Lesere svarer på "Cyborg Humanity"


CYBORG MENNESKET Jeg ble rammet av de "viktige etiske problemene", som Henry Markram refererer til med hensyn til å bygge en fullstendig simulert menneskelig hjerne i "Human Brain Project", den eneste han reiser, er at en superintelligent nemese blir opprettet. Han ser ikke ut til å vurdere de etiske forpliktelsene vi ville ha mot tankene vi hadde skapt.

CYBORG MENNESKET

Jeg ble rammet av de "viktige etiske problemene", som Henry Markram refererer til med hensyn til å bygge en fullstendig simulert menneskelig hjerne i "Human Brain Project", den eneste han reiser, er at en superintelligent nemese blir opprettet. Han ser ikke ut til å vurdere de etiske forpliktelsene vi ville ha mot tankene vi hadde skapt. Jeg er bekymret for den usikre menneskligheten i tankene vi ville skape, og om menneskets forskerhet, som med et tastetrykk kunne gi et vesen med minner og en forventning om fremtiden - hvis alt dette virker som Markram håper det vil -Autisme, schizofreni eller en progressivt degenerativ sykdom. Hvem vil slå av simuleringen når det virtuelle sinnet ber dem ikke å?

Robert A. Rushing
University of Illinois
på Urbana-Champaign

Markram skildrer prosjektets viktigste potensielle fordel: forståelse av den menneskelige hjerne kan gi oss mulighet til å forsterke intelligens og til slutt skape superintelligente, ikke-biologiske mennesker.

Det reiser også et viktig metafysisk spørsmål: Hvis simuleringen av den menneskelige hjerne er deterministisk, hvordan kan den ha fri vilje? Eller er det umulig å simulere menneskelig kognisjon på en deterministisk maskin?

Dmytro Taranovsky
Woburn, Mass .

SUPERNOVA MYSTERY

Avishay Gal-Yams Super Supernovae diskuterer hvordan stjernene en gang syntes å være for massive å eksplodere har resultert i supernovaer kraftigere og lengre varighet enn tidligere observert.

Gal-Yam beskriver hvordan produksjonen av elektroner og positrons fjernet slike stjerners støttende trykk på gammastråler, noe som førte til deres plutselige sammenbrudd. Men han sa ikke hva som skjer med positrons. Ville de ikke kollidere med elektronene, bli konvertert tilbake til gammastråler og dermed gjenopprette støtten til stjernen?

Også, har gammastråler fra en positron-elektronreaksjon en karakteristisk bølgelengde som kan observeres?

David Smithvia
via e-post

GAL-YAM SVAR: Faktisk vil positrons produsert i den varme kjerne av stjernen tilintetgjøre med elektroner og produsere par av gammastråler med en bestemt energi lik omtrent til resten av elektronene. Denne prosessen tar imidlertid tid, noe som betyr at energien (som tidligere ble båret av fotoner) nå vil bli fordelt mellom fotoner (som gir trykk) og elektroner og positrons med energi dominert av hvilemasse (som gjør det ikke). Dermed faller det totale trykket, kjernekontraktene og så videre .

Gamma strålene produsert ved elektron-positron-utslett har en karakteristisk energi (511.000 elektronvolt eller 511 KeV), men de er ikke observerbare fordi konvolutten til den ekspanderende stjernen ikke er gjennomsiktig. gammastrålene samhandler med elektroner og ioner i de ytre lagene i den ekspanderende stjernen som eksploderer, og konverteres til lavere energifotoner, som vi til slutt kan observere som lys .

PUBLISH OG PERISH?

"Venter på å eksplodere" av Fred Guterl, tar opp kontroversen om å publisere to nyere studier om utviklingen av H5N1-influensastammer som er overførbare blant pattedyr (begge studier har siden blitt utgitt). Som forsker følte jeg at det var nødvendig for alle H5N1-fugleinfluenseresultatene å bli utgitt: publikasjoner tillater andre forskere å fortsette prosjekter, og forskere har et ansvar for å formidle dataene sine til andre forskere. Etter nøye vurdering, føler jeg nå at innsending av alle dataene var en feil. Resultatene fra dette prosjektet kan hjelpe terrorister til å perfeksjonere et lufttransportsystem for å infisere mennesker.

