Leserne svarer på juli 2016-utgaven


Juli 2016 AVSTILLENDE STARSHADE I «Hvordan finne en annen jord», rapporterer Lee Billings på NASAs bredfelt infrarødt undersøkelseskommunikasjon (WFIRST) og en "starshade" som byrået vurderer å bruke for å hjelpe det å se på andre jordarter. Billings beskriver de to som tusenvis av kilometer fra hverandre. Deres øn

Juli 2016

AVSTILLENDE STARSHADE

I «Hvordan finne en annen jord», rapporterer Lee Billings på NASAs bredfelt infrarødt undersøkelseskommunikasjon (WFIRST) og en "starshade" som byrået vurderer å bruke for å hjelpe det å se på andre jordarter. Billings beskriver de to som tusenvis av kilometer fra hverandre. Deres ønskede relative stillinger er et spørsmål om beregninger som nå kan være nesten rutinemessige. Men å opprettholde de nøyaktige relative stillingene til gjenstander så langt fra hverandre må være et skremmende krav. Har dette blitt utarbeidet?

KEN KNOWLTON
Sarasota, Fla .

BILLINGS-SVAR: Faktisk ville formasjonsflyvning være avgjørende for ethvert teleskop som håper å kunne benytte seg av starshade. Det er allerede rutinemessig i rommet, spesielt i rendezvous manøvrer av romskip som kommer til International Space Station (ISS). Styring av starshade og teleskop for å oppnå formasjonsflyging er ikke antatt å være en teknologisk utfordring. Det ville kreve at hvert romskip styr sin posisjon med en nøyaktighet på ca. en meter, mens et romfartøy som dokking med ISS må kontrollere posisjonen til bedre enn 30 centimeter. I stedet er utfordringen i å føle sideveisbevegelsene til de to langt separerte romfartøyene, som hver vil registrere seg som milliarcsecond skift i posisjon på himmelen i forhold til den andre. Et teleskop med et finjusteringskamera som Hubble Space Telescope kunne oppdage den nøyaktige laterale posisjonen til en starshade som bærer en LED-bank og et laserbjelke. Avstander mellom de to romfartøyene kan enkelt måles via radiotranspondere .

BRAIN GAMES

Når man forsker med mennesker, er kontrollgruppen avgjørende. I "The Brain Boosting Power of Video Games" beskriver Daphne Bavelier og C. Shawn Green hvordan de brukte deltakelse i et "sosialt spill" for å sammenligne med deres behandling: deltakelse i et dataspill. Hvis de er de eneste to valgene, er resultatene deres trivielle.

Hva med å sammenligne deltakelse i dataspill med like tid i slike aktiviteter som å spille tennis, bygge et fort, lage mat eller til og med lese en bok? Jeg tviler ikke på at dataspill forbedrer kognitive ferdigheter. Problemet er at de ser ut til å erstatte hver annen barndomsaktivitet. Og å sammenligne effektene av deltakelse i en slags spill med en annen er ikke nyttig vitenskap, selv om jeg er sikker på at det gjør konsernsjefene i spillkorporasjonene veldig glade.

LAKE MCCLENNEY
Fallbrook, Calif .

TO LEGER BEDRE?

Leser gjennom John Pavlus artikkel "Bipedal Metal", jeg finner ingen forklaring på hvorfor en robot skal ha to ben (bortsett fra mulig applikasjon til menneskelige proteser) som de han rapporterer om. Det ser ut til at en tre- eller firebentrobot ville være mer stabil og bedre i stand til å forhandle på ujevnt terreng. Og det er ingen grunn til at det ikke kunne ha bare en arm. Følger vi mønsteret av science-fiction forfattere som antok at en fremmed skapning ville følge den betingede menneskekroppen type?

