FoodPro Preloader

Raset for å redde Bonneville Salt Flats fra en slushy Demise [Slide Show]


Slideshow (10) bilder Utsikt Bonneville Salt Flats ble oversvømt av tunge regner i vinter. Stående vann måler bare noen få centimeter dyp, men det var nok til å avbryte Speed ​​Week. Kreditter: Hilsen av Brenda Bowen Raset for å redde Bonneville Salt Flats fra en slushy Demise [Slide Show] Dele NÆR KANTEN Kanten av saltskorpenes omfang høsten 2014. WET WINTER

Slideshow (10) bilder

Utsikt

Bonneville Salt Flats ble oversvømt av tunge regner i vinter. Stående vann måler bare noen få centimeter dyp, men det var nok til å avbryte Speed ​​Week. Kreditter: Hilsen av Brenda Bowen

Raset for å redde Bonneville Salt Flats fra en slushy Demise [Slide Show]

    • Dele

  • NÆR KANTEN Kanten av saltskorpenes omfang høsten 2014.

  • WET WINTER Bonneville Salt Flats ble oversvømmet av kraftige regn i vinter. Stående vann måler bare noen få centimeter dyp, men det var nok til å avbryte Speed ​​Week.

  • UTSIKT OVERFLATE Tynt overflatesalt på den berømte Bonneville-banen i juli 2015 forårsaket at tjenestemenn igjen vil kansellere Speed ​​Week i år. De brune sonene viser de underliggende gips sand sedimentene.

  • MEASURING STRATA Geoscientists graver grøfter i saltskorpen for å undersøke tykkelsen på de ulike berg- og saltlagene og for å prøve den grunne saltvannsproduktet. Det øverste hvite haliten "racetrack" laget er bare en av flere forskjellige typer saltlag.

  • PANCAKE PATTERNS Saltskorpen utvides etter hvert som den fortynner, noe som resulterer i store polygonale mønstre på overflaten.

  • KRUNKSTIL En nærbilde av halit krystaller på overflaten. Krystallene dannes som saltlake fordampes i sommerens tørre årstid.

  • BRACKISH BUGS Det siste arbeidet av Bowens kollega, Betsy Kleba, og hennes forskningsgruppe ved Westminster College i Salt Lake City har identifisert forskjellige mikrober som bor i saltet, indikert av fargestoff i saltlake lagene.

  • I FRYING PAN Bowen og Kleba undersøker saltskorpen med studenter.

  • SALT SAVERS Bowen (venstre) og Kleba undersøker mineralogi, geokjemi og mikrobiologi av Bonneville Salt Flats med støtte fra NASA.

  • THIN CRUST En tynn stripe av halitt utfelt fra fordampning av stående vann. Halit kan oppløse og vokse raskt.

  • Tidligere
  • neste

av

  • Se alt
  • Link kopiert!

Utahs Bonneville Salt Flats er en ikonisk innstilling for bilreklamer og spillefilmer. Landhastighetsrekord er laget og brutt på sin lunarlike overflate i over et århundre. Nå er den brede saltpannen, omtrent 185 kilometer vest for Salt Lake City, i trøbbel.

I år lignet den normalt rockharde skorpe som grå, grisete suppe. Uten et fast spor ble arrangørene tvunget til å kansellere Bonneville Speed ​​Week, en stor racing-turnering, for andre året i rad. Den uvelkomne avgjørelsen satte sårbarheten på 115 kvadratkilometer salt leiligheter i skarp lettelse. En stor potashgru, rett over utdanningen 80 og sør for rasebanen, har trukket saltlake bort fra akvariet under saltflaten i flere tiår. Ekstreme stormer, som i vinterens tyngre enn vanlige regner, har feid inn fra det omkringliggende vannet og oppløst den harde, salte overflaten til en slam. Den 20 kilometer lange racerbanen har smuldret til 12 kilometer, og det sentrale bassenget, hvor salt er tykkeste, har nedgradert fra en dybde på 1, 5 meter til 30 centimeter. De alarmerende skiltene har overbevist regjeringen, gruveselskapet og raceringssamfunnet om å handle. "Vi måler [overflaten] i tommer nå, sier Stuart Gosswein, en talsmann for Save The Salt, en koalisjon av racerfirmaer og fans.

