Plastforurensning kan endre DNA fra storfe


I 200 år har Randy Mummes familie oppdratt storfe på samme tomt i det sørøstlige Texas-landet. Så begynte det for omtrent 10 år siden å forandre seg. Hans styrer mistet vekten. Kyr var feilaktig; en fødte en kalv med tre ben. Mange kalver var dødfødte. Familiens ranching har ikke endret seg gjennom århundrene, men miljøet hadde. Hans ranch

I 200 år har Randy Mummes familie oppdratt storfe på samme tomt i det sørøstlige Texas-landet. Så begynte det for omtrent 10 år siden å forandre seg. Hans styrer mistet vekten. Kyr var feilaktig; en fødte en kalv med tre ben. Mange kalver var dødfødte.
Familiens ranching har ikke endret seg gjennom århundrene, men miljøet hadde. Hans ranch er fire miles nedovervei av store industrianlegg som spinner tonnevis av kreftfremkallende stoffer og andre giftige stoffer i luften. Mumme og andre ranchere i Point Comfort mistenker at fabrikkene bidrar til den dårlige helsen til deres storfe.
Nå har forskere funnet DNA-bevis som tyder på at ranchers mistanke kan være sanne, økende bekymringer om deres storfe, så vel som deres egen helse.
Testene har avslørt at besetninger så langt som seks miles nedover i fabrikkene har flere DNAforstyrrelser enn andre besetninger som ikke går nedover, ifølge forskere ved Texas A & M University. Endringene i kromosomstrukturen og andre genetiske skader kan øke dyrets risiko for kreft og reproduktive skader.
På forespørsel fra lokale ranchere samlet forskerne hvite blodcelleprøver fra 21 besetninger innen en 11 kilometer radius av industrianleggene. På grunn av den sterke, stødige vinden fra sørøst, forventer forskerne at hvis Formosa Plastic Corp. var den viktigste skyldige, ville storfe som ligger nedover eller nordvest fra industrikomplekset, vise større genetiske forstyrrelser.
Resultatene "ga en sterk indikasjon på økt skade" i besetningene nedover i industrikompleksene, ifølge studien, publisert i januar i vitenskapsjournalen Økotoksisitet.
Kveg med DNA-skaden var "orientert rundt [Formosa] -anlegget, med den høyeste skaden som oppstår med de nærliggende og de nedovergående", sa Wesley Bissett, lederstudieforfatter og veterinær ved Texas A & Ms College of Veterinary Medicine. Bissett rapporterte skade på storfe både i nærheten av anlegget og i områder der de gjeldende vindene ville blåse giftige gasser.
Formasa talsmann Jim Sheppard sa at det ikke er direkte bevis for at industrien er skylden. "Det høyeste beviset på DNA-skade var litt avstand fra industrianleggene, i stedet for nær dem, " sa han og la til at forskerne sa i sin rapport at andre miljøforhold eller storfehelse kan skyldes.
Formosa, som har operert i Point Comfort i 25 år, har gjennomgått to utvidelser på flere milliarder dollar de siste 15 årene. Alcoa Inc., en aluminiumprodusent, har også et stort anlegg nær ranchene, men ikke nedover.
DNA-skade forekommer i alle levende organismer, men i de fleste tilfeller kan normale reparasjonsmekanismer reparere det, sa Terry Clawson fra Texas Commission for Environmental Quality. For eksempel, ultrafiolette stråler fra sollysbryter DNA-kjeder, men i de fleste tilfeller forårsaker ingen helseeffekter.
Point Comfort-storfe har imidlertid en så høy prevalens av genetisk skade på tvers av flere besetninger som forskere sier at det antyder en miljøårsak. Giftige stoffer kan enten binde direkte til DNA eller indirekte skade det ved å påvirke enzymer og forårsake mutasjoner som fører til økt risiko for visse sykdommer, sier forskere.
Niladri Basu, en miljø toksikolog ved Universitetet i Michigan, som ikke var involvert i studien, sa at funnene tyder på at levende nedvind av store industrianlegg kan skade DNA og kanskje skade helsen til dyr, økosystemer og mennesker. "Disse resultatene bekrefter helseproblemer opptatt av områdets innbyggere, og en menneskelig studie er berettiget, " sa Basu.
I 2002, da storfestudiet begynte, ble 1, 4 millioner pounds av 43 giftige kjemikalier utsendt fra Formosa og Alcoa-planter, ifølge Miljøvernbyrået. Mange av kjemikaliene er kjente kreftfremkallende stoffer, inkludert butadien, anvendt ved fremstilling av gummi og dikloretylen, et industrielt løsningsmiddel.
Texas statsansatte botte Formosa $ 150 000 i 2000 for luftforurensningsbrudd, inkludert vinylklorid og hydrogenkloridutslipp som overgikk helsegrenser flere ganger. Siden da har utslippene gått ned, sa Clawson.
Området har lenge vært kjent for andre problemer knyttet til giftige stoffer. Point Comfort ligger på østkysten av Lavaca Bay, som ble klassifisert som et Superfund-område i 1980 på grunn av kvikksølvforurensning fra Alcoa. En 2007-studie utført av de samme Texas A & M-forskerne viser at avløpsvann i bukta kan være forbundet med DNA-skade i østers.
Forskere sier at flere studier er nødvendige for å bekrefte sammenhengen mellom industriutslippene og storfeets DNA-skade, og for å se om det er noen helseeffekter.
For tiden er det ingen som studerer helsen til rancherne. Slike studier er komplekse fordi folk blir utsatt for en rekke kjemikalier og livsstil, for eksempel røyking, som kan skade helsen, sa Bissett.
For tiden frykter mange av rancherne for familiens helse og håper at ytterligere tester vil hjelpe dem med å hente kostnadene til kalvene som har blitt avbrutt eller døde før de oppnådde full sikt.
Mumme, hvem er 59, vokste opp på ranchen og begynte å klare det på sin onkel i 1986.
"Nærværet av den planten har negativt påvirket kvaliteten og mengden av husdyrproduksjon, og jeg tror fullt ut at det også har påvirket menneskers helse, " sa Mumme. "Det viktigste spørsmålet nå er hvilke langsiktige effekter dette vil ha på meg og på barna mine?"

Denne artikkelen sto opprinnelig på Environmental Health News , en nyhetskilde utgitt av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.