Løsningen på dette problemet ville vært å publisere noen av de vitenskapelige funnene, men begrense nøkkelelementene, nemlig nettopp hvordan å gjøre endringer i virusene som ville skape en luftbåren enhet. Disse ikke-avslørte metodene kunne ha blitt delt i hvert enkelt tilfelle blant forskere, noe som ville ha gitt lov til fortsatt undersøkelse av data mellom ansvarlige parter som forsøker å styrke folkehelsen.

Publisering av en redigerte form av manuskriptet ville ha tilfredsstilt behovet for forskere å utveksle generelle data for å bekjempe enhver fremtidig pandemi og likevel beskytte sikkerhetsbehov. Dessverre vil disse skiftende tider tvinge oss til å revurdere og omforme vår tradisjonelle tilnærming til deling av vitenskapelige funn til fordel for det større gode.

Claude E. Gagna
New York Institute of Technology

To-FACED BUG

I "The Ultimate Social Network" skriver Jennifer Ackerman om fordelene ved bakterien Helicobacter pylori på fordøyelsessystemet og dens mulige rolle i å kontrollere fedme. Hun beskriver H. pyloris maligne status i den medisinske verden som en "ekkel rap" på grunn av sin rolle i å forårsake magesår.

Ackerman forsømte å nevne H. pylori rolle i magekreft. Mens bare 1 til rundt 2 prosent av H. pylori- pasientene utvikler mage kreft, gjør H. pylori- infeksjon deg nesten seks ganger mer sannsynlig for å utvikle sykdommen.

Dette treffes nær hjemmet for meg. Min far, bror og jeg ble diagnostisert med H. pylori, og jeg ble funnet å ha stadium IV gastrisk kreft. Vitenskapelig forskning i det komplekse forholdet mellom H. pylori og mennesker er kritisk. Likevel er det viktig å huske at denne feilen er en morder.

Mhari Saito
Shaker Heights, Ohio

INSPIRING INSECT

Etter å ha lest Backyard Brains medstifter Greg Gages beskrivelse av selskapets SpikerBox kit i "When Cockroach Legs Dance" [Advances], fant jeg umiddelbart en YouTube-video av Gage som hekker den til sin iPhone. Enheten lar deg høre den neurale aktiviteten i et kakerlakkben som er laget for å danse. Jeg ble overrasket og tenkte hvor mye jeg ville ha likt å bruke den i klasserommet mitt.

Jeg lærte syvende klasse livsvitenskap i 40 år og trodde alltid at det var viktig å gi minneverdige interaktive opplevelser. Vår tidsplan inneholdt en 80-minutters laboratorieperiode hver uke, og det var min glede å fylle den tiden med svært motiverende hands-on aktiviteter. Ofte, når studenter fra tidligere år kom til besøk, ville samtalen vende seg til opplevelser de husket fra disse aktivitetene. Ofte hadde disse elevene gått videre til karrierer knyttet til biologi.

Jeg har vært pensjonert i et år nå. Skoleadministratorene har gjort unna med ukentlige laboratorier på grunn av endringer i tidsplanen. Jeg er ødelagt at de etter alle de årene aldri forsto den enorme betydningen av alle de praktiske laboratorieopplevelsene. De trenger virkelig å se en danser kakerlakk ben festet til en iPhone!

Pam Nester
Kutztown, Pa .

Erratum

På "Den riktige måten å få det galt" av David Kaiser og Angela NH Creager, er Phycomyces beskrevet som en alge. Det er en sopp.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Letters" in307, 4, 8-10 (oktober 2012)

Siste nytt

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten