FoodPro Preloader

Prisen på kull i Kina: Kan Kina Drivstoff Vekst uten å Varm Verden?


DANDONG, Kina - Kullet brent i Dandong kraftverk lyser opp hele natten langs den kinesiske siden av Yalu-elven, som en regnbue med skiftende belyste mønstre skisserer Friendship Bridge til Nord-Korea, som forsvinner i mørket etter å ha krysset grensen. Og røyken som går ut av plantens tøffe, sukkerrørstribede røgstang dag og natt inkluderer nesten tre tonn usynlig karbondioksid for hvert metrisk tonn kull brent, eller mer enn 11 000 tonn CO2 tilsettes atmosfæren bare en sen høstdag. Takket v

DANDONG, Kina - Kullet brent i Dandong kraftverk lyser opp hele natten langs den kinesiske siden av Yalu-elven, som en regnbue med skiftende belyste mønstre skisserer Friendship Bridge til Nord-Korea, som forsvinner i mørket etter å ha krysset grensen. Og røyken som går ut av plantens tøffe, sukkerrørstribede røgstang dag og natt inkluderer nesten tre tonn usynlig karbondioksid for hvert metrisk tonn kull brent, eller mer enn 11 000 tonn CO2 tilsettes atmosfæren bare en sen høstdag.

Takket være Dandong-anlegget og hundrevis andre liker det, er Kina midt i enestående økonomisk vekst - og en enestående økning i bruken av energi, først og fremst av brennende kull. Kull er drivstoff i Kina, og det kommer ikke til å endres når som helst snart. Som et resultat er Kina nå verdens største utslipp av drivhusgasser, sammen med alle de andre skadelige biproduktene av kullforbrenning. Samtidig har den kinesiske regjeringen forpliktet seg til å redusere sine CO2-utslipp per økonomisk enhet med minst 40 prosent innen 2020. Tasked med å sikre at nasjonen leverer på det målet er NDRC, det offentlige byrået som i utgangspunktet setter kinesisk energi og industripolitikk.

"På Manhattan lyser lysene 24 timer, og Kina vil aldri gjøre det, " sier NDRCs visestyreleder Zhang Guobao via en oversetter, selv om lysene i denne grensebyen som ligger mot Nord-Korea blæser godt inn i natten, og lyser opp virksomheter som tout deres navn i både kinesiske og koreanske tegn. "Kina kan aldri lære fra USA når det gjelder livsstil. Energiforbruket per capita er fem ganger det i Kina og antar en dag at vi lærer fra USA: Kan du forestille deg hva verden vil være?"

For å oppfylle 40 prosent reduksjonsmål, har NDRC for eksempel begrenset kullforbrenning i Dandong og andre kraftverk, en del av byråets plan om å redusere det nasjonale kullforbruket med 4, 9 millioner tonn. Dandongs andel av dette kuttet var 7.400 tonn. Et mål planten har møtt i stor grad gjennom effektivitetsforanstaltninger, ifølge Shi Chun, direktør for Dandong kraftverk, blant annet å holde lysene inne i anlegget om natten.

Men effektivitetsforanstaltninger kan bare gå så langt som Kina arbeider for å bringe hundrevis av millioner av sine borgere ut av fattigdom. "Asia har blitt tyngdepunktet for verdens energibehov, " sier Mikkal Herberg, ekspert på Asia og energi ved University of California, San Diego. "Halvparten av den totale verdens energibehovet i veksten de siste to tiårene har vært i Asia. Kina har stått for over 40 prosent av økningen." Faktisk har Kinas energibehov tredoblet siden 1990, og mellom 2000 og 2007 økte Kinas energibehov så mye som hele Sør-Amerikas energibehov kombinert. "De skapte et nytt kontinent med energibehov i den perioden."

Med nasjonens femte femårsplan som for tiden er ferdigstilt, er spørsmålet: Kan Kina fortsette å bli rikere uten å ødelegge det globale miljøet?

"Vil Kinas kullsyreutslipp overvelde verden?" notater Mark Levine, seniorlærer ved Lawrence Berkeley National Laboratory i California, som har jobbet i landet i 24 år på energieffektiviseringstiltak. "Det er spørsmålet."

