Pine Bark Beetles klar for nye angrep på Canadas Boreal Forests


Etter mer enn et tiår ser det ut til å være remiss for fjellpinebilleepidemien som brøt gjennom British Columbia. Etter å ha ødelagt provinsens lodgepole furuskog, går insektet ut av mat. Men skogsforvaltere ser nå nye billeinfeksjoner som befinner seg på kanten av Boreal Forest, i Alberta, og i Yukon og Northwest Territories - områder godt utenfor insektens historiske utvalg. Som en o

Etter mer enn et tiår ser det ut til å være remiss for fjellpinebilleepidemien som brøt gjennom British Columbia. Etter å ha ødelagt provinsens lodgepole furuskog, går insektet ut av mat.

Men skogsforvaltere ser nå nye billeinfeksjoner som befinner seg på kanten av Boreal Forest, i Alberta, og i Yukon og Northwest Territories - områder godt utenfor insektens historiske utvalg. Som en oppvarmende klimaheiser har temperaturforskjellene som en gang holdt bølgen i sjakk, frykt for at det kan fortsette å presse seg over kontinentet, kanskje så langt som Atlanterhavskysten.

Truselen om en slik utvidelse er gjenstand for en ny dokumentarfilm, The Beetles Coming, laget av filmskaperen David York og sendt i forrige uke på CBC Canada.

I intervjuer med entomologer, biologer og innbyggere i British Columbia, deles filmen inn i utbrudets opprinnelse, som begynte på 1990-tallet, men akselerert fra 2004 til 2011 for å bli en av de verste økologiske katastrofer i kanadisk historie.

"De fleste hver forsker som studerer billedet, føler at [ytterligere ekspansjon] er uunngåelig, " fortalte York CBC i spissen opp til filmens utgivelse. "Det kommer til å skje, og vi må tilpasse seg."

En gang en alliert, nå en inntrenger
Britisk Columbia er hjemsted for de største sammenhengende furuskogene i Nord-Amerika, og furuboblen er ikke fremmed for territoriet. I målte doser kan boblen faktisk spille en nyttig rolle i lodgepole skogsøkologi, angriper masse hvert århundre eller så og dreper av modne stender slik at brann og nedbrytning kan rydde veien for ny vekst.

Disse utbruddene har historisk blitt begrenset av det kalde nordlige klimaet der lodgoles vanligvis vokser. Bjelkelens livssyklus er regulert av temperatur, og kaldt snaps er en av de eneste sikre måtene for å drepe insektene i store mengder. Siden slutten av 1990-tallet har temperaturen i Nord-Amerika imidlertid holdt seg på nivåer over det historiske gjennomsnittet, slik at MPB kan eksplodere gjennom provinsen.

"I 2004 hadde vi furu over alt, " sa Staffan Lindgren, professor ved instituttet for naturressurser og miljøstudier ved University of Northern British Columbia. "Nå, hvis jeg kjører rundt [byen] Prince George og jeg ser et modent furu, er det bemerkelsesverdig."

"Vi så 90-99 prosent dø av blant modne furu i noen områder, " la han til.

I 2006 var skyer av biller swarming over Rocky Mountains og kommer ned så mye som 400 miles fjern, dokumentar notater. Bønder rapporterte høringen høres ut som hagl på takene i midten av sommeren, bare for å oppdage at biller regner ned ut av himmelen.

"Ekspansjonsgraden overrasket nesten alle oss, " sa Allan Carroll, en insektøkolog med University of British Columbia's School of Forestry, hvis arbeid er omtalt i dokumentarfilmen.

Flytter til treslag som har få forsvar
Siden 2006 har disse dårlige fremskrivningene blitt revidert nedover. Omtrent halvparten av provinsens lodgepole er blitt drept, men det tallet forventes å øke bare litt gjennom det neste tiåret, ifølge data fra BCs skogsdepartement, Lands- og naturressursoperasjoner.

Mens en betydelig befolkning forblir i Britisk Columbia, holder undertrykkelsesarbeidet, for eksempel fjerning av sårbare stativ, spredning i sjakk, sier Carroll. Enda viktigere er at insektet i stor utstrekning har uttømt sin matforsyning i provinsen.

"Vi vet at ekspansjonsgraden fra dette punktet fremover kan være ikke i nærheten av hva det var i Britisk Columbia, fordi ingen andre steder skal du finne den slags sammenhengende furuskog, " sa han. Billeens evne til å spre seg er direkte relatert til befolkningsstørrelsen i løpet av et gitt år, og med mindre furutrær for å bebo denne befolkningen, bør dekkes i de kommende årene, la han til.

Den større trusselen ligger på den andre siden av Rocky Mountains, hvor biller har begynt å angripe Jack Pine som blander med gran og gran for å danne den varierte økologien til Boreal Forest.

Bjelkene har begynt å gjøre sitt hjem i hvilke forskere kaller "naive" eller uopprettede arter av furutrær, sa Lindgren. Etter å ha eksistert sammen med MPB i årtusener, har lodgepole furu flere forsvarslinjer de kan bruke til å kjempe tilbake mot insektet, for eksempel sekresekresjoner og toksiner. I områder der MPB ikke har oppstått historisk på grunn av temperaturbegrensninger, har ny forskning funnet ut at trær er mindre i stand til å avverge inntrengerne, sa han.

"Vi har sett ganske mye bevis på at biller gjør bedre i [naive] trær, " sa han. "Løkken er mer sannsynlig å overleve, " noe som betyr at flere billever dukker opp om våren for å angripe andre trær.

Andre undersøkelser har vist at biller født ut av naive trær har en tendens til å være større og sunnere, noe som betyr at de er i stand til å legge større brød. Forskere er bekymret for at disse reproduktive fordelene kan negere noen av ulempene med en mer begrenset matforsyning i øst.

I det scenariet, mens pinebagler ikke kan eksplodere gjennom borealskogen med samme hastighet som de beveget seg gjennom British Columbia, er det fortsatt mulig at de kan komme seg gjennom mer gradvis, ved hjelp av intermitterende flekker av Jack Pine som en stige, Carroll sa.

Det kan få alvorlige implikasjoner for biodiversiteten til borealskogen og skape nye antennekilder for brannfugler, som allerede forventes å øke med global oppvarming, la han til.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Biospheric Bartering: Debtor Nations Betal regningene og bevare sine ressurserKlimaendring Remobiliserer Long Buried Pollution som arktiske ismelterKeystone XL Oljepipeline forverrer klimaendringKjør ned: Dammer, forurensning Reduser vestkystslaksnummerHøye IQ kan bidra til å redusere posttraumatisk stressFacet-Lift: Selvmonterende nanopartikler kan gi nøkkel til nye materialerTilbake til startHaig Donabedian: Finne en medisinsk nisje