Leilighetene dannet 17.000 år siden som en stor saltvannsjø. Etter hvert som vannet ble fordampet over tusen år, ble et tykt lag salt igjen på lakebeden. I dag fylles skorpen naturlig av vinterregner, som bærer mineraler, inkludert potash og halit (aka rock salt) - fra vannkanten. Denne saltlengden oversvømmer overflaten av det gamle bassenget og samler seg i et grunt vannfelt. Under sommertørrelsen fordampes saltlake og mineralerne percolate opp til overflaten, og legger til skorpenes masse.

I det minste skal den jobbe på den måten. I de siste fem tiårene har en rekke selskaper hatt lisensen til å drive den store gruven over motorveien. Gruven trekker ut saltlake fra saltflaten og det omkringliggende landet og gir det til gigantiske dammer. Når væsken fordamper, etterlater den seg potash, et kaliumbasert mineral som brukes i gjødsel og salt.

På 1990-tallet mottok det amerikanske Bureau of Land Management (BLM), som forvalter Bonneville Salt Flats som et spesielt rekreasjonsområde og utsteder gruvedriftstillatelser, innså at mer salt ble tatt ut av gruven enn det som ble etterfylt av naturen - om lag 45 millioner til 70 millioner tonn i det hele tatt, sier Kevin Oliver, BLMs West Desert District-leder.

Den oppdagelsen førte til et uvanlig minnelig samarbeid mellom minens nåværende eier, Intrepid Potash, BLM, forskere ved University of Utah og racing-fellesskapet for å stanse strømmen. I 1997 ble selskapet enige om å betale for et program for å pumpe overflødig salt tilbake på leilighetene. Intrepid legger vann til restsaltet og oversvømmer deretter leilighetene med millioner av liter av løsningen, noe som ga mer enn 450 000 tonn salt i vinter. Intrepid-talsmann Gary Kohn anslår at selskapet har returnert minst 4, 5 millioner tonn de siste 15 årene. "Vi ønsker å være gode forvaltere av miljøet, og vi vil hjelpe til med å forstå hva som skjer, " sier Kohn.

Pumpeprogrammet har stabilisert situasjonen, men det har ikke gjenoppbygget mye masse, sier Gosswein. For å øke prosessen har gruppen jobbet med BLM for å eksperimentere med å legge ned tørt salt i bestemte områder, men de tunge regnerne i fjor forgjorde suksessen. En annen løsning, sier han, kunne bygge vegger rundt løypaen for å holde den påfylte saltlake inn og saltoppløsende stormvann ut.

BLM og Intrepid er lovkrav for å vurdere saltets langsiktige tilstand hvert 15. år. Brenda Bowen, en geofysiker ved University of Utah, leder den nåværende treårige studien for å avgjøre om saltet selv har endret seg siden den siste vurderingen i 2003, og i så fall hvorfor. Tidligere prøvetaking involverte å bore en corkscrewlike augur i skorpen for å måle bare saltets tykkelse. Bowens team vil trekke ut komplekse kjerner fra 70 steder spredt rundt leilighetene, noe som gjør det mulig å analysere dens kjemi, mikrober og vannbalanse til mineraler: ledetråder til hva som for tiden kjører saltets endringer. "Er det klimaendringer; er det racing, er det gruvedrift? Det er nok alle disse tingene, sier Bowen.

Hva Bowen oppdager vil lede bevaringen av leilighetene i årene som kommer, og kunne ha innvirkning på styringen av lignende nettsteder. Bolivias Uyuni Salt Flats - den største i verden - antas å holde 50 prosent av verdens litium, et lett element som brukes i oppladbare batterier. Saltpanner i Argentina og Chile fullfører Sør-Amerikas "litiumtrekant", et lokus av interesse for gruveselskaper og elektronikkprodusenter. "Vi skal se på hvor mye du kan poke og forstyrre et sted før det når en ny likevekt" og det naturlige systemet endres uigenkallelig, sier Bowen.

Bonneville Salt Flats "er veldig spesielle for mange mennesker. Det er et vakkert og unikt sted, sier Oliver. Selv om Speed ​​Week ble satt på vent denne sommeren, forventer racing fans at fall turneringer holdes som planlagte forhold tillater det. Men hvor lenge virksomheten som vanlig kan fortsette, er uklar.

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus