanget et kattdyr sin oppmerksomhet. «Hun hadde de skikkeligste øynene jeg noensinne har sett, » sier Smits. De nesten menneskelige øynene hjemsøkte ham. Senere den kvelden kom Smits tilbake til markedet for å finne orangutanen kastet i en søppelbunke. Han tok henne hjem og pleide henne tilbake til helse. Den redningen forandret livet sitt.

Orangutangene stod allerede overfor en usikker fremtid. Når det fortsatt er populasjoner i hele Sørøst-Asia, er færre enn 77 000 i dag fortsatt i naturen og bare i Borneo og Sumatra. Selv om de hadde vært gjenstand for poachers i flere tiår, økte etterspørselen etter orangutanger som kjæledyr på 1980-tallet, omtrent samme tid begynte logging å ødelegge deres habitat. Tapene akselererte med den økende ekspansjonen av oljepalmplantager, som tvang orangutanger ut av deres fjerntliggende skoghjem. Mange ble fanget og solgt. Andre ble bare drept.

I fjor erklærte FNs miljøprogram at orangutanger var en nødsituasjon. Hvis ulovlig logging og konvertering av regnskog til oljepalmplantager ikke stoppes, blir det i løpet av to tiår få orangutanger igjen i naturen, rapporteres i februar 2007. Smits beregninger er enda mer ondskapsrike: uten drastiske endringer, forutsier han at ville orangutanger blir utryddet innen 2012.

Smits dannet Borneo Orangutan Survival Foundation (BOS) i 1991 for å forhindre den katastrofen. En ideell organisasjon dedikert til bevaring av orangutanger og deres habitat, har BOS tatt i nesten 2000 dyr for rehabilitering og gjeninnført rundt 700 tilbake i naturen. Målet var å tjene som vei stasjon for orangutaner til avskoging stoppet og de kunne returneres til fjerntliggende skog hvor de hadde blomstret i årtusener. "Jeg trodde jeg kunne redde orangutanger - sette dem tilbake i skogen og alle ville være lykkelige. Det var en vakker drøm, sier Smits. Men den indonesiske skogsødeleggelsen har vært uholdbar, utjevning nesten to millioner hektar i året, og tar rundt 3000 orangutanger med den. Smits endelig møtte det faktum at innsatsen for å beskytte orangutanger i Borneos eksisterende regnskog sviktet. Den eneste måten å redde dem på var å skape en regnskog ved hjelp av lokalsamfunnet, sier han: "Jeg gjorde det bare."

En formel for skogsforplantning
Skogen på Samboja Lestari begynte ganske beskjeden. I 2001 begynte Smits å kjøpe land rundt Dayak landsbyen, en gang omgitt av skoger, men nå ødelagt av oljepalmplantager. Han betalte landsbyboere hva han anser en sjenerøs pris ved å bruke penger oppdratt gjennom et privat fundament. Bestemt for å beskytte landet mot regjeringens innblanding, sørget Smits for at hvert enkelt kjøp fulgte alle regler og at BOS ville være garantert eierskap "for alltid".

Jordene var forferdelig-ufruktbar, ekstremt lav i næringsstoffer og blandet med smuss klumper hardt som stål. På bakgrunn av sin bakgrunn i mikrobiologi og doktorgradsavhandling om mycorrhiza begynte Smits å lage enorme mengder kompost. Sammen med organisk avfall blandet han seg i sagflis, fruktrester fra orangutanburene, og gjødsel fra storfe og kyllinger spisset fra sine andre prosjekter i Kalimantan. Hans spesielle ingrediens var et mikrobiologisk middel laget av sukker og ku urin. Kombinert med det fuktige lokale klimaet var hver gruppe brygge klar i tre uker. Så begynte Smits å plante trær, tusenvis av dem. Hver sapling og frø gikk i bakken med en generøs dose kompost. Mange av plantene kom fra en barnehage han startet på stedet ved hjelp av frø han hadde samlet fra mer enn 1300 arter, noen fra orangutan avføring.

