FoodPro Preloader

Planet-Jakt dager av NASAs Kepler Spacecraft Sannsynligvis over


Den revolusjonerende planetenjaktaktiviteten til NASAs produktive Kepler-romteleskop er opphørt. NASA har gitt opp håp om å gjenopprette Kepler-romfartøyet til full helse og forsøker nå å avgjøre hva observatoriet kan oppnå i sin kompromitterte tilstand, annonserte byråets tjenestemenn i dag (15. august).

Den revolusjonerende planetenjaktaktiviteten til NASAs produktive Kepler-romteleskop er opphørt.

NASA har gitt opp håp om å gjenopprette Kepler-romfartøyet til full helse og forsøker nå å avgjøre hva observatoriet kan oppnå i sin kompromitterte tilstand, annonserte byråets tjenestemenn i dag (15. august).

"Vi går nå videre til neste fase av Kepler-oppdraget, fordi det er hva dataene krever at vi skal gjøre, " fortalte Paul Hertz, direktør for NASAs astrofysikkavdeling, journalister på en pressekonferanse i dag. "Dette er ikke det siste du hører fra Kepler. Det er en stor mengde data samlet som vi vil fortsette å analysere."

Balky hjul

Kepler-prosjektet på 600 millioner dollar startet i mars 2009 på et 3, 5-årig hovedoppdrag for å avgjøre hvor ofte jordlignende planeter forekommer rundt Milky Way-galaksen.

Kepler oppdager eksoplaneter ved å legge merke til de små lysstyrken dips forårsaket når disse verdener krysser foran, eller transitt, deres foreldre stjerner. Observatoriet trenger tre arbeidsreaksjonshjul - gyroskop-lignende enheter som opprettholder Keplers posisjon i rommet - for å gjøre dette presisjonsarbeidet.

Kepler hadde fire av disse hjulene da den ble lansert - tre for umiddelbar bruk og en ekstra. Men ett hjul, kjent som nummer 2, mislyktes i juli 2012. Og deretter hjulet fire conked ut den 11. mai i år, stoppe romfartøyets planetjakt.

Misjonærer har siden klart å få de to funksjonshjulene til å spinne igjen, men begge har fortsatt for mye friksjon for å støtte Keplers pekende arbeid. Så observatørens opprinnelige oppdrag er over, sa tjenestemenn i dag.

"Vi tror ikke at vi kan gjenopprette trehjulsoperasjoner, eller Keplers opprinnelige vitenskapsmisjon, " sa Hertz.

Sende astronauter ut for å fikse Kepler, som det ble gjort fem ganger med NASAs Hubble Space Telescope, er ikke et alternativ. Det er fordi Kepler kredser solen i stedet for Jorden og er for tiden millioner av mil fra vår planet.

Ser fremover

Fokuset har nå blitt skiftet for å undersøke hva Kepler kan oppnå med bare to sunne hjul og dets thrustere, tilføyde Hertz.

For det formål utfører NASA to separate studier: en ingeniørvurdering for å se hva romfartøyet er i stand til, og en vitenskapsstudie for å avgjøre om et endret oppdrag er verdt finansiering. (Det koster for tiden ca 18 millioner dollar per år for å operere teleskopet.)

Begge studiene forfaller i høst, sa Hertz.

"NASA kan bruke en senior anmeldelse for å hjelpe oss med å prioritere en tohjuls-Kepler-oppgave mot fortsatt drift av andre NASA-astrofysiske oppdrag, " sa han. "Bare etter å ha veiet disse overvägelsene, vil NASA kunne ta stilling til Kepler-operasjonens fremtid."

Det er en rekke mulige bruksområder for Kepler i fremtiden, sier misjonsforskere. Observatoriet kunne skanne himmelen for asteroider, kometer og supernova eksplosjoner, for eksempel. Og det kan fortsatt være i stand til å oppdage store fremmede planeter ved hjelp av en teknikk som kalles gravitasjonsmikrolensing. (I denne metoden ser astronomene på hva som skjer når et massivt objekt passerer foran en stjerne, jo nærmere objektets gravitasjonsfelt bøyer og forstørrer stjernens lys, som fungerer som en linse.)

Men det er fortsatt for kort å fortelle hvilken av noen av disse oppdragene som vil sprenge ut.

"Inntil vi har analysert oppdragets fulle evne og vi har sett på hva kravene er med hensyn til veiledning, har vi egentlig ingen måte å vite hvilken av disse oppdragene som er praktisk, " sa Kepler, hovedforsker Bill Borucki, av NASAs Ames Research Center i Moffett Field, California.

Massevis av funn som kommer

Kepler har hittil oppdaget 3.548 kandidatplaneter, hvorav 135 er bekreftet av oppfølgingsobservasjoner. Oppdragsgivere forventer at mer enn 90 prosent av observatoriets funn vil ende opp med å bli den virkelige avtalen.

Og det kommer flere oppdagelser å komme, uansett hva Kepler ender med å gjøre i fremtiden. Det vil ta flere år å pore gjennom alle observatoriets data, sa Borucki.

"Vi forventer at hundrevis, kanskje tusenvis av nye planetoppdagelser, inkludert den etterlengtede planet i jorden, som omkranser en stjerne så varm som vår sol - så en veldig solaktig stjerne, " sa han.

Kepler utgjorde sin viktigste oppgavelivstid på 3, 5 år, og det skulle være i stand til å oppnå sitt hovedmål, til tross for feilene i reaksjonshjulet, tilføyde Borucki.

"I de neste to årene, når vi fullfører denne analysen, kan vi svare på spørsmålet som inspirerte Kepler-oppdraget: Er jordene vanlige eller sjeldne i vår galakse?" han sa.

  • 7 Største Alien Planet Discoveries av NASAs Kepler Spacecraft (så langt)
  • Alien Planet Quiz: Er du eksoplanet ekspert?
  • 7 måter å oppdage fremmede planeter

Copyright 2013 SPACE.com, et TechMediaNetwork-selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

"Hva skaper meg:" Mary-Dell ChiltonEt naturgassverk med karbonbegrensninger - og en utløpsdatoPlanetary Medicine Trengte å håndtere global oppvarmingKan Epigenetics hjelpe Crops Adapt to Climate Change?Porøs vitenskap: Hvordan puster en utviklende kylling inn i eggeskallet?Gå inn i Twilight Zone: Kan Earthlings justere til en lengre dag på Mars?Full Recovery Usannsynlig for NASAs Planet-Jakt Kepler SpacecraftHuman inventar kontroll