FoodPro Preloader

Polar Meltdown utløser International Arctic Landgrab


Som en kjernefysisk isbryter knust gjennom 10 fot av august-isen på Nordpolen, reiste russiske sjømenn to dypvannsdykkere for deres to og en halv kilometer nedstigning. Dubbed Mir 1 og Mir 2 (mir som betyr "verden"), var subene passende navn-deres distribusjon var i ferd med å fange verdens oppmerksomhet. E

Som en kjernefysisk isbryter knust gjennom 10 fot av august-isen på Nordpolen, reiste russiske sjømenn to dypvannsdykkere for deres to og en halv kilometer nedstigning. Dubbed Mir 1 og Mir 2 (mir som betyr "verden"), var subene passende navn-deres distribusjon var i ferd med å fange verdens oppmerksomhet. Et hull åpnet i skipets våkne, og delene ble senket. I bunnen av Arktishavet tok en del havbunnsprøver, det tilsynelatende formålet med oppdraget, mens den andre deponerte en titankapsel med et russisk flagg, som symbolisk hevdet denne undersjøiske turen til sitt hjemland.

Moskva s 2007-stunt ble stødt utbredt på grunn av sin ostentatiske flouting av diplomatisk etikette, men hadde sin tiltenkte effekt: andre land ble rattled. Kanadas statsminister Stephen Harper scurried til Arktis for en suverenitetsturné, og dansk forsker utgav foreløpige funn at nordpolen faktisk var dansk.

Russlands handling bidro til å kaste av det som har blitt en voldsom politisk kamp over hvem som eier arktikken. Russland, Canada, Danmark (gjennom Grønlands selvstendige territorium), Norge og USA har alle suverenitet i det fjerne nord - og alle håper på mer. Nesten en fjerdedel av jordens uoppdagede olje og naturgass ligger over Polarsirkelen, og de siste estimatene tyder på at det meste lurker offshore. Da disse rikene ble avklart året rundt av solid is, ga ingen dem mye. Men nå som global oppvarming eliminerer is og skiftende kyster, er de fem kystnasjonene ivrige etter å begynne å tegne linjer på havbunnen.

Men rettighetene til polarressurser vil ikke bli bestemt ved å plante flagg i en grenseutvikling i grensen. Snarere eksisterende traktater vil pakke ut nytt territorium basert på ubåtgeologi. Det juridiske rammeverket legger en helt ny vekt på kartlegging og utforsking av havbunnen i utkanten av det som er teknisk mulig, fordi disse anstrengelsene vil avgjøre hvilke områder et gitt land kan utnytte senere. Når murken slår seg, vil arktikken trolig holde på bare to små bassenger som menneskehetens felles arv. Resten vil være til nåde for nytt eierskap.

Dypt bekymringer
Reglene for å kreve havbunnsressurser stammer fra FNs havretskonvensjon (UNCLOS). Også kjent som loven om sjøstraktaten, gir denne avtalen land ensrett til et område innen 230 miles av sine kystlinjer, målt typisk fra lavvannsmarkedet. Det er ett unntak: Hvis den neddykkede marginen på kontinentet stikker utover denne såkalte eksklusive økonomiske sone, kan et land utvide sin påstand om havbunnsressurser tilsvarende.

Selv om omtrent 15 prosent av verdens hav ligger over kontinentale marginer, har disse bandene de logistiske ulempene med land og hav: ubeleilig dypt vann og ubehagelig komplekst terreng. En tilstrømning av kartleggingstiltak fra arktiske kystnasjoner har ført til et utbredt angrep på disse dataene i svarte hull, uten sidestykke i sin skala og hastighet.

Etter hvert som grensen til et kontinent utvider under vann fra kysten, ser den nedsenket hylle på kystland ved siden av den. Denne grunne nedsenket utvidelsen av landet er kjent som kontinentalsokkelen. Dypt under åpent hav ligger den andre store topografiske overflaten av havbunnen, den relativt flate abyssalbanen.

Både kontinentalsokkelen og abyssalbanen har blitt undersøkt mer eller mindre omfattende. Den skrånende overgangssonen mellom dem representerer imidlertid et ukjent belte. Vanligvis går den flate hylle på rundt 350 meter under havnivå, hvor en brå dråpe signalerer starten av den kontinentale skråningen, fulgt på to eller tre miles dyp av et mer nivåsegment kalt den kontinentale stigningen. Det er møtestedet mellom den kontinentale oppgangen og abyssalbanen som markerer margins ytterkant. Denne grensen kan gjøre eller ødelegge et territoriumskrav over havbunnsressurser, men blir ofte maskert av tykke sedimentlag eller andre forstyrrende trekk.

Blandede meldinger
Internasjonale avtaler, gjennomsyret av presedens, er ikke alltid i tråd med banebrytende forskning. Nylig returnert fra ridning sammen på den amerikanske kystvaktens Healy icebreaker som den undersøkte Chukchi Sea nordvest for Alaska, rapporterer Vermont Law School professor Betsy Baker en feil i vitenskap og lov til å kommunisere. "Det er en rekke vilkår i loven som er vitenskapelig tvetydig, " sier hun. "Hvordan definerer du en 'naturlig forlengelse'? Og hvor er "skråfot"? "I Arktis kompliserer uvanlig brede kontinentalsokkel og lange ubåtskinnene problemet.

"Du kan lese disse setningene på forskjellige måter, men i Danmark og Grønland er det god avtale om de resulterende formlene, sier Flemming G. Christiansen, assisterende direktør for Den Geologiske Undersøkelsen for Danmark og Grønland.

Hver nasjon har ti år fra datoen den ratificerer UNCLOS for å presentere sin sak for et utvidet territorium krav til en kommisjon av forskere som er utpekt til å vurdere bevisene og gi en anbefaling. Til slutt er det opp til medlemslandene å avgjøre tvister hverandre. Av de fem kystnære arktiske nasjonene har Russland og Norge allerede sendt krav. Canada og Danmark har henholdsvis henholdsvis 2013 og 2014. Bare USA vil ikke sende inn noen krav til kommisjonen, i hvert fall ikke for nå, fordi den ennå ikke har ratifisert traktaten.

"Et lite antall senatorer står imot enhver suverenitet, redd for den store, dårlige FN skal dele opp arktiske ressurser, " sier Baker. Den motviljen kan snart forandre seg. I et svepende arktisk nasjonal sikkerhetsdirektiv utstedt i løpet av sine siste arbeidsdager, ba tidligere president George W. Bush den amerikanske senaten om å ratifisere traktaten som "den mest effektive måten å oppnå internasjonal anerkjennelse og rettssikkerhet for vår utvidede kontinentalsokkel."

Ingen nasjon er sannsynlig å begynne å investere i dyre ressurser leting og utvinning hvis det kunne bli kastet ut av et nabolands utvidede havbunn krav under UNCLOS, så de ytre hyllene vil ikke se utvikling i ytterligere 30 år eller så, peker Baker ut. Utfordringene ved boring på tre kilometer dybder bør heller ikke undervurderes, fordi eksisterende plattformer ikke kan brukes. Havbunnen må huske utvinningskomplekser, og hydrokarbonene må kanskje transporteres til land via rørledning. På en evig skiftende ispakke kan bare de sterkeste forsterkede rigger eller boreskip overleve, og hvis et utslipp skulle oppstå, ville opprydding være nesten umulig.

Ivrige investorer
Løpende traktatforhandlinger har ikke avskrekket de som er villige til å spille på en rik retur. Arktis uoppdagede, men teknisk gjenvinnbare olje er i størrelsesorden 90 milliarder fat, ifølge en amerikansk geologisk undersøkelsesrapport som ble utgitt sent i 2008. Den samme studien heter 1, 670 billioner kubikkmeter uutforsket naturgass, hvorav de fleste ligger i Arktis nærmeste til Russland. Det britiske oljeselskapet BP har inngått en undersøkelsesavtale på 17 milliarder dollar med Russland i håp om å erstatte den nedadgående produksjonen av dagens felt i Nordsjøen.

Norges statseide Statoil har kaldt værkompetanse som det håper å utnytte innskudd i Barentshavet, og Canada-baserte Imperial Oil er blant en rekke selskaper som bjuder på kanadiske krav i Beauforthavet. "Seismiske undersøkelser vil hjelpe oss med å finne ut hvor vi kan ønske å bore, men til slutt vil vi ikke vite om vi har plukket feil sted til vi faktisk har skapt en brønn, " sier Glen McCrimmon, keiserens geovitenskapsjef for område.