Kommandere og kontrollere
Energiforbruk er kjernen i økonomisk utvikling - og i Kinas tilfelle betyr det mer kull, men også å finne måter å bruke det på mer effektivt og rent.

NDRC overvåker landets raske vekst, så vel som nylig innsats for å frivillig redusere klimagassutslipp og forhandlinger på internasjonale sammenkomster som dette års møte i partene i FNs klimakonvensjon (COP16) som ble avholdt i Cancún, Mexico. NDRC setter også energipriser på en effektiv måte, alt fra prisen betalt for kull som mines i Shanxi, til gebyret betalt til operatører av vindmølleparker i Indre Mongolia som en del av sitt oppdrag "for å opprettholde den samlede balansen og overordnet kontroll av viktige varer." Og NDRC forvalter mandatene, for eksempel å stenge gamle, små, ineffektive kjeler til fordel for større, mer moderne eller skifte tung industri fra bysentre til industriparker - som bokstavelig talt bestemmer himmelens farge over kinesiske byer eller konturene av det omkringliggende landskapet.

Akkurat som smokestack definerte industriell utvikling som begynner i Storbritannia og videre gjennom USA til Kinas nabolag Japan og Sør-Korea, så er det også smokestack som symboliserer det moderne Kina. Og smokestacket forblir en rørledning for samme brensel som sparket av og opprettholde den industrielle revolusjonen i det 19. århundre-kull. I Dandong og de fleste kinesiske byer er smaken av kull i luften, røyken fra brenning av eons gamle sumpskoger.

"I denne spesielle fasen av økonomisk utvikling i Kina er vår økonomiske struktur mer fokusert på industrien, " forklarer Zhang, som også er direktør for Kinas nylig opprettede Nasjonale energimyndigheter, via en oversetter. "Vi har kun utviklet økonomien i tre tiår, og nå står vi overfor stort press fra det internasjonale samfunnet [å rydde opp]. Det er urettferdig."

Kull utgjør mer enn 70 prosent av all Kinas energi - fra elektrisitet til kjemiske kjemiske anlegg som gjør den skitne, svarte steinen til flytende brensel. Kina bruker mer kull enn USA, Europa og Japan kombinert - tre milliarder tonn i 2009, ifølge US Energy Information Administration. Og selv om Kina legger til vindkraftverk, kjernefysiske kraftverk og andre strømkilder i et tempo som overgår noe annet sted i verden, står kull ut for mer enn 80 prosent av strømmen, den viktigste grunnen til at Kina har passert USA som verdens største utslipp av klimagasser.

"Kina står overfor den store utfordringen med utslippsreduksjoner, " sier Zhang. "Derfor er det nødvendig for oss å allokere for bruk av rene kullforbrenningsteknologier."

Renere kull
Søket for å brenne kull rent har vært en velsignelse for kjemi. For det første trengte surt regn å legge til gigantiske kjemi sett som bruker en slurry av kalkstein og vann for å fange svoveldioksidet som ellers ville skylle ut et kullkraftverk. Huaneng-konsernet - en av fem kvasi-statlige private energiselskaper i Kina - la til slik teknologi til Dandong kraftverk i 2009.

"Regjeringen subsidierer 0, 15 yuan (0, 02 cent) per kilowatt-time for kraften som produseres av enheter med desulfurisering, " sier Dandongs Shi via en oversetter. "Så vi tjener fortjeneste", og redde skogene, innsjøene, elvene og landene nedover i kraftverket fra surt regn.

Og selskapet har begynt å installere mer kjemi som vil fange smogdannende nitrogenoksyder før de bukker ut smokestacket også, om enn på bekostning av at ytterligere karbondioksid blir tilsatt atmosfæren.

I tillegg har det blitt dyrere å brenne kullet i utgangspunktet. Prisen på kull har fått lov til å stige med NDRC, særlig kull av høyere kvalitet som er levert av jernbane fra Indre Mongolia. "Det betyr at vår fortjeneste kommer ned, faktisk står vi overfor store kostnadspress, " sier Shi. "Vi blander kuler for å optimalisere kostnadene. Våre enheter er designet for å brenne kull fra Indre Mongolia, men vi blander litt brunkull og lokale kull i blandingen."