MICHAEL I. SOBEL
Professor emeritus av fysikk
Brooklyn College

PAVLUS SVAR: Ifølge forskerne jeg intervjuet, er en stor grunn til å designe "antropomorfe" bipedale roboter å optimalisere deres allsidighet og smidighet i menneskeskapte miljøer. Disse miljøene er allerede bygget for å imøtekomme en tovåpen, tobenet kropp, og en robot med samme kropp kan ideelt sett utnytte de samme fordelene. En trebenet, envåpen robot kan ha problemer med å navigere byggede miljøer effektivt. Flere av lagene i DARPA Robotics Challenge i 2015 bygde svært dyktige nonbipedal roboter, men håp er at en effektiv bipedal robot ville kunne gjøre alt de uvanlig formede robotene gjorde og mer .

LANIAKEA SUPERCLUSTER

Jeg var forbauset og oppslukt i nesten like store tiltak ved "Vår plass i kosmos", Noam I. Libeskind og R. Brent Tullys artikkel om Laniakea superklassen av galakser, som inkluderer Melkeveien. Forundret av skalaen og skjønnheten, men frustrert fordi forfatterne diskuterer metoder for å bestemme galaksernes radiale særegne hastigheter (de i forhold til deres bevegelse fra kosmisk ekspansjon), men de gir ingen anelse om hvordan de anslår galaksernes tverrhastigheter (de vinkelrett på synlinjen). Uten å vite sistnevnte, har vi ingen måte å sette pris på hvor pålitelige konklusjonene de trekker er.

PAUL FRIEDLANDER
London

LIBESKIND SVAR: Det er ingen måte å måle tverrhastigheten av noe annet enn de nærmeste galakser (og selv da er det svært vanskelig). Det er fordi hastigheten er rett og slett umerkelig, gitt de store avstandene som de fleste galakser er på. Men vi kan anslå det basert på våre rekonstruksjonsmetoder. Det vi må begynne med er en (relativt sett) ganske liten prøvetaking av den radiale særegne hastigheten for noen (tilfeldige) sett med galakser. Dette settet er et ufullstendig utvalg av galakser i himmelen fordi vi ikke kan beregne den spesielle hastigheten for alle galakser. Mange galakser har ikke de nødvendige stjerner eller andre markører som trengs for å beregne avstander. Basert på hastighetene vi har, kan vi da finne det fulle 3-D-hastighetsfeltet, som er mest konsistent med det endimensjonale radiale særegne hastighetsfeltet vi målte. Denne "gjetningen" gir oss også et estimat for det fulle 3-D-tetthetsfeltet, som tar seg av ufullstendigheten til vårt utvalg .

Selv om denne teknikken høres dodgy, er det faktisk ikke. Vi kan teste det ved å simulere universet ved hjelp av veletablerte teknikker, og så "observere" våre simuleringer på samme måte som vi observerer universet, nemlig ved å skjule regioner og introdusere målefeil, dårlig prøvetaking og så videre. Vi kan deretter bruke vår serie av teknikker og se hvor godt vi gjør. I simuleringen har vi fordelen av å kunne kjenne de "virkelige" hastighetene og sammenligne dem med de beregnede. Viser seg det fungerer ganske bra .

LEAD EKSPONERING

Ellen Ruppel Shells artikkel om "Måling av effekten av bly" gir et rolig, vitenskapelig perspektiv til diskusjonen om effektene av eksponering på lavt nivå og hvordan blodnivåstandarder er satt. Jeg bodde nesten hele barndommen noen få miles nedovervei av en bly smelter. Min personlige observasjon, selv om det ikke er en vitenskapelig studie, er at mine eksponerte jevnaldrende og jeg har utviklet seg normalt. Jeg foreslår ikke at bly eksponering ikke bør unngås eller reduseres, men at det er en betydelig voksenbefolkning med lignende barndomsforhold som bør studeres.

Selv uten nøyaktige målinger på blodnivå, kan rimelige estimater av disse eksponeringene gjøres fra gjenværende jordnivå, produksjonsregister, eksponeringsnivåer fra smelteverk som opererer i utviklingsland og andre kilder. Studier som kontrollerer mulige effekter i slike eksponerte populasjoner, kan gi et vell av data.

BERNARD STEBLAY
Lakewood, Colo .

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Letters" in315, 5, 6-7 (november 2016)

Siste nytt

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden