FoodPro Preloader

Pluto Lover Alan Stern Diskuterer Historisk Juli Flyby [Spørsmål & Svar]


Alan Stern ( inset ), ledende forsker på NASAs oppdrag til Pluto, har ventet nesten tre tiår for å se den himmelske kroppen og månene i detalj. ); RETTIGHET AV RAYNA TEDFORD ( Stern ) Pluto var fortsatt en planet da et romskip begynte sin reise for ni år siden til den lille, kalde hunken av rock og is. Den

Alan Stern ( inset ), ledende forsker på NASAs oppdrag til Pluto, har ventet nesten tre tiår for å se den himmelske kroppen og månene i detalj. ); RETTIGHET AV RAYNA TEDFORD ( Stern )

Pluto var fortsatt en planet da et romskip begynte sin reise for ni år siden til den lille, kalde hunken av rock og is. Denne måneden nasa-sonden - det raskeste romfartøyet som ble lansert - endelig når sitt primære mål etter et fem kilometer kilometer-kryss. Den 14. juli flyr det forbi det som nå er klassifisert som en dvergplan, som blir det første romfartøyet for å besøke den fjerne verden og dermed fullføre den første utforskningen av vårt solsystem som ble oppfattet med de første interplanetære oppdragene for et halvt århundre siden. Allerede den nærliggende romfartøyet, som heter New Horizons ( ovenfor ), har snappet opp høykvalitets bilder, spionering som ser ut til å være en iskappe på en av Plutos poler. På det nærmeste vil New Horizons suite med kameraer, spektrometre og sensorer undersøke kroppens overflate og atmosfære fra en høyde på bare 12.500 kilometer. Lee Billings og New Horizons hovedforsker Alan Stern, en planetforsker, diskuterte denne historiske, ventet oppdrag. Redigerte utdrag følger.

En vanlig oppfatning av Pluto er at det er en inert snøball. Hvorfor sende et romfartøy for å besøke det?
Vi vet nå Pluto er en dynamisk verden. Vi har sett at lysstyrken endrer seg, kanskje på grunn av snø som beveger seg rundt; dens overflatetrykk har tredoblet seg siden slutten av 1980-tallet; og temperaturen endrer seg på måter vi ikke forstår fullt ut. Vi vet også at Pluto har et rikt system med satellitter, en stormåne, Charon og minst fire mindre, Nix, Hydra, Kerberos og Styx. Vi vet ikke mye om de mindre, men Charon har krystallinske is- og ammoniumhydrater på overflaten som kan være relatert til de siste utgangene fra interiøret. Så kanskje har Charon geysere. Vi har også spådommer om at Pluto og Charon faktisk kan dele en felles atmosfære. Noen forskere forutsier at en eller begge kan ha eller har hatt undergrunnshav. Vi vet mye mer når vi studerer dem nært.

Jeg pleier å tenke på Pluto og dets måner som gaver som sitter under et juletre. De er pakket inn, og fra jorda er alt vi kan gjøre, se på boksene for å se om de er lette eller tunge, for å se om noe kanskje jiggles litt inni. Vi ser spennende ting, men vi vet egentlig ikke hva som er der inne. Jeg har ventet 26 år for å pakke ut disse gaver. I år kommer julen i juli!

Hva forventer du å finne i disse boksene?
Det er vanskelig å svare. Det er ikke bare at ingen noen gang har besøkt Pluto før. Ingen har noen gang besøkt denne typen planeten. Vi begynte å planlegge dette oppdraget tilbake i 1989, etter Voyager 2s møte med Neptun, og da visste nesten ingen at Kuiper-beltet eksisterte. Det er en stor region befolket av mange små kropper og noen svært eksotiske, svært varierte små planeter. New Horizons besøker ikke bare Pluto; det besøker hele denne regionen. Uansett hva den finner, vil dette være et signal øyeblikk for planetarisk utforskning - hovedpunktet til vår første rekognosering av planetene i vårt solsystem.

Hva skal New Horizons gjøre etter flyby?
Vi har funnet to små gjenstander, hver omtrent 50 kilometer over, for et potensielt post-Pluto flyby i 2019. De er begge omtrent en milliard kilometer utenfor Pluto, men de er i forskjellige retninger, så vi må velge om gå til den ene eller den andre. Disse er gamle, primordiale byggeklosser av Kuiper belteplaneter, og vi kunne se dem nært! Vi gleder oss til å skrive et utvidet oppdragsforslag neste år for å overbevise nasa om å la New Horizons besøke en av dem. Utover dette oppdraget er romskipet sunt og kan løpe inn i midten til slutten av 2030-årene.

Tror du at vi sender et annet oppdrag til Pluto eller Kuiperbeltet?
Det finnes ingen nåværende plan for det ved noen rombyrå. Vi kan aldri gjøre noe lignende her igjen. Faktisk, om vi går tilbake, avhenger av hva New Horizons finner og hvordan det kan forandre våre prioriteringer i planetvitenskap. Hvis Pluto-systemet er tilstrekkelig fristende, forventer jeg at vi vil se oppdragsforslag å returnere. Kan du komme tilbake og spørre meg om seks måneder?

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Poised for Pluto" in313, 1, 26 (juli 2015)

I butikken

Volum 313, utgave 1

$ 5.99

En guide til Pluto Flyby suksess

  1. 1New Horizons gir første nærbilde glimt av Pluto og Charon
  2. 2Nye nærbilder av Pluto og Charon Nåværende puslespill for forskere
  3. 3 Er det snø på Pluto?
  4. 4A Teammedlem avslører hva det tok å få sonde til Pluto

Hva er torv tå?George Church: De-Extinction er en god ideForsker: Ban patenter på geoengineeringsteknologiSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnArctic Sea Ice Hits Record Lav Vinter PeakDiminutive Discovery: Moon-Size Exoplanet Circling Sunlike Star Smallest YetContinental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaMed One Space Observatory Down, bruker NASA en annen til kart CO2