FoodPro Preloader

Beskytt vårt drikkevann [redaktør]


I januar spylte oppbevaringstankene eid av Freedom Industries 10.000 gallons industrielle kjemikalier inn i elven Elk i West Virginia. De giftige væskene vasket kort avstand nedstrøms i regionens største drikkevannsbehandlingsanlegg. Ca 500 innbyggere sjekket inn på lokale sykehus; 300.000 mennesker kunne ikke bruke kranvann i flere uker på slutten; og virksomheter stengt, forlater ansatte uten lønnsslipp. Likn

I januar spylte oppbevaringstankene eid av Freedom Industries 10.000 gallons industrielle kjemikalier inn i elven Elk i West Virginia. De giftige væskene vasket kort avstand nedstrøms i regionens største drikkevannsbehandlingsanlegg. Ca 500 innbyggere sjekket inn på lokale sykehus; 300.000 mennesker kunne ikke bruke kranvann i flere uker på slutten; og virksomheter stengt, forlater ansatte uten lønnsslipp.

Liknende historier florerer. I februar mislyktes rør i en Duke Energy-dump, som sendte tusenvis av tonn farlig kullaske inn i Dan River i Eden, NC, som leverer drikkevannet til samfunn i både North Carolina og Virginia. Industrielle og landbruksprodukter kjemikalier dukker opp flere ganger i grunnvann som tjener millioner av californians. Landsomfattende blir 19 millioner amerikanere syk hvert år fra virus, bakterier og parasitter som sniker seg gjennom ineffektive kommunale drikkevannsbehandlingsanlegg, ifølge en New York Times- undersøkelse.

Forurensning av vannforsyninger skjer av mange grunner. Kjemisk lagringstanker, ofte dårlig bygget og overvåket, kan lekke og feil drikkevann. Inspektører i mange (om ikke de fleste) tilstandene vet ikke engang hvor alle disse staters kjemiske lagringsanlegg ligger. Og Miljøvernbyrået har lagt betydelige restriksjoner på bare fem av titusenvis av kjemikalier som brukes kommersielt.

Det er på tide for statlige og føderale lovgivere å styrke regelverket som beskytter amerikanske drikkevannforsyninger og for offentlige etater å aggressivt håndheve reglene. Forordningsavvikende Vest-Virginia passerte sin egen regning etter Elk River-utslippet. Kongressen bør følge sin ledelse og passere lov om kjemikaliesikkerhet og drikkevann. Loven ville kreve stater eller epa å lagre kjemisk lagringsanlegg og å undersøke dem årlig. Lagertanker må også oppfylle minimumsstandarder for konstruksjon og lekkasjedeteksjon. Senatetutvalget for miljø og offentlige arbeider godkjente lovgivningen i april, men i begynnelsen av mai var regningen ikke planlagt for en full senatedebatt. Motstand mot regningen blir ledet av energi, verktøy og industrielle selskaper som ville bli tvunget til å oppgradere sin infrastruktur.

Et tøft spørsmål er hvor stater vil få pengene til å håndheve reglene. Ett sted er Drikkevannstatens Revolving Fund, som gir føderal hjelp til slike formål. Obama-administrasjonen og noen kongressmedlemmer vil imidlertid kutte $ 100 millioner fra $ 900 millioner-fondet. Disse kuttene bør ikke gå gjennom.

Videre må det også treffes tiltak for å sikre drikkevann. Lov om giftige stoffer, sist oppdatert i 1976, tillater industrien å bruke nye kjemikalier uten først å demonstrere at de er trygge. I stedet legger det bevisbyrden på epaen. Likevel av de mer enn 50 000 kjemikalier som brukes kommersielt, har epa testet bare 300.

Epa kan mer effektivt takle de 50 000 kjemikaliene ved å forbedre og utvide eksperimentelle Tox21- og ToxCast-systemer som den har utviklet med National Institutes of Health. Disse systemene er avhengige av automatiserte, robotiske laboratorier som kan undersøke effekten av hundrevis av kjemikalier om gangen på humane celler og proteiner. De som reagerer, bør legges på en kort liste for grundig toksisitetstesting.

En velkommen utvikling er at kommunale renseanlegg har begynt å gå utover grunnleggende filtrering og desinfisering, noe som kan tillate kjemikalier, bakterier og legemidler å forbli i vannforsyningen. Cincinnati og Louisville bruker aktiverte karbonfiltre og ultrafiolett lys desinfeksjon for å gjøre vannrenser. San Diego har bygget et pilotanlegg som kan slå avløpsvann direkte inn i superclean drikkevann [se "Bottoms Up", på side 68). Tilsynsmyndigheter bør tillate kommunene å bringe slike anlegg på nettet.

Dessverre er det ikke en eneste løsning på våre vannproblemer. Rent vann krever at vannkilder blir uberørte og deretter skrubbe vannet videre ved avanserte behandlingsanlegg. Det krever samordnede handlinger fra føderale, statlige og kommunale regjeringer - handlinger som kan føre til økte kostnader for næringer og kanskje også forbrukere. Men som beboerne i West Virginia og North Carolina nylig har lært, er det kanskje ikke noe mer viktig ressurs enn den vi regner med å flyte ut av våre kraner.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Forgiftet vel" in311, 1, 12 (juli 2014)

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus