Plast-Eating Worms kan inspirere Avfalls-nedbrytende verktøy


Dette bildet viser en voksorm som tygger et hull gjennom plast. Polyetylenrusk kan ses festet til larven. Mennesker produserer mer enn 300 millioner tonn plast hvert år. Nesten halvparten av det kommer opp i deponi, og opp til 12 millioner tonn forurenser havene. Så langt er det ingen bærekraftig måte å kvitte seg med, men en ny studie tyder på at et svar kan ligge i magen til noen sultne ormer. Fors

Dette bildet viser en voksorm som tygger et hull gjennom plast. Polyetylenrusk kan ses festet til larven.

Mennesker produserer mer enn 300 millioner tonn plast hvert år. Nesten halvparten av det kommer opp i deponi, og opp til 12 millioner tonn forurenser havene. Så langt er det ingen bærekraftig måte å kvitte seg med, men en ny studie tyder på at et svar kan ligge i magen til noen sultne ormer.

Forskere i Spania og England har nylig funnet at larver av større voksmoth effektivt kan bryte ned polyetylen, som står for 40 prosent av plast. Laget forlot 100 voks ormer på en kommersiell polyetylen-handbag i 12 timer, og ormene konsumeres og nedbrytes ca 92 milligram, eller omtrent 3 prosent av det. For å bekrefte at larvene tygge alene ikke var ansvarlig for polyetylen-sammenbrudd, ramte forskerne noen grubs i en pasta og brukte den på plastfilmer. Fjorten timer senere hadde filmene mistet 13 prosent av deres masse - antagelig brutt ned av enzymer fra ormens mage.

Ved inspeksjon av de nedbrytte plastfilmene fant teamet også spor av etylenglykol, et produkt av polyetylen-sammenbrudd, som signaliserer ekte bionedbrytning. Deres funn ble publisert tidligere i år i Current Biology .

Studie medforfatter Federica Bertocchini, biolog ved Spanias Institutt for biomedisin og bioteknologi i Cantabria, sier larvene er i stand til å bryte ned deres kostholdsstift-bivoks - gjør det også mulig for dem å nedbryte plast. "Voks er en kompleks blanding av molekyler, men den grunnleggende bindingen i polyetylen, karbon-karbonbindingen, er også der, " forklarer hun. "Voksenormen utviklet en mekanisme for å bryte denne obligasjonen."

Jennifer DeBruyn, en mikrobiolog ved University of Tennessee, som ikke var involvert i studien, sier at det ikke er overraskende at en organisme utviklet kapasiteten til å nedbryte polyetylen. Men i forhold til tidligere studier finner hun bionedbrytingshastigheten i denne spennende. Det neste trinnet, sier DeBruyn, vil være å finne årsaken til sammenbruddet. Er det et enzym produsert av ormen selv eller av tarmmikrober? Bertocchini er enig og håper at lagets funn kan hjelpe en dag til å utnytte enzymet til å bryte ned plast i losseplasser, samt de som er spredt over havet. Men hun tenker på å bruke kjemikaliet i en slags industriell prosess - ikke bare "millioner av ormer kastet på toppen av plastet."

Klimaendringer treffer Amerika i sin søte tannHva forårsaker en vulkan å ødelegge, og hvordan forutsier forskere forstyrrelser?Mysteriet over fedme 'Svindel'Møt satellittene som kan tydeliggjøre metan og karbondioksidlekkasjeKlimamodell viser grenser for globale forurensningslofterForskere blir til droner for nærmere titt på arktisk sjøisBacklash til Big Bang Discovery samler dampSlik holder du avfall olje ut av vannforsyningen