FoodPro Preloader

Potensielt beboelig planet oppdaget rundt nærliggende stjerne


En sollignende stjerne i vårt solsystems bakgård kan være vert for fem planeter, inkludert en som kanskje er i stand til å støtte livet som vi vet det, en ny studierapport. Astronomer har oppdaget fem mulige fremmede planeter som sirkler stjernen Tau Ceti, som er mindre enn 12 lysår fra Jorden - bare et stenkast i kosmiske ordningen. En a

En sollignende stjerne i vårt solsystems bakgård kan være vert for fem planeter, inkludert en som kanskje er i stand til å støtte livet som vi vet det, en ny studierapport.

Astronomer har oppdaget fem mulige fremmede planeter som sirkler stjernen Tau Ceti, som er mindre enn 12 lysår fra Jorden - bare et stenkast i kosmiske ordningen. En av de nyfødte verdener ser ut til å bane i Tau Cetis beboelige sone, en rekke avstander fra en stjerne der flytende vann kan eksistere på en planets overflate.

Med en minimumsmasse på bare 4, 3 ganger den av jorden, ville denne potensielle planeten være den minste ennå funnet i beboelig sone til en sollignende stjerne hvis den er bekreftet, sa forskere.

"Denne oppdagelsen er i tråd med vår fremvoksende oppfatning at nesten alle stjerner har planeter, og at galaksen må ha mange slike potensielt beboelige jordstørrelsesplaneter, " forteller medforfatter Steve Vogt fra University of California, Santa Cruz, i en uttalelse. "De er overalt, selv rett ved siden av."

De fem planetkandidatene er alle relativt små, med minimumsmasser fra 2 til 6, 6 ganger jordens. Den muligens beboelige verden, som fullfører ett runde rundt Tau Ceti hver 168 dag, er usannsynlig å være en steinete planet som jord, sa forskere.

"Det er umulig å fortelle komposisjonen, men jeg anser ikke denne spesielle planeten å ha en steinete overflate, " forteller forfatteren Mikko Tuomi, fra University of Hertfordshire i England, SPACE.com via e-post. "Det kan være en" vannverden ", men for øyeblikket er det noen som gjetter."

Spotting signaler i støyen

Tau Ceti er litt mindre og mindre lysende enn vår sol. Den ligger 11, 9 lysår unna i konstellasjonen Cetus (Hvalen) og er synlig med det blotte øye i natthimmelen. På grunn av sin nærhet og solaktige natur har Tau Ceti hatt en fremtredende rolle i science fiction gjennom årene.

Astronomer har søkt etter eksoplaneter rundt Tau Ceti før og skrudd opp ingenting. Men i den nye studien var forskerne i stand til å trekke fem mulige planetariske signaler ut fra under et fjell av støy.

Tuomi og hans team analyserte igjen 6000 observasjoner av Tau Ceti laget av tre forskjellige spektrografer, instrumenter som tillater forskere å oppdage de små gravitasjonsvobbene som bugser planeter indusere i sine foreldre stjerner.

De tre instrumentene er den høye nøyaktigheten Radial Speed ​​Planet Searcher (HARPS), på det europeiske sørlige observatoriumets 3, 6 meter teleskop i La Silla, Chile; Universitetshøgskolen London Echelle Spectrograph (UCLES) på det anglo-australske teleskopet i Siding Spring, Australia; og High Resolution Echelle Spectrometer, eller HIRES, på 10 meter Keck teleskopet på Mauna Kea på Hawaii.

Ved hjelp av nye analysemodeller og modelleringsteknikker så teamet de fem svake signalene, og separerte dem med god lyd fra støyaktivitet og andre faktorer.

"Vi pionerer nye datamodelleringsteknikker ved å legge til kunstige signaler til dataene og teste utvinningen av signalene med en rekke ulike tilnærminger, " sa Tuomi i uttalelse. "Dette forbedret vesentlig våre støymodellteknikker og økte vår evne til å finne lavmasseplaneter."

De nye analysemetodene skal hjelpe søket etter små planeter, slik at flere og flere av dem kan bli sett i hele galaksen, sa forskerne.

Et nærliggende planetarisk system?

De fem planeter forblir kandidater på dette punktet og vil ikke bli offisielle funn før de er bekreftet av ytterligere analyse eller observasjoner. Og det er ikke sikkert, sa forskere.

"Jeg er veldig sikker på at de tre korteste periodicitetene egentlig er der, men jeg kan ikke være sikker på om de er av planetarisk opprinnelse eller noen gjenstander av utilstrekkelig støymodellering eller stellaraktivitet og / eller magnetiske sykluser på dette stadiet, " sa Tuomi, med henvisning til de potensielle planetene med orbitalperioder på 14, 35 og 94 dager (sammenlignet med 168 dager for beboelig sonekandidat og 640 dager for den mest fjerntliggende omkretsende verden).

"Situasjonen er enda verre for den mulige beboelige sonekandidaten, fordi selve eksistensen av det signalet er usikkert, men ifølge våre påvisningskriterier er signalet der og vi kan ikke utelukke muligheten for at det faktisk er av planetarisk opprinnelse, " han la til. "Men vi vet ikke hva annet det kan være, heller."

Hvis Tau Ceti-planene faktisk eksisterer, ville deres nærhet gjøre dem til hovedmål for fremtidige instrumenter å studere, sa forskere.

"Tau Ceti er en av våre nærmeste kosmiske naboer og så lyse at vi kanskje kan studere atmosfærene til disse planetene i den ikke altfor fjerne fremtiden, sier James Jenkins, Universidad de Chile og Universitetet i Hertfordshire. i en uttalelse. "Planetære systemer funnet rundt nærliggende stjerner nær vår sol indikerer at disse systemene er vanlige i vår Melkeveis galakse."

Hvis bekreftet, ville Tau Ceti-planene ikke være de nærmeste eksoplanetene til Jorden. Den tittelen går fortsatt til Alpha Centauri Bb, en stekende-het, steinete verden nylig oppdaget bare 4, 3 lysår unna, i nærmeste stjernesystem til vår egen.

Den nye studien er akseptert for publisering i tidsskriftet Astronomy & Astrophysics.

  • De nærmeste stjernene til jorden (Infographic)
  • Eventuelt Habitable Super-Earths - Katalog til dato | video
  • 6 mest sannsynlige steder for fremmede liv i solsystemet

Copyright 2012 SPACE.com, et TechMediaNetwork selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Agn og bryterRussisk Team har nådd Buried Antarctic Lake, Rapporter sierLeserne svarer på september 2017-utgavenHvor skal dyrene gå som klimaendringer?Antarktiske isbreer mistet fantastisk mengde bakken i de siste åreneFlimrende Fallacy: Myten om Compact Fluorescerende Lightbulb HodepineSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnHard Rock: Asteroid Lutetia kan være et intakt igjen fra planetarisk formasjon