Rotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified Foods


Av Declan Butler of Nature magazine Europa har aldri vært spesielt glad i genetisk modifiserte (GM) matvarer, men et oppsiktsvekkende forskningsarkiv som ble publisert i forrige uke ser ut til å forhindre offentlig og politisk opposisjon enda lenger, til tross for en spekulasjon av skepsis fra forskere om arbeidet.

Av Declan Butler of Nature magazine

Europa har aldri vært spesielt glad i genetisk modifiserte (GM) matvarer, men et oppsiktsvekkende forskningsarkiv som ble publisert i forrige uke ser ut til å forhindre offentlig og politisk opposisjon enda lenger, til tross for en spekulasjon av skepsis fra forskere om arbeidet.

Studien, publisert i den peer-reviewed journalen Food and Chemical Toxicology, lette etter negative helseeffekter hos rotter matet NK603 mais (mais), utviklet av biotekselskapet Monsanto for å motstå herbicidglyfosatet og godkjent for dyr og konsum i EU, USA og andre land. Det rapporteres at rotter utviklet høyere kreftformer, hadde større kreftvulster og døde tidligere enn kontroller. Forskerne har ikke endelige identifisert en mekanisme for effekten.

Rottene ble overvåket i to år (nesten hele levetiden), noe som gjør dette til den første langsiktige studien av mais som inneholder disse spesifikke gener. Omtrent et dusin langsiktige studier av forskjellige GM-avlinger har ikke klart å finne slike sterke helseeffekter. En tidligere test av NK603-mais hos rotter i en 90-dagers fôringsforsøk - den nåværende reguleringsnormen - sponset av Monsanto viste ingen bivirkninger.

Eksplosjonen av mediedekning om funnene har aktivert motstandere av GM-mat, spesielt i Europa. Fransk statsminister Jean-Marc Ayrault sa at hvis resultatene blir bekreftet, vil regjeringen trykke for et europeisk forbud mot mais. EU-kommisjonen har instruert det uavhengige europeiske fødevaresikkerhetsbyrået (EFSA) i Parma, Italia, for å vurdere studien.

Mange forskere har imidlertid allerede stilt spørsmålstegn ved studiens metodikk og funn. De hevder at dataene som presenteres i papiret ikke lett tillater at kravene blir vurdert uavhengig, og de stiller spørsmålstegn ved studiens eksperimentelle design og dets statistiske analyse av eventuelle forskjeller mellom behandlede grupper og kontroller. Andre forskere påpeker at Sprague-Dawley-stammen av rotter brukt i forsøkene har vist seg å være mottakelig for å utvikle svulster spontant, særlig ettersom de blir eldre, noe som gjør det vanskelig å tolke resultatene. Monsanto selv sa at studien "oppfyller ikke minimumsakseptable standarder for denne typen vitenskapelig forskning".

€ 3, 2 millioner studie ble ledet av Gilles-Eric Séralini, molekylærbiolog ved Universitetet i Caen, Frankrike, i samarbeid med Paris-baserte komité for forskning og uavhengig informasjon om genetisk prosjektering (CRIIGEN), hvis vitenskapelige styre han leder. CRIIGEN regner seg selv som en "uavhengig non-profit organisasjon av vitenskapelig motkompetanse for å studere GMO, pesticider og virkninger av forurensende stoffer på helse og miljø, og å utvikle ikke-forurensende alternativer". Artikkelens publikasjon sammenfaller med lanseringen denne uken av en bok av Séralini, Tous Cobayes ? ( Alle oss Guinea-Pigs Now? ), Som forteller historien om forskningsprosjektet og er ledsaget av en film og en tv-dokumentar.

I et skriftlig svar på Natures spørsmål, sier Séralini og Joël Spiroux de Vendômois, president for CRIIGEN og medforfatter av papiret, at de har blitt overrasket over "volden" og umiddelbarhet av forskernes kritikk. De hevder at de fleste kritikerne ikke er toksikologer, og foreslår at noen kan ha konkurrerende interesser, inkludert arbeid for å utvikle transgene avlinger. De peker også på noen feil av kritikere, for eksempel hevder at grafer i papiret som viser rotteoverlevelse over tid ikke inneholder data for kontrollene.

Forfatterne innrømmer at Sprague-Dawley-rotter kanskje ikke er den beste modellen for slike langsiktige studier, men hevder at forskjellen mellom de NK603-matede rotter og kontroller er markert, og at mange færre kontrollrotter utviklet svulster i middelalderen. 90-dagers prøven av Monsantons NK603-mais brukt i sin fullmakt brukte også Sprague-Dawley-rotter, legger de til.

José Domingo, en toksikolog ved Rovira i Virgili-universitetet i Reus, Spania, og en administrerende redaktør for mat og kjemisk toksikologi, sier at studien ikke hevdet noen røde flagg under peer review. Domingo, som i fjor skrev en kritisk gjennomgang av sikkerhetsvurderinger av GM-planter, har tidligere klaget over mangelen på uavhengige fôrstudier av GM-matvarer.

Kontroversen over funnene er sannsynligvis kun avgjort etter detaljert analyse av papiret og dens data og replikering av forsøkene. Men Séralini sier at han ikke vil frigjøre sine data før de rå dataene som ligger til grunn for godkjenningen av NK603 i Europa, blir også offentliggjort. Og han vil at alle dataene skal vurderes av en uavhengig internasjonal komité, og hevder at eksperter involvert i godkjenning av mais ikke bør være involvert. EFSA sjef Catherine Geslain-Lanéelle var uenig, og sa at hennes byrå er godt rustet til å sette sammen en tverrfaglig gruppe for å gi en upartisk vurdering.

Noen forskere har imidlertid lenge spurt om slike fôringsstudier er hensiktsmessige for å teste sikkerheten for hele matvarer, sier Peter Kearns, leder av mattrygghet, nanosikkerhet og kjemiske ulykker for Organisasjonen for økonomisk samarbeid og utvikling i Paris. De ble designet for å teste kjemikalier der nøyaktige doser av rensede og godt karakteriserte forbindelser kan administreres, mens forbindelser i matvarer er heterogene, og doser er vanskelige å kontrollere. Regulatorer stole hovedsakelig på mer robuste tester som sammenligner de toksikologiske og ernæringsmessige profilene til GM-matvarer med deres ikke-GM-kolleger for å skjerme for potensielle bekymringer.

Oppløsning av debatten om sikkerheten til GM-matvarer kan komme bare fra streng vitenskap som avklarer problemene, legger Kearns til.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 25. september 2012.

Biospheric Bartering: Debtor Nations Betal regningene og bevare sine ressurserKlimaendring Remobiliserer Long Buried Pollution som arktiske ismelterKeystone XL Oljepipeline forverrer klimaendringKjør ned: Dammer, forurensning Reduser vestkystslaksnummerHøye IQ kan bidra til å redusere posttraumatisk stressFacet-Lift: Selvmonterende nanopartikler kan gi nøkkel til nye materialerTilbake til startHaig Donabedian: Finne en medisinsk nisje