FoodPro Preloader

Leserne svarer på september 2016-utgaven


September 2016 ANTROPOCENE I «En historie i lag» hevder Jan Zalasiewicz at menneskers effekt på jorden krever etablering av en distinkt geologisk epoke som heter Anthropocene. Hvis mennesker forblir rundt på jorden i millioner av år, og navnet på den nåværende tiden, vil antropokene trolig være berettiget. På den

September 2016

ANTROPOCENE

I «En historie i lag» hevder Jan Zalasiewicz at menneskers effekt på jorden krever etablering av en distinkt geologisk epoke som heter Anthropocene.

Hvis mennesker forblir rundt på jorden i millioner av år, og navnet på den nåværende tiden, vil antropokene trolig være berettiget. På den annen side er det en klar mulighet for at vi skal lykkes i å utrydde oss selv innen kort tid. I så fall vil virkningen av menneskeheten likne det som asteroiden som drepte dinosaurene. På den geologiske tidsskalaen ville det være blinket av et øye-kort og forferdelig. Deretter vil noen andre fremtidige arter håndtere navngivelsesproblemet.

SOEREN HANSEN
Kongens Lyngby, Danmark

HVORNE NEUROSCIENTISTER?

Seniorredaktør Gary Stix rapporterer om kontrasten mellom et økende antall neurovitenskaps-doktorgradsstudenter og det gradvis reduserte antall stillinger i akademisk forskning og spør, "Hvor skal alle nye nevrovitenskapene gå?" [Fremskritt]. Som psykiater oppfordrer jeg slike doktorgradsstudenter til å gå til medisinsk skole og spesialisere seg i psykiatri. Personer som lider av psykisk lidelse, og de som behandler dem, har sterkt behov for flere nevrologer for å avgrense de biologiske grunnene til psykiske lidelser og deres effektive behandlinger. Fordi disse underpinningsene bidrar til å skape det komplekse menneskelige sinnet og den komplette personen, bør vi også bekrefte de kritiske ferdighetene som psykiatere trenger for å forstå og kommunisere effektivt med den personen. Psykiatrien har aldri vært mer overbevisende, og den trenger gode mennesker.

JON D. SOBOTKA
Corvallis, Ore.

HÅNDBAR CENTERARIER?

Bill Gifford diskuterer ikke den økonomiske byrden som ville bli skapt av en betydelig økning i sunn livslengde i "Living to 120." Mange menneskelige aktiviteter er gunstige når bare noen få deltar, men blir problematiske når for mange gjør det. Å leve lenger er en rimelig overbærenhet når man blir en centenarian, er sjelden at den kan være preget av et brev fra den britiske monarken. Hva skjer når 7, 4 milliarder av oss streber etter en slik alder? Selv om å øke årene med sunt liv, reduserer kostnadene ved helsetjenester, bruker de sunne eldre fortsatt ressurser.

MARTIN J. GREENWOOD
Stirling, Australia

SIKKERHET OG FYSIKK

I «Ved grenseverdien» (Skeptiker) hevder Michael Shermer at fysikk disproves, eller reduserer til forsvinner, muligheten for paranormale fenomener. I stedet for å slå den døde hesten av vitenskapelig ateisme, burde han ha vurdert en langt mer fantastisk nåværende trend som plasserer såkalte overnaturlige fenomener på samme felt som naturlige hendelser: i fysikk og biologi har en kunnskapskrise utviklet seg når man forsøker å redegjøre for de grunnleggende definisjonene av tid, rom, materie, energi og liv. I en kosmos som styres av mørk materie og energi, hvor det ikke eksisterer empirisk bevis for tidens opprinnelse, er multiversen ren formodning, og ingen vet hvordan de grunnleggende fysiske konstantene kom fram fra big bang, er Shermer's stædige fysikalisme ikke sant for den nåværende situasjon i vitenskapen.