Bortsett fra allerede verdifulle varer som olje og naturgass, kan en alternativ kilde til fossil energi ligge fanget i den arktiske havbunnen. Gasshydrater - en blanding av is og metan - finnes bare under høyt trykk og ved kalde temperaturer, og de forventes å utgjøre en betydelig del av energimiksingen når eksisterende oljerfelt synker, sier David Scott, leder av Northern Resources Utviklingsprogram for naturressurser Canada. Japan Oil, Gas and Metals National Corporation har bankrollet mye av undersøkelsen om å deponere disse innskudd, hvorav mange ligger en kilometer under havflaten.

Selv med de beste geofysiske dataene, vil det fortsatt være politiske spørsmål. Den største funksjonen som krever forhandlinger er Lomonosov Ridge, en kjede av undersjøiske fjell som strekker seg over det arktiske hav, som strekker seg 1.240 mil fra Sibirien gjennom Nordpolen til Grønland og Canadas Ellesmere Island. Lomonosov er sannsynligvis et stykke av den sibiriske kontinentalsokkelen som brøt nordover for 63 millioner år siden, da det europeiske bassenget åpnet seg på arktisk etasje, men dets nåværende bånd til Russland er omstridt. Russland, Canada og Danmark kan alle ende opp med å kreve deler av åsen - og de rike ressursene som er knyttet til den.

"Det er mulig at Lomonosov-rommen er festet til alle tre landene, sier Jørn Skov Nielsen, viceminister for mineraler og petroleum til Grønlands hjemmestyre. "Vår geologiske undersøkelse kan finne ut at Nordpolen er en del av Grønlands sokkel."

"Det er vanskelig å forestille at åsen er kontinuerlig for en så lang avstand, " sier Benoit Beauchamp, direktør for Arktis institutt for Nord-Amerika i Calgary, Alberta. "Men det er ikke rakettvitenskap å finne ut. Bare dyrt og vanskelig å få tilgang til under isen. "

Spiller fint
Selv om noen spørsmål til slutt kommer ned til en domskall, er vennskapelige løsninger ikke en fantasi. Besetninger fra amerikanske, russiske, kanadiske og danske forskningsfartøyer viser en imponerende grad av samarbeid og kollegialitet. Bryter is til hverandre, de søker i fellesskap etter data som ofte ikke kan deles fra ett skip til det neste. "For ethvert nasjonalt produkt med høy nasjonal interesse må vi holde ting klassifisert, " sier Christiansen. "Men hvis vi støtter hverandre i datainnsamling, vil vi sannsynligvis gjøre de samme argumentene ved å sende inn våre krav."

Det er ikke bare forskere som har presedens for samarbeid å følge. I den andre enden av verden fryser Antarktis-traktaten alle territoriale krav på ubestemt tid og forbyder utnyttelse av områdets mineralressurser frem til 2048. Selvfølgelig har arktikken blitt fylt og utviklet for lenge for at suverenitet skal trekkes tilbake, men politiske allianser for det globale gode er mulig. I mellomtiden stiller ikke geologene spørsmålstegn ved den økonomiske motivasjonen av deres fallfall av kortsiktige tilskudd - de jobber bare på feltet og håper det varer.

Merk: Denne artikkelen ble opprinnelig skrevet med tittelen "Arctic Landgrab".

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Arctic Landgrab" i SA Special Editions 19, 1s, 58-63 (mars 2009)

OM AUTOREN (S)

Jessa Gamble er en freelance science writer basert 250 miles sør for polarsirkelen i Yellowknife, hovedstaden i Canadas nordvestlige territorier. Hun publiserte en forkortet versjon av denne artikkelen på www.SciAm.com som en del av en rapport om internasjonal polaråretforskningsinitiativ 2008-2009.

Siste nytt

Anbefalt


Aviation Industry ser ut til å løse et karbonproblemManglende nøytroner kan føre et hemmelig liv som mørk materieKan vi holde flyene trygge uten å drepe så mange fugler?Hva lærer forskere ved å binde fugler?Records from Ancient China Reveal Link Between Epidemics and Climate ChangeMan-Made Genetiske Instruksjoner Yield Living Cells for første gang2017 Var det tredje hotteste året på rekord for USABybeboere Kjør avskoging i 21. århundre