Velg din gift: Hvordan menneskeheten kunne gjøre seg selv


Scenen skjer veldig nær slutten (det er ditt spoilervarsel) om hva som kan være den beste sportshistorien som er skrevet, End Zone , av Don DeLillo. (Boken kom ut i 1972, men jeg er ikke klar på utløpsdatoer for spoilervarsler.) Hovedpersonen, høyskolefotball som kjører tilbake Gary Harkness, forteller en lagkamerat om sin hobby: "Jeg liker å lese om masseødeleggelse og lidelse .... Fry

Scenen skjer veldig nær slutten (det er ditt spoilervarsel) om hva som kan være den beste sportshistorien som er skrevet, End Zone, av Don DeLillo. (Boken kom ut i 1972, men jeg er ikke klar på utløpsdatoer for spoilervarsler.) Hovedpersonen, høyskolefotball som kjører tilbake Gary Harkness, forteller en lagkamerat om sin hobby: "Jeg liker å lese om masseødeleggelse og lidelse .... Fryktelige sykdommer, branner raser i indre byer, avfallsfeil, genetisk kaos, temperaturer som skyter og faller, panikk, plyndring, selvmord, brente organer, armer slått av, millioner døde. Den typen ting."

Den fiktive Gary Harkness ville elske den nye ikke-fiksjonsboken The Fate of the Species, av Fred Guterl. (Opplysning: Guterl er utøvende redaktør, men jeg holder ikke det mot ham.) Harkness ville elske den første delen av underteksten - hvorfor det menneskelige løp kan forårsake sin egen utryddelse - selv om han sannsynligvis ville være mindre begeistret for konkluderende frase - og hvordan vi kan stoppe det .

Guterl dekker alle Harkness interesser og mer, selv om de sundered lemmer bare er underforstått. "Det jeg satser på å gjøre, " skriver Guterl, "forteller noen historier om virkelige farer vi står overfor. Jeg vil ikke gi deg en balansert utsikt. Jeg vil med vilje ignorere den lyse siden av disse problemene og fokusere på spørsmålet om hvor dårlig det kan være. "Svaret: Veldig dårlig. Ikke millioner av døde, men milliarder, inkludert, selvfølgelig, deg og jeg og / eller alle våre avkom, avhengig av tidspunktet for regnskapsdagen.

Guterl tar oss på en tur i ulike apokalypser, og starter med virus, spesielt influensa. Hver smittsomme sykdomsekspert jeg har snakket med i de siste to tiårene, er redd for en ny belastning som kunne konkurrere med det grusomme utbruddet i 1918 i drapseffektivitet. I dag står vi overfor en tilleggssykdomstrussel: Wackos med radioprogrammer som forteller millioner av hengivne lyttere at alle helsemessige tiltak tatt av tjenestemenn er rene røyskjermer for falske politikker. (Google "2009 influensa" og "Limbaugh.")

Boken fortsetter å respektere sivilisasjonsoppgraderingspotensialet av klimaendringer, økosystemkollaps, bioterror og kunstig ond intelligens - at Stuxnet datavirus designet for å ødelegge iranske kjernevirksomhetsoperasjoner, kunne returnere tilpasning for å ta ned det amerikanske strømnettet. Noen av disse tilfellene kan tørke ut betydelige deler av verdens befolkning. Og den etterfølgende samfunnsmessige sammenbrudd vil da feie ut store tall for de overlevende. Hei, en blåst transformator nedover gaten tok ut strømmen min i tre timer i forrige uke, og jeg skulle begynne å begrave flash-stasjoner full av Bach for romvesener for å finne i den fjerne fremtid.

Til tross for det grusomme emnet, opprettholder Guterl en solrik disposisjon. "Jeg har en tendens til den tekno-optimistiske siden av spekteret, " skriver han. "Jeg tror også optimisme er vårt beste våpen."

Jeg er mindre sanguine. (Google "klimaendring" og "Inhofe.")

Guterl snakker også om overfallet-det-over-i-ett-scenen, en asteroid-innvirkning på utryddelsen. Inn kommer en av de Chicxulub krater beslutningstakere, og vi er tilberedt. Tidligere astronaut Edward Lu sier at vi kunne sende et teleskop til en Venus-lignende bane rundt solen som i flere uker ville fordoble vår informasjon om potensielt jordskrikende asteroider. Hvis en innkommende killerrock ble oppdaget, ville vi teoretisk opprette et oppdrag for å avlede saken.

Lu's Sentinel Mission må øke noen få hundre millioner vanskelig å finne penger for å komme seg av bakken. I mellomtiden, som jeg skriver i begynnelsen av juli, har National Hockey League's Minnesota Wild kunngjort underskrivelsen av gratis agenter Ryan Suter og Zach Parise for en samlet kostnad på bare under $ 200 millioner. Jippi.

Bokens siste kapittel heter "Ingenuity." Som Guterl muses, "Vi har slått oddsen så langt. For å fortsette å slå dem, vil alle ha en god ide. "Men selv de beste ideene kan ikke være idiotsikker fordi, som sagt, er tullene så geniale. For mange år siden skjedde jeg på et sitat som gikk noe slikt: "Hvis alle verdenshavene var fylt med bensin, ville en eller annen lunatic før eller siden smelte i en opplyst kamp." Kampen kan allerede være tent.

PÅ NETT
Kommenter denne artikkelen på ScientificAmerican.com/sep2012

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Bring Out Your Dead" i307, 3, 92 (september 2012)

OM AUTOREN (S)

Steve Mirsky har skrevet Anti gravity kolonnen siden Derek Jeter hadde totalt 12 base treff i de store ligaene. Han er også vert for thepodcast Science Talk.

Siste nytt

Biospheric Bartering: Debtor Nations Betal regningene og bevare sine ressurserKlimaendring Remobiliserer Long Buried Pollution som arktiske ismelterKeystone XL Oljepipeline forverrer klimaendringKjør ned: Dammer, forurensning Reduser vestkystslaksnummerHøye IQ kan bidra til å redusere posttraumatisk stressFacet-Lift: Selvmonterende nanopartikler kan gi nøkkel til nye materialerTilbake til startHaig Donabedian: Finne en medisinsk nisje