En voksende kadre av etterforskere har åpnet døren til et forbudt emne: bevissthet. Inntil vi forstår hvordan bevisstheten kommer til, er både normale og paranormale hendelser like mystiske. To observatører - en som hevder å se engler, den andre til å se nebler og galakser - avlede deres erfaring fra helt ukjente prosesser hvor hjernen, ved hjelp av vanlig elektrokjemisk aktivitet, produserer en 3-D-verden. Max Planck erklærte, "All materie stammer og eksisterer bare i kraft av en kraft .... Vi må anta at dette er et bevisst og intelligent sinn. Dette sinnet er matrisen av all materie. "Werner Heisenberg hevdet:" Atomene eller de elementære partiklene selv er ikke like ekte [som fenomener i det daglige livet]; de danner en verden av potensialer eller muligheter i stedet for en av ting eller fakta. "

Det er på tide for Shermer å lese disse seminalfysikene, slik at i stedet for å stole på en primitiv tro på at alle fenomener kommer ned til partikkelsamspillet, kommer han inn i spillet når det endelig blir interessant.

DEEPAK CHOPRA
University of California, San Diego, School of Medicine

SHERMER SVAR: Døren til det en gang forbudte bevissthetsbeviset ble åpnet av hardkjerne naturforskere som Francis Crick og Christof Koch, som samarbeidet på modeller for å forklare hvordan bevisste opplevelser stammer fra nevralaktivitet uten å påkalle det overnaturlige. Og det er tautologisk å hevde at bevisste opplevelser forklares av bevisstheten. Hvordan nevrale prosesser fører til bevisste opplevelser blir forstått ved hjelp av nevrovitenskapens verktøy, og mens det harde problemet med å forklare bevisstheten ikke er løst, er det ikke noe resultat av "helt ukjente prosesser."

Som for Planck og Heisenberg: to anførselstegn gjør ikke et argument. De fleste fysikere antar ikke et bevisst, intelligent sinn ligger bak materie og energi, og atomenes og elementære partikkelers natur kan være en verden av potensialer, men på makronivå, hvor vi lever, trenger du bare å presse knyttneve til en murvegg for å motbevise Chopras påstander .

DØD TAPE

I "What To Do With All Those Cassettes" [TechnoFiles] beskriver David Pogue "verdens videospiller og videokamerabånd" som nå "rotting in boxes" og oppfordrer leserne til å digitalisere dem. Pogue burde ikke være så fort til å antyde at analoge medier ikke lenger brukes i det hele tatt. Jeg har stabler med videokassetter og lydkassetter - til og med åtte-spor bånd. Jeg har også hyller av vinyl LP, hvorav noen er uerstattelige. Og for noen uker siden gikk jeg inn i en bokhandel (en annen sjeldenhet), og hva ser jeg rett inne i dørene? En stor visning av vinyl-LP-er og skilt som utnytter deres fordeler.

SANDOR FREKSKA
Mannington, WV

PRESISERINGER

"En historie i lag", av Jan Zalasiewicz, refererte til Holocene som startet for 11 700 år siden, med isbreer "som smelter så mye de hevde havnivå globalt med 120 meter." Den 120 meter lange økningen oppstod spesielt mellom 18.000 og 8000 år siden, over overgangen fra Pleistocene til Holocene. I tillegg skal boksen med tittelen "Hvem startet Anthropocene Begin?" Ha angitt at plutonium 239 faller ned i uran 235 og ikke underforstått at plutonium 240 gjør det.

errata

"The Kilogram Makeover, " av Knvul Sheikh [Advances], angav feilaktig at sammentrekning eller utvidelse av Le Grand K-sylinderen kan endre sin masse. I stedet kan molekyler unnslippe fra sylinderen i en prosess som kalles utgassing, noe som ville føre til at det mister masse. Det kan også få masse fra molekyler som lander på og stikker til overflaten. Videre burde det ha kreditert Statens institutt for standarder og teknologi som kilde til statistikken i boksen "By the Numbers".

I «En fortelling av to verdener», av Mara Hvistendahl, boksen av Pamela Ronald med tittelen "Kan vi matte planeten uten å ødelegge den?" Feilaktig sa Ronald er professor emerita ved University of California, Davis. Hun er en aktiv professor der.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Letters" in316, 1, 4-5 (januar 2017)

Siste nytt

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]