Men uansett Kinas nasjonale mål, vil Dandong kraftverk ikke få kjemikalier for å kontrollere sine klimagassutslipp når som helst, selv om Huaneng-konsernet er ansvarlig for Kinas eneste to eksisterende karbonfangst demonstrasjonsprosjekter. Teknologien er rett og slett for dyr å legge til, i tillegg til å kreve enda mer kull som skal brennes for å gi kraften til å drive den kjemien som settes i utgangspunktet. "Det avhenger av viljen til [Huaneng] -gruppen, " sier Shi, og om energiselskapet er villig - eller bestilt - å installere slike kontroller for klimagassforurensning i fremtiden.

Og kullteknologi som kan gjøre slike karbonfangst - og til slutt lagring dypt under jorden - gjennomførbar, for eksempel å snu kull i en gass før den brenner den, er ikke favorisert av minst noen av de som er ansvarlige for NDRC. "[Gasskullens] pris er ikke billigere enn kjernekraft, " sier Zhang. "Oppriktig, personlig, støtter jeg ikke helt [denne] teknologien."

Ny energi
I et forsøk på å forflytte noen av kullens hegemoni har NDRC mandat at selskaper som Huaneng genererer minst 8 prosent av sin elektrisitet fra såkalt "ny energi" - som vindturbiner. Et stort pengepenger som kommer fra en avgift på 0, 04 yuan (0, 006 prosent) belastet for hver kilowatt-time elektrisitet som selges i landet, bidrar til å subsidiere slike anstrengelser, noe som fører til tilsetning av rundt 12 gigawatt verdt av vindturbiner i det nordøstlige Kina alene, eller omtrent 5, 5 prosent av total kraftproduksjon. "Områder uten vindressurser subsidierer områdene med vindressurser, " forklarer Wang Gang, konserndirektør for Nordøst-Kina Grid Co., Ltd. via en oversetter.

Husholdningene betaler omtrent 0, 5 yuan (0, 075 prosent) per kilowatt-time elektrisitet. "Det slags subsidie ​​kommer ikke fra regjeringens lomme, det kommer fra hver kinesisk forbrukers lomme, " forklarer direktør Thomas Yao fra Goldwind Science and Technology, en vindturbinprodusent.

Men vinden er upålitelig: I Liaoning-provinsen, som omfatter Dandong, er vindene sterkest i høst og vinter og om natten - akkurat når kullkraftverk er mest nødvendige for sin andre utgang: varme. Faktisk fullfører Dandong kraftverk nå en ettermontering for å gi lokal varme for å erstatte noen 132 mindre kjeler i havnen. En del av mer enn 7.000 megawatt av slike små, skitne enheter slått ned landsdekkende siden 2005 for å redusere luftforurensing. "De kaldeste områdene trenger oppvarming fra september til mai, " sier Wang. "Om vinteren kan vi ikke redusere kapasiteten eller generasjonen av termisk ubestemt tid, vi må holde et minimum for å sikre oppvarming."

Det gjør det vanskelig for selv NDRC å bare bestille utslippsforbedringer.

Energieffektivitet
Møt effektivitetsmål, derimot, virker enklere - en sikker måte å spare energi på er å kutte kraften. Det var akkurat hva by- og provinsregeringene i hele Kina gjorde i november, improvisert for å møte økonomidrevne energieffektivitetsmål som er fastlagt i nasjonens 11. femårsplan, som går gjennom slutten av dette året.

Fra begynnelsen av 2010 hadde Kina redusert sin energiintensitet - et mål på energi brukt per økonomisk enhet produsert - med over 15 prosent. Planen krevde en reduksjon på 20 prosent innen årets slutt, men den kinesiske produsentens robuste gjenoppretting fra den store resesjonen betydde at energiintensiteten begynte å krype opp da månedene 2010 passerte. Sensing failure, embetsmennene pålagt streng energi kontroll, inkludert blackouts, for å sikre målet skulle oppnås.