Den første utfordringen var å drepe alang-alanget, et cyanidutseende gress som hadde skapt en ørken. Smits kaller "en grønn hylle." Han planter Acacia mangium og andre raskt voksende trær for å produsere skyggen som til slutt dreper alang-alangen . Når disse pionerene har gjort jobben, vil Smits og landsbyboerne høste dem og bruke tømmeret i byggingen.

Hele 2000 hektar skog er delt inn i tre soner. I den ytre sonen plantes en ring 100 meter bred, landsbyboere sukkerpalmer. Familier nyter allerede inntekter fra stråtak, medisiner og spiselige frukter som sukkerpalmer produserer, sier Smits. Sappen vil til slutt bli bearbeidet til sukker på et raffinaderi han planlegger å bygge nær landsbyen. Denne 300 hektar ytre ringen fungerer også som brannvern. I motsetning til mange lokale nåletræer, brenner sukkerpalmer ikke lett. Som et ytterligere forsvar mot brann, er hver familie som har en plot, nødvendig for å rydde bakken rundt den av alang-alang, undergrowth eller noe annet brannfarlig.

Inne i denne brannfaste ringen er hjertet av Samboja Lestari. Smits planter et bredt utvalg av lokale trær valgt for sine fordeler med dyreliv. Sukkerrør, papaya og sitrontrær - alt vil mate orangutanger, fugler og annet dyreliv som allerede beveger seg inn i disse skogene. I dag vokser en halv million trær som tilhører 1.300 arter på mer enn 1000 hektar. En annen 163 000 saplings er i barnehagen venter på transplantasjon. Smits krediterer tidlig suksess Samboja Lestari til dette enorme mangfoldet. "Det folk som normalt gjør, er å plante en million trær og håper på det beste. Vi gjenskaper det naturlige mangfoldige systemet. "

Den tredje og innerste sonen, rundt 300 hektar, har blitt avsatt for en rekke aktiviteter som bidrar til den nye regnskogen. Sammen med et arboretum- og skogforskningsanlegg, inkluderer det helligdom for fangede dyr som ikke kan returneres til naturen. Smits har også bygget et utdanningssenter hvor besøke skoler og andre grupper kan lære om bevaring, samt en øko-lodge for å generere inntekter fra gjester.

Han opprinnelig designet Samboja Lestari som en helligdom for orangutangene for skadet for å komme tilbake til naturen. Men som egnet vill habitat i Borneo fortsetter å avta, kan han gjøre det til et siste tilfluktssted - en "Noahs ark" der orangutanger kan leve fritt. For øyeblikket, mens regnskogen fortsatt er umoden, bruker han den som en skole for unge dyr, med noen få voksne utgitt på egen hånd.

Fra begynnelsen har Smits innlemmet samfunnet i Samboja Lestari. Etter å ha kjøpt land fra dem, hyret han lokale menn og kvinner for å jobbe i barnehage- og kompostanlegget. Han betaler dem for å plante trær, kartlegge og bygge veier og oppfordrer dem til å dyrke frukt og grønnsaker mellom trærne. Når understory skaper et baldakin for tett for ananas og meloner, vil Smits tilby landsbyboerne 3 000 kvadratmeter tomter i ytre ringen for å dyrke sukkerpalmer. Familiene som deltar kan også bli aksjonærer i et fond som betaler et lite månedlig utbytte mens de finansierer skoler og samfunnsbygninger.

Det er en genial strategi med fordeler utover inntekt. Hagene i skogen fremmer veksten av plantene. Vannmelon, bønner og andre varer de produserer, genererer matforsyning, som Smits kjøper for orangutanene i sentrum. Sukkerpalmene gir et innebygd sikkerhetssystem; landsbyboerne tending dem se på både strygere og brann. For å styrke dette menneskelige overvåkingssystemet inneholder Samboja Lestari toppmoderne teknologi ved hjelp av infrarøde kameraer og satellittmonitorer. Avtaler med internasjonale rombyråer tillater også nyutdannede lokale elektronikkspesialister å identifisere veksten av enkelte trær - samt deres forsvunnelse.

