FoodPro Preloader

Oppskrift på en orm


Møt Caenorhabditis elegans , verdens mest berømte orm. Selv forstørret ser det ikke ut som mye. I det virkelige liv, denne korte rundorm med et langt navn - så lite at flere kunne passe på hodet på en pin - består av færre enn tusen celler. Men den 11. desember vant C. elegans sin plass i historiebøkene med kunngjøringen at forskere ved Washington University School of Medicine i St. Louis og

Møt Caenorhabditis elegans, verdens mest berømte orm. Selv forstørret ser det ikke ut som mye. I det virkelige liv, denne korte rundorm med et langt navn - så lite at flere kunne passe på hodet på en pin - består av færre enn tusen celler. Men den 11. desember vant C. elegans sin plass i historiebøkene med kunngjøringen at forskere ved Washington University School of Medicine i St. Louis og Sanger Center i Cambridge, England, hadde avkodet alle sine gener - dermed gjorde de første komplette genetiske kart for en høyere organisme.

Sammenlignet med mennesker, synes C. elegans å være en ganske liten skapning. Genet sitt inneholder bare 97 millioner DNA-basepar, sammenlignet med mer enn tre milliarder for Homo sapiens . Men folk har en overraskende mengde til felles med denne ormen, som lever ut sitt liv sjelden observert i jordet av tempererte områder. I motsetning til de mikrober som er sekvensert så langt, begynner C. elegans livet som en enkelt, befruktet celle og gjennomgår en rekke celledeler som den vokser til et voksent dyr, som danner komplekse vev og organer. Noen av de 959 cellene i voksenormen utgjør for eksempel et nervesystem som kan oppdage lukt, smak og reagere på temperatur og berøring. Et fordøyelsesrør løper lengden på ormens kropp. I løpet av sin to-tre-ukers levetid er det aldri et problem å finne en sexpartner, siden de fleste medlemmene av arten bærer både mannlige og kvinnelige kjønnsorganer og befrukt seg. Om lag 40 prosent av dens gener er nært knyttet til vårt.

ROBERT WATERSTON ledet USAs lag på Washington University i St. Louis.

Ved å sammenligne orm og menneskesekvens, kan forskere identifisere de relaterte gener, og deretter bruke ormen til å undersøke deres funksjon. Fra disse studiene kan det trekkes konklusjoner om genetiske årsaker til sykdom og lidelser. «Nå som vi har en bedre forståelse av hvordan et dyr er bygget, kan vi komme nærmere til å vite hvordan menneskekroppen virker i helse og sykdom, » sier John Sulston, direktør for Sanger Center på Wellcome Trust Genome Campus, Cambridgeshire, England.

Sekvenseringsprosjektet ble utført av lag under ledelse av Sulston på Sanger og Robert Waterston fra Washington University for nesten ti år siden, men fikk egentlig bare rulle med tilstrekkelig finansiering i 1993. De to gruppene kuttet og sekventerte millioner av biter av orm DNA, klistret det inn i lange strekker av dokumenterte sekvenser, og lagt den til en offentlig database. I løpet av de siste årene løp et par dusin sekvenseringsmaskiner døgnet rundt. I alt staver to millioner "leser" orm sekvensen, 500 baser om gangen. "Vi har gitt biologer et kraftig nytt verktøy for å eksperimentere med og lære hvordan genene fungerer, " sier Waterston.

Faktisk hjelper den vellykkede gjennomføringen av en blueprint for C. elegans langs Human Genome Project, som nylig annonserte at det ville øke sin innsats for å fullføre den enorme oppskriften på en komplett person to år foran planen. "Nå er vi mer ivrige enn noensinne for å få instruksjonsboken for et menneske, " sier Francis Collins, direktør for National Human Genome Research Institute, en ledende aktør i Human Genome Project.

I mellomtiden gir orm-sequencer-resultatene allerede verdifulle spor til forskere. Ifølge rapporten om innsatsen, som ble publisert i 11. desember-utgaven av Science, avslørte analysen av ormens genom 19.099 proteinkoding-gener - omtrent hver 5.000 DNA-baser - og 800 eller så gener som har andre funksjoner. Det er flere ganger antall gener spådd av klassiske genetiske eksperimenter. Mens 40 prosent av generene samsvarer med andre organismer, inkludert mennesker, representerer de andre 60 prosent nye mysterier som venter på forklaring.

Siste nytt

Kilde for novel fugleinfluensa utbrud bestilt urentMaterialet forblir: Den evige utfordringen av søppelGolfbane som naturreservat: et sted for tiger og amfibierGiant Waves ødelegger raskt arktiske is og økosystemerGravity Measurements Bekreft Grønlands Glacier Precipitous MeltdownAmerikanske klimatdiplomater får fornyet sjanse til å finne felles jord med allierteFå feilene av genetisk modifiserte avlingerOverflodserfaring øker klimaendring