"Kina, med sin store befolkning, trenger energibesparelse, sier NDRCs Zhang. Og Kina har det. "I løpet av de siste 30 årene har gjennomsnittlig [bruttonasjonalprodukt] vekst registrert seg til 9, 8 prosent. I samme periode registrerte energivæksten 5, 6 prosent."

Selvfølgelig byttet fabrikkens eiere omgående til back-up-dieselgeneratorer for å unngå bøter for forsinkede leveranser av varer, gnister dieselmangel gjennom brede landsvinger. Faktisk er linjer med lastebiler som venter på å fylle opp diesel som strekkes for kilometer i kystbyer fra Shanghai til Shenzhen, og brennende diesel betyr fortsatt CO2-utslipp.

"De er villige til å gjøre mye for å møte det [effektivitetsmålet], inkludert noen svært irrasjonelle ting, " forteller Berkeley Labs Levine. Som følge av de statlige mandatene, og alle NDRCs ulike politiske tiltak, vil Kina oppfylle sitt selvpålagte energibesparelsesmål, sa NDRCs nestleder sekretær Zhao Jiarong i en tale den 3. desember.

Og NDRC vil fortsette slike energieffektivitetstiltak som en del av sitt bud for å møte Kinas satsing på reduksjon av drivhusgassintensiteten. Den 1. januar vil nye energieffektivitetsmandater for alle Kinas kraftnettvirksomheter tre i kraft, med den kraftige NDRC-styrken som bestiller en nedgang på 0, 3 prosent i produksjonen i forhold til 2010, omtrent 11 milliarder kilowatt-timer i besparelser.

NDRC har allerede økt effektiviteten av kullbrennende kraftverk over Kina fra et gjennomsnitt på omtrent 370 gram kull brent for hver kilowatt-time i 2005 til omtrent 340 gram per kilowatt-time i dag - og det forventer å nå en hastighet på 330 gram per kilowatt-time innen 2015, ifølge Kinas statlige elektrisitetsregulerende kommisjon. Ifølge Shi er Dandong kraftverk foran kurven som brenner omtrent 320 gram kull for hver kilowatt-time strøm det sender ut over de tilkoblede høyspente kraftledninger.

Uforutsigbar energi
Samtidig er det ifølge Levine å forutsi Kinas energibesetning blitt enda vanskeligere de siste årene. takket være nasjonens pågående bygg- og eksportbooms, ikke å fortsette å vedta energieffektiviseringsforbedringer som strammere apparatstandarder, og til og med manipulering av statistikk av regjeringens tjenestemenn opptatt av kampanjer. "Kinas energiproduksjon er uforutsigbar på kort sikt, sier Levine, og det betyr at selv effektivitet ikke vil forhindre økt klimagassutslipp. "Det er ingen mening [for Kina] å akseptere en absolutt hette på utslippene."

Det er en følelse som NDRC er enig i - å bestille kinesiske kullgruver for å øke produksjonen for å stabilisere prisene i begynnelsen av desember, samt å øke den totale mengden kull som skal selges under kontrakt til 769 millioner tonn. NDRC vil også fryse slike kontraktkullpriser for 2011 til 570 yuan ($ 85, 50) per tonn. Prisen på slikt kull i markedet er for tiden nærmere 800 renminbi (120 dollar) per tonn.

Det vil ikke hjelpe klimagassutslipp - eller noen av de andre problemene knyttet til kull, fra forurensning til hundrevis av gruvearbeidere som fremdeles dør hvert år i kinesiske kollier. "I nær fremtid er det vår prioritet å øke andelen av kjernefysisk og fornybar energi i vår energimiks, " sier Zhang, som begge kombinerte - ikke inkludert dammer - utgjør nå mindre enn 3 prosent av Kinas strømforsyning. Men "i overskuelig fremtid vil kull fortsette å ta en stor del av vår energimiks."

Redaktørens merknad: Rapportering for denne funksjonen fant sted som et resultat av et Jefferson fellesskap fra Øst-Vest-senteret i Honolulu, Hawaii.