Smits har som mål å engasjere landsbyboerne i den økonomiske fremtiden for skogsprosjektet, slik at de vil ta vare på det ut av opplyst selvinteresse. Deres engasjement kommer med en tøff kjærlighetshammer. Skulle det være hva Smits kaller "opprør i helligdommen"? Skal orangutanger bli stjålet eller drept, vil han avbryte det månedlige utbyttet for alle leietakere. "På den måten kan man være sikker på at den skyldige parten blir veldig raskt funnet takket være det store sosiale presset, " sier han.

Fare selv i triumf
Suksessen til dette sosiale eksperimentet er ennå ikke bekreftet. Det er heller ikke det ambisiøse forsøket på å rekonstruere en tropisk regnskog, men Smits er ikke den første til å prøve. Prosjekter har vært på plass rundt om i verden i flere tiår med varierende resultater. Arbeide med blandede dipterocarp-økosystemer er utfordrende fordi disse skogsartene er ekstremt følsomme for forstyrrelser, sier Mark Ashton, professor i skogforskning og skogbruk i Yale. De fleste dipterokarper har svært dårlige spredningssystemer og sprer ikke lett. Når de bruker acacias som pionerarter for å skape skyggen som gjør det mulig for andre planter å slå rot, finner ledere dem vanskelig å fjerne fordi de tilpasser seg lett og reproduserer kraftig. Imidlertid har skogbrukere som bruker akacier i sør-asiatiske dipterocarp skoger, konvertert plantasjer, og produserer lukkede tykkelser innen 10 til 15 år. Bruke kompost, som Smits er, vil fremskynde prosessen betydelig, sier Ashton.

Smits har ikke presentert sin "mirakel skog" for vitenskapelig peer review, så hvor bra det er å gjøre er noens gjetning. Omtalt som en ensom, er Smits kjent for ikke å publisere sin forskning, inkludert doktorgradsavhandling fra Wageningen University i Nederland. Skeptikere av hans skogsoppbyggingsprosjekt nevner hans nærtstående tilknytning til indonesiske tjenestemenn og tømmertyper og spekulerer om hans motiver. Orangutan conservationists sier prosjektet er for lite til å tilby alt annet enn midlertidig habitat. De fleste vil heller se at pengene går inn i å bevare det eksisterende, men raskt forsvunnede miljøet.

Blant forskere reiser regnskogkonstruksjonen seg enda mer grunnleggende spørsmål. Hva om Smits og andre med hell demonstrerer at de kan forvandle ødelagte land til flerskiktsstativ som støtter en blanding av plante- og dyrearter? I øynene til utviklere og beslutningstakere vil det da rettferdiggjøre å ødelegge eksisterende regnskog? Det er det som bekymrer Francis E. Putz, en botanikkprofessor ved University of Florida. Selv den mest vellykkede regnskogenes rekonstruksjon kommer ikke nær å ligne en naturlig regnskog - ikke i minst 600 år, sier han. Reintroducing flere arter, fjerning av invasiver og bruk av kompost kan akselerere prosessen med skogsoppfølging. Men det vil ta århundrer for komplekse økologiske sammenhenger å gjenopprette, og de vil ikke nødvendigvis speile de opprinnelige.
"Hvis du kan gjenopprette noe, kan du ødelegge det og få det tilbake. Det blir en røyskjerm bak hvem deforestelsens onde fortsetter, sier Putz.

Avskogning i Indonesia fortsetter så dramatisk at i dagens tempo vil alt annet enn 2 prosent av sine lavlandsskog være borte innen 2022, ifølge FNs rapport. Dette hidtil usete tempoet har gjort Indonesia til verdens tredje største utslipp av drivhusgasser, ifølge Erik Meijaard, en økolog med Nature Conservancy. I desember 2007 lanserte den indonesiske regjeringen et virkemiddel for å beskytte de truede apernes habitat, og anerkjente virkningen av skogstap på orangutanger. Blant de programmene det etablerer, er partnerskap med tømmerinnrømmelser som tillater noe logging, men hindrer omdannelsen av en million skogkledde hektar til oljepalmplantager.

