FoodPro Preloader

Proximas uovertruffen passasje: Når stjernene passer


STELLARPASSASJON: Proxima Centauri (lysrød stjerne til venstre) vil passere foran to stjerner i oktober 2014 og februar 2016. De årlige wiggles i Proximas synlige sti (grønn) skyldes Jordens bevegelse rundt solen. Av de hundrevis av milliarder stjernene som er trange i Milky Way, er det bare en som er nærmest sola: en liten rød dverg som heter Proxima Centauri, en stjerne som var så liten det var kjent for et århundre siden. Nå er

STELLARPASSASJON: Proxima Centauri (lysrød stjerne til venstre) vil passere foran to stjerner i oktober 2014 og februar 2016. De årlige wiggles i Proximas synlige sti (grønn) skyldes Jordens bevegelse rundt solen.

Av de hundrevis av milliarder stjernene som er trange i Milky Way, er det bare en som er nærmest sola: en liten rød dverg som heter Proxima Centauri, en stjerne som var så liten det var kjent for et århundre siden. Nå er denne stjernens nabo i ferd med å forråde noen av sine hemmeligheter, fordi i oktober vil det passere foran en annen stjerne. Som lyset fra den fjerne stjernen skjørt forbi Proxima, vil den røde stjernens tyngdekraft bøye bjelken, avsløre vår nabos masse og kanskje til og med planeter.

En gravitasjonssvingning av en stjerne "har aldri vært sett utenfor solsystemet, sier astronom Kailash Sahu fra Space Telescope Science Institute, som oppdaget den bemerkelsesverdige kommende tilpasningen. I 1919, under en solformørkelse, observere observatører solens tyngdekraft forandre stjernens tilsynelatende posisjoner på en måte som bekreftet Albert Einsteins nye generelle relativitetsteori. Isaac Newtons tyngdeorienterte spådde også en avbøyning, men bare halvparten av settet. Siden da har astronomer oppdaget tilfeller der en galakse tyngdekraft deler lyset fra en fjern kvasar inn i flere bilder, og observatører har sett usynlige stjerner, slik at bakgrunnsstjernene lykkes ved å gå forbi dem og forstørre deres lys, et fenomen som kalles gravitasjonsmikrolensing. Men ingen har noen gang sett en stjerne i nærheten av solsystemet kors foran en langt fjernere stjerne.

For å finne ut om slike tilpasninger skulle oppstå, undersøkte Sahu stiene til 5000 nærliggende stjerner da han slo gull med Proxima Centauri. "Bare ved å observere den fjerne stjernens avbøyning, vet du nøyaktig hvor massiv Proxima er, sier Sahu, som planlegger å spore arrangementet med Hubble-romteleskopet. "Lavmassestjerner er de vanligste stjernene i universet, men det er mye usikkerhet i måling av deres masse." Massa er en viktig stjernestatus, fordi den dikterer hvordan en stjerne aldrer og hvor lenge den lever.

Selv ved røde dvergstandarder er Proxima Centauri svak. På tidspunktet for dens oppdagelse, i 1915, var den minst lysende stjernen kjent. Skotsk-født sydafrikansk astronom Robert Innes oppdaget stjernen som reiste 2, 2 grader fra Alpha Centauri A og B, et par strålende stjerner som sammen skinner som den tredje lyseste stjernen i natthimmelen. Dessverre ligger de så langt sør at de fleste amerikanere ikke kan se dem. Alpha Centauri A, en gul stjerne som solen, og Alpha Centauri B, en oransje stjerne noe svakere, er 4, 37 lysår fra oss. Proxima Centauri kredser dem omtrent hver million år. Det er 4, 24 lysår fra Jorden, noe som gjør det litt nærmere, derav navnet.

Alpha Centauri A og B eksemplifiserer hvordan astronomer normalt måler stjernemassene. Som de to stjernene bane hverandre hvert 80 år, slår man den andre og avslører at i forhold til solen er den lysere stjernen 10 prosent mer massiv, mens den andre er 8 prosent mindre massiv.

Men Proxima Centauri er 13.000 ganger lenger fra sine lyse kompis enn jorden er fra solen. Som et resultat forstyrrer den lille røde stjernens tyngdekraften sine partnere, noe som gjør en massemåling umulig - eller så virket det til Sahu oppdaget. Som hans team vil rapportere i et fremtidig utgave av The Astrophysical Journal, skal Hubble-observasjonene i oktober og igjen i februar 2016, når stjernen går enda nærmere en annen stjerne, gi Proximas masse til en nøyaktighet på 5 prosent. Astronomer har allerede dimensjonert stjernen - dens diameter er 15 prosent av solens - så massemåling vil gi Proximas tetthet.

"Det er første gang en slik begivenhet noen gang har blitt identifisert, " sier Andrew Gould, en astronom ved The Ohio State University, som ikke er tilknyttet forskerne. "Det åpner et nytt domene som folk har tenkt på i 50 år." I 1964 publiserte astronom Sjur Refsdal beregninger som beskriver hvordan en stjernens tyngdekraft avleder et bakgrunnsstjernes lys.

Proxima Centauris passasje lover mer. "Dette er definitivt en sjanse til å oppdage planeter rundt Proxima, " sier Sahu. I 2012 rapporterte astronomer en jordmasseverden som sirkler Alpha Centauri B, den oransje stjernen, men Proxima Centauri har ingen kjente planeter. Jo mer massiv en planet, jo mer dens tyngdekraft vil forandre det fjerne stjernelyset, noe som gjør verden lettere å skille. Dessverre vil Hubble nok ikke se etter planeter, fordi det ville kreve for mye av sin tid; I stedet vil bakkenbaserte observatorier ta opp søket. Sahu sier at prospekter for å finne Proximas planeter er lave. Han legger oddsen fra begge tilpasninger på bare 6 til 10 prosent, men passasjerene kan bare avdekke en av de mest spennende ekstrasolare verdenene noensinne funnet: en planet som sirkler den aller nærmeste stjernen mot solen .

Tordenvær hjelper med å bringe ozon ned til jorden10 måter Climate Science har avansert siden en ubeleilig sannhetHar Kina nok vann til å brenne kull?Continental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaDe miljømessige farene ved Backyard Fire PitsPlast-Eating Worms kan inspirere Avfalls-nedbrytende verktøySolar Plane's Route for Around-the-World Flight RevealedKan raske reaktorer raskt løse plutoniumproblemer?