Predatory Fish har avslått med to tredjedeler i det 20. århundre


24 prosent av haj- og strålearter antas å være truet med utryddelse. Fjernelsen av topprovdyr har blitt kalt "menneskehetens mest gjennomgripende innflytelse på naturen", og det er så skadelig i havet som det er på land. Forbrukerne foretrekker rovfisk som grouper, tunfisk, sverdfisk og haier til arter som ligger lavere i næringskjeden som ansjos og sardiner, noe som gir sterke incitamenter for fiskere til å fange større fisk. Å gå et

24 prosent av haj- og strålearter antas å være truet med utryddelse.

Fjernelsen av topprovdyr har blitt kalt "menneskehetens mest gjennomgripende innflytelse på naturen", og det er så skadelig i havet som det er på land. Forbrukerne foretrekker rovfisk som grouper, tunfisk, sverdfisk og haier til arter som ligger lavere i næringskjeden som ansjos og sardiner, noe som gir sterke incitamenter for fiskere til å fange større fisk. Å gå etter de mer verdifulle rovdyrene først, fiske dem til det ikke er nok igjen å støtte fiskeri og deretter gå videre til arter som er lavere i næringskjeden, er et mønster som iblant observeres i det globale fiskeriet, kalt "fiske ned på matveien .”

Ny forskning (pdf) av teamet som utgjorde begrepet forsøk på å avgjøre hvor alvorlig rovdyrfiskbefolkningen har gått ned over hele verden siden starten av industrifiske. Forskere analyserte mer enn 200 publiserte mat-web (interaktive matkjeder) modeller fra hele verden, som omfattet mer enn 3000 havsarter. Resultatene viser at mennesker i 1900-tallet reduserte biomassen til rovfisk med mer enn to tredjedeler, og at det meste av denne alarmerende nedgangen har skjedd siden 1970-tallet.

Mange av disse rovfiskarter er kjent for å være i trøbbel. Den internasjonale unionen for bevaring av naturen Red List of Threatened Species anser 12 prosent av grouper, 11 prosent av tunfisk og billfish og 24 prosent av hai og ray arter som trues med utryddelse. Disse nedgangene i befolkningen har konsekvenser langt utover en bærekraftig tilførsel av fisk som forbrukerne liker å spise. Predators beholder byttepopulasjoner i balanse, og tap av rovdyr kan forårsake trofiske (næringsrike) kaskader gjennom matbaner som påvirker hele havets økosystemer. For eksempel har kelpskoger, hjemmet til mange unike og økonomisk viktige arter, blitt ødelagt av en voksende befolkning av plantelevende sjøkyllinger som skyldes tap av urchin-rovdyr som havterter. "Predatorer er viktige for å opprettholde sunne økosystemer, " sier professor Villy Christensen, lederforfatter av det nye forskningspapiret. "Også hvor vi har hatt sammenbrudd av den større fisken, har det tatt mange tiår for at de skal gjenoppbygge seg."

I USA har dette dystre bildet begynt å forbedre, takket være vitenskapsbasert fiskeriledelse. Trettifire fiskebestander har blitt erklært ombygd siden år 2000, og mer enn 90 prosent av amerikanske fiskebestander anses ikke overfisket. Verdensomspennende vurderer FNs mat- og jordbruksorganisasjon at nesten 30 prosent av fiskebestandene skal overfiskes. "Hovedproblemet er egentlig i utviklingslandene der vi trenger mer effektive institusjoner for fiskeriforvaltning, " sier Christensen. "Vi trenger å få effektiv ledelse introdusert i alle land, eller det vil få alvorlige konsekvenser."

Den nye studien legger til viktig informasjon til den globale debatten om hvor mange fisk vi skal ta fra havene. Det viser at for mange arter av økonomisk og økologisk viktig rovfisk har vi utnyttet altfor mye. Flere må gjøres av de internasjonale motparterne fra USAs National Marine Fisheries Service, samt regionale fiskeriforvaltningsorganisasjoner som International Commission for Conservation of Atlantic Tunas. Fiskekvoter for mange arter må reduseres og eksisterende kvoter må håndheves for å sikre at vi har sunne bestander av disse fisk- og sunne havene i fremtiden.