Planen, støttet av internasjonale bevaringsgrupper, kan forhindre total utgivelse på 700 millioner tonn karbon. Forskere og indonesiske tjenestemenn håper det fremvoksende internasjonale karbonkredittmarkedet blant myndigheter og næringer vil bidra til å finansiere det. Hvis utbetalinger for å unngå avskoging bli en offisiell mekanisme i globale klimaavtaler, kan CO2-kjøpere kompensere Indonesia for å beskytte skogene sine og orangutanger. Kombinert med bærekraftig økonomisk utvikling for Indonesia, har dette arrangementet triple-win potensial, sier Meijaard: "Med noen politisk vilje kan det snart bli realitet."

Etter å ha brukt tiår med å arbeide med regjeringsprogrammer, er Smits skeptisk. Han kaller denne planen og sine forgjengere "NATO: ingen handling, bare snakk." Han strømmer sin energi til Samboja Lestari, reiser verden for å øke bevisstheten og midler til å finansiere regnskogens rekonstruksjon. Smits er overbevist om at lokalsamfunnets engasjement i skogen vil gjenopprette og beskytte sin biologiske mangfold på en måte som ingen regjeringsplan kan. "Gjør landsbyboere dine partnere, og naturen kommer tilbake, " sier han.

Grunner til å håpe
Fuglene er allerede tilbake: Kingfishers, blue-throated bee eaters og 130 andre arter har funnet veien inn i disse skogene. Skildpadder, slanger og anteaters dukker opp sammen med krabbe-spisermakene. Selv klimaet endrer seg. Smits rapporter økte skydekke over skogkledde området har forbedret nedbøren med 20 prosent og senket temperaturen med et gjennomsnitt på fem grader Celsius. I landsbyen er kriminalitet nede, og sysselsetting er oppe. Lovins, advokaten for fornybar energi, kaller det en bekreftelse på Mahatma Gandhis filosofi at hvis du ser etter de fattigste, vil alt annet passe seg selv.

Ledende en besøksgruppe gjennom unge trær nå to historier høy, smitter Smits smittsom entusiasme. Svaler swooping rundt et magnolia tre summende med bier. En barking hjort har oppdaget fôr og grazes stille under et blomstrende gamhar-tre. I det fjerne står en langdøde dipterocarp som står over denne nye grønne oasen. Og når den enslige lange anropet av en orangutan tegner den stille samtalen, smiler Smits bare. Det er all motivasjon han trenger for å fortsette å plante frø.

Merk: Denne artikkelen ble opprinnelig skrevet med tittelen "Regrowing Borneo, Tree by Tree".

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Regrowing Borneo, Tree by Tree" i SA Special Editions 18, 5s, 64-71 (desember 2008)

OM AUTOREN (S)

Jane Braxton Little er en forfatter og fotograf basert i Plumas County, California. Hun er en medvirkende redaktør for magasiner fra Audubon og American Forests.

I butikken

SA spesielle utgaver

Earth 3.0 - En annen titt på Nuclear

$ 7.95

Desember 2008 Earth 3.0: Løsninger for bærekraftig fremgang

  1. 1Skrive lett: 8 Øko-bevisste tips for ferier som går bak de fleste minner
  2. 2Can Kjernekraft konkurrere?
  3. 3Clean Cities and Dirty Coal Power - Kinas energiparados
  4. 4Chicago er planer om å gå grønn

Hot Spot Hot Rod: Internett Invaderer AutomobileRinger av Saturn og 2 Moons Shine i nydelig NASA PhotoAntarktis Lake Vostok May Hold Extreme LifeÅ gjøre de store Apple Green Starts med Empire State BuildingSaint Patrick's Day Science: Brew Up Some Green Soda Pop!Incognito Caterpillar truer amerikanske grenserAfrika Faces Hotter FutureEt resirkulert univers