Records from Ancient China Reveal Link Between Epidemics and Climate Change


Flom i Kina har historisk bidratt til epidemier, og klimaendringer kan gjøre det enda verre. Getty Images Forskere er bekymret for effekten av langvarig oppvarming på menneskers helse og smittsomme sykdommer, men en ny studie finner en sammenheng mellom epidemier og et kaldt klima. Ved å analysere kinesiske poster gjennom nesten 2000 års historie - fra 1 til 1911-forskere har forskere funnet ut at klimadrevne forstyrrelser som flom, tørke og johannesbrødsutbrudd var forbundet med sykdomsepidemier. Funn

Flom i Kina har historisk bidratt til epidemier, og klimaendringer kan gjøre det enda verre. Getty Images

Forskere er bekymret for effekten av langvarig oppvarming på menneskers helse og smittsomme sykdommer, men en ny studie finner en sammenheng mellom epidemier og et kaldt klima.

Ved å analysere kinesiske poster gjennom nesten 2000 års historie - fra 1 til 1911-forskere har forskere funnet ut at klimadrevne forstyrrelser som flom, tørke og johannesbrødsutbrudd var forbundet med sykdomsepidemier. Funnene, publisert i går i Proceedings of the National Academy of Sciences, foreslår spesielt at klimarelaterte landbruksfeil kan ha ført til hester og nedgang i menneskers helse og ernæring, noe som gjorde samfunnene mer utsatt for infeksjon.

Interessant, tyder studien på at lange perioder med kaldt, tørt vær var de primære tilretteleggere av epidemier i fortiden. Tallene tyder på at kuldeperioder i det gamle og premoderne Kina var forbundet med en økning i tørkefrekvensen, samt angrep av gresshopper.

Som et resultat, forskerne skriver, "klima kjøling kunne ha resultert i kollapset landbruksproduksjon og redusert helsemessige forhold på grunn av hungersnød, og dermed øke forekomsten av menneskelige epidemiske hendelser."

Den nye forskningen understreker ideen om at klimaendringer kan påvirke menneskers helse på en rekke måter. Dagens bekymringer om klimaendringer og infeksjon fokuserer ofte på potensialet for høyere temperaturer for å lette spredning av sykdomsvektorer, som mygg. Faktisk finner forskerne allerede koblinger mellom klimaendringer og vektorbårne sykdommer som malaria eller denguefeber. Men den nye forskningen tyder på at klimaforstyrrede feil i landbruket kan ha hatt like stor effekt på menneskers helse og sannsynlighet for sykdom i fortiden.

Det er heller ikke første gang gamle klimaavkjølingshendelser har vært knyttet til en økning i smittsomme sykdommer. Noen studier - som en eksaminerende år under renessansen, publisert i PNAS i 2011, og en annen som dekker en periode i middelalderen, publisert i Nature Geoscience i fjor - har antydet at kjøleperioder i Europa også har vært forbundet med både sosialt omveltning og sykdomsutbrudd.

Disse studiene kan synes å motsette seg andre undersøkelser som tyder på at varmere, våtere klimaendringer bidrar til økt utbrudd av sykdommer. Men forfatterne til det nye papiret påpeker at koblingene mellom klimaforhold og sykdomsoverføringsmønstre kan avhenge sterkt av tidsskalaen i spørsmålet. Faktisk, mens lange perioder med avkjøling var assosiert med epidemier via landbruksfeil, bemerker forskerne at på mindre tidsskalaer kan midlertidige pigger i temperatur ha hjulpet insektene som forårsaker insekter og andre vektorer til å blomstre - kanskje gjennom økninger i nedbør og flom, som samt varmefremkallende midlertidige pigger i sykdomsutbrudd.

"Fremtidige studier bør være mer oppmerksom på de skalaavhengige effektene av temperatur på menneskelige epidemiske hendelser, " forskerne foreslår.

Virkningen av langvarig oppvarming av smittsomme sykdommer hos mennesker er fortsatt spørsmål, da vi bare har noen få århundrer menneskeskapt klimaendring for å undersøke så langt. Men forskere vokser stadig mer bekymret for effekten av global oppvarming på sykdomsoverføring.

Nylige studier har for eksempel antydet at økende temperaturer kan hjelpe mygg på den nordlige halvkule utvide områdene sine til områder som tidligere var for kule for dem. På samme måte kan økninger i alvorlige stormer og flomhendelser gi de fuktige forholdene som er nødvendige for sykdomsbærende insekter for å avle eller bakterier for å proliferere.

Og mange forskere har i dag også advart om at fremtidige klimaendringer kan utgjøre en betydelig risiko for landbruket i enkelte deler av verden, gjennom oppvarmingstemperaturer og økning i hyppighet eller intensitet av flom, tørke, brann og andre naturkatastrofer.

Det gjenstår å se hvordan disse effektene vil spille ut over svært lang tid skalaer, av den typen undersøkt i denne ukens studie. Likevel tyder den nye studien på at visse typer forstyrrelser - tørke, oversvømmelser og faminer spesielt - synes å bidra til overføring av sykdommer, uavhengig av tidsskala eller om de er forårsaket av oppvarming eller kjølingstrender. Og hvis forskere forventer en økning i disse hendelsene over lengre perioder i fremtiden, som mange studier tyder på, vil det være tilfelle bekymringer om fremtidig smittsom sykdom kan bare vokse mer intens.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks