FoodPro Preloader

Virkelighetskontroll: De uunngåelige skuffelser fra stamceller


Gledelige dager er her igjen for forskningssamfunnet for embryonale stamceller (ESC), eller i det minste bør de være. Dagen etter at Barack Obama ble innviet som president i januar, lanserte den amerikanske mat- og narkotikastyrelsen et søknad fra Geron Corporation for å forfølge den første fase I-kliniske studien av en ESC-basert behandling (i dette tilfellet for ryggmarvsskade) . Pres

Gledelige dager er her igjen for forskningssamfunnet for embryonale stamceller (ESC), eller i det minste bør de være. Dagen etter at Barack Obama ble innviet som president i januar, lanserte den amerikanske mat- og narkotikastyrelsen et søknad fra Geron Corporation for å forfølge den første fase I-kliniske studien av en ESC-basert behandling (i dette tilfellet for ryggmarvsskade) .

President Obama, som kjørte på en pro-ESC-forskningsplattform, kan ikke ta æren for det lovgivningsmessige først, noe som i stor grad var et tilfeldighet med timingen. Men han har allerede gjort godt på sitt løfte om å løfte de byrdefulle restriksjonene på føderalt finansierte ESC-studier som ble pålagt av sin forgjenger i 2001. Laboratorier som mottar føderale penger, er nok en gang fri til å jobbe på cellelinjer etter eget valg (med noen viktige begrensninger).

Så forskere har til slutt mest det de har bedt om. Og publikum bør nå forberede seg til å bli skuffet.

Kanskje "skuffet" er en overstatement, men en realistisk omkalibrering av forventningene er sikkert i orden. Problemet med å snu et vitenskapelig problem i en politisk fotball er at lidenskapelig grovt-tommel i spillet kan la vitenskapen i seg selv bli scuffed. Når motstandere av ESC-forskningen liknet det med folkemord og nazistiske konsentrasjonsleireksperimenter, motvirket de tiltalte dem ved å understreke hvordan uerstattelige ESCs var og hvor mirakuløse de botemidler som oppstår fra dem kunne være. Hvorvidt disse påstandene gikk inn i retorisk overskudd, har det trolig blitt etterlatt noen få falske forhåpninger og feilimoteringer.

Å håndtere den mest åpenbare en første: Praktiske ESC-baserte terapier er år unna. De kommende tester av Gerons forlamningsbehandling, for eksempel, vil bare se på hvor trygt det tolereres av pasientene; Tester av effektiviteten er lengre unna. De terapeutiske cellene hjalp mus for å delvis gjenopprette fra ryggsmerter, men hos mennesker kan de mislykkes i å gjøre det samme eller, verre, kan forårsake svulster. Det vil ta tid å finne ut. Nye stoffer tar ofte fem til ni år for å gå fra fase I-testing til markedet.

Videre kan mange, hvis ikke de fleste av de fremtidige terapiene basert på ESC-forskning, ikke involvere ESCs. Pasientene vil trods alt ikke kunne levere embryonale celler direkte fra sin egen kropp. Terapeutiske økosystemer vil enten måtte komme fra immunologisk tilpassede lagre (tilsvarende blodbanker) eller klones for hver pasient individuelt. Begge løsningene vil innebære teknologisk og juridisk hodepine. Ved hjelp av voksne stamceller eller andre programmerte for allsidighet fra pasientens eget vev kan det derfor vise seg mye lettere. (Voksne stamceller er faktisk allerede brukt til å behandle noen blodrelaterte og ortopediske lidelser.)

Motstandere av ESC-forskning kan hylle at disse fakta kun opprettholder sin stående stilling at det ville være bedre å bare konsentrere seg om voksen stamcelleterapier. Men den hardkampede kampanjen mot å begrense ESC-forskning var vel verdt det: ESCs vil mest sannsynlig være avgjørende for å utvikle sofistikerte stamcelleterapier av noe slag fordi de gir de beste leddene til hvordan kroppen naturlig vokser, reparerer og regenererer krevende intrikate vev.

Alle som mener at den offentlige debatten om ESCs nærmer seg en slutt, er også for en uhøflig oppvåkning. I mars utgav 10 av 18 medlemmer av tidligere president George W. Bushs råd om bioetikk en pressemelding som kritiserer Obama-administrasjonspolitikken som uetisk. Dager etter presidentens ordre, godkjente Georgia State Senate den etiske behandlingen av menneskelige embryoer Act, som ville bære bevisst opprettelse av embryoer for ESCs. Forvent mer av det samme.

Stamcelleforskningen fortsetter å være en bonde i et større politisk spill som bekjempes over abort, kvinners reproduktiv autonomi, og spenningen mellom individuelle rettigheter og forestillinger om offentlig moral. Og det faktum, men uunngåelig, kan være den mest skuffende av alle.

Merk: Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Virkelighetskontroll for stamceller".

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Virkelighetskontroll for stamceller" i300, 6, 33 (juni 2009)

Hot Spot Hot Rod: Internett Invaderer AutomobileRinger av Saturn og 2 Moons Shine i nydelig NASA PhotoAntarktis Lake Vostok May Hold Extreme LifeÅ gjøre de store Apple Green Starts med Empire State BuildingSaint Patrick's Day Science: Brew Up Some Green Soda Pop!Incognito Caterpillar truer amerikanske grenserAfrika Faces Hotter FutureEt resirkulert univers