FoodPro Preloader

Philadephia bruker hard kjærlighet til å overhale vann og kloakk


PHILADELPHIA - Dagen Stuart Parmets vannregning slo stratosfæren, hans sinn ble en virvel av tall. American Box and Recycling Co., hans virksomhet, samler, resirkulerer og distribuerer pappkasser. Fabrikken hadde bare et dusin eller toaletter og brukte ikke vann i maskinen. Hva skjedde? "En dag får vi en regning ut av den klare blå himmelen, at" regningen din går fra $ 300 i 2009, $ 1.100

PHILADELPHIA - Dagen Stuart Parmets vannregning slo stratosfæren, hans sinn ble en virvel av tall.
American Box and Recycling Co., hans virksomhet, samler, resirkulerer og distribuerer pappkasser. Fabrikken hadde bare et dusin eller toaletter og brukte ikke vann i maskinen. Hva skjedde?
"En dag får vi en regning ut av den klare blå himmelen, at" regningen din går fra $ 300 i 2009, $ 1.100 i 2010, $ 2.400 i 2011, opp til $ 3.900 i 2013, "sa han. Disse var månedlige kostnader - han anslått årlig kostnad på $ 70.000. "Det er fem ganger min eiendomsregning, og jeg trodde det var en vits."
Som Parmet sparket irate telefonsamtaler til byen, lærte han at Philadelphia's $ 2 milliard, 25-årige vannplan var på vei. Den har som mål å rense byens vannveier for byforurensning i samsvar med statlig og føderal lov. Et annet mål var å gjøre Philadelphia mer motstandsdyktig mot store stormer og oversvømmelser.
For å betale for det, var Philadelphia Water Department imidlertid fundamentalt forandret hvordan det vurderte vannregninger. Hvor Parmet tradisjonelt hadde betalt for vannforbruket, måtte han nå betale for det som skjedde med vannet etter at han brukte det.
Når det gjelder å håndtere vann, er ambisjonen til byen Broderlig Kjærlighet å forandre seg mer enn infrastrukturen. Den ønsker å forandre sin kultur.
Men for en liten gruppe av bedrifter, ledet av Parmet, førte ideen om kulturendring kulturstøt.
Kort etter å ha lest vannregningen organiserte Parmet rundt 100 virksomheter hvis regninger ble satt til spike. Gruppen har bedt om byhus, ansatt lobbyist og truet rettssaker. I animerte møter med Vanndepartementet har det motvirket implementeringen av de nye regningene.
Passerer på den "sanne kostnaden" for vannforsyning
"Han har ikke rett. Han skriker bare, " sa Howard Neukrug, kommisjonær ved Water Department. "Problemet er at vi har forandret hvordan vi laster for stormvann. Vi dro fra dette grunnlaget, som egentlig ikke hadde noen realitet på grunnlag av dette, som har sanne kostnader."
"Hvis han ikke gjør noe på eiendommen sin i ytterligere 20 år, betaler han i løpet av 20 år $ 5000" eller hva tallet ville være med inflasjonen, sa han.
Neukrug er på vei til byens utrulling av planen "Green City, Clean Waters", som i stor grad betraktes som en banebrytende innsats for å takle klima- og vannproblemer. Historisk har Philadelphia og andre byer fokusert sine vannsystemer på massive underjordiske rør - nettverk hvis jobb er å overføre kloakk og skylle stormvann bort under tunge regner.
Det systemet begynner med hjem, bedrifter og gater som effektivt setter vann i avløp. Problemet, Philadelphia funnet, var at dette vannet båret olje, gjødsel, hundedyr og alle slags urbane skitt til elver og bekker, som løp av renvannslag.
"Byer over hele landet står overfor behovet for å gjøre slike utgifter for å rydde opp sine kloakkoverløpsproblemer, " sa Nathan Gardner-Andrews, generell rådgiver for National Association of Clean Water Agencies. "Det er egentlig ikke et spørsmål om du skal bruke det, det er et spørsmål om hvordan du skal bruke den."
I stedet for å bygge et enda større rørsystem for å løse problemet, tok Neukrug den mest aggressive "grønne infrastrukturen" planen i landet. Gjennom økt vegetasjon, regnfat, svamplignende veier og andre tiltak, ville byen prøve å absorbere mer vann der den falt. Jorden vil filtrere ut forurensninger, redusere belastningen på rørledninger og gjøre byen til et mer attraktivt sted.
"Du ber om denne befolkningsbasen for å selvfinansiere forbedringer, for å forbedre miljøet, og du ber dem om å gjøre det på en måte som forhåpentligvis gir dem en fordel at de kan se og røre og føle, " sa han .
Å bygge et forsvar mot klimapåvirkning
Det kan også tøffe byen mot klimaeffekter, sier Neukrug, hvis det siste mønsteret av harde og hyppige regnfeller fortsetter.
Overflater drikke ikke alltid vann. Ikke lenge siden ble mange bygget for å være harde og glatte, for å skape plagsomt regnvann i elver, kanaler og reservoarer.
Chicago lanserte en av disse megaprosjektene for 40 år siden for å lette vedvarende flom i det lavtliggende området rundt Lake Michigan. Den "Deep Tunnel" består av 109 miles av rør opp til 33 fot i diameter og så dypt som 300 fot under metropolen, som det drenerer. Nettverket av tunneler og et stort reservoar nær O'Hare International Airport ble ferdigstilt i 2006 til en kostnad på 3 milliarder dollar; Det er fortsatt tre reservoarer som bygges.
Ingeniørfesten har redusert avstrømningen som går ned i lokale elver og Lake Michigan. Men da byen var å bekjempe sin nye flomforsvar, var det en ny test på vei. En hidtil uset storm i fjor droppet 6, 86 tommer med regn på en dag, mest siden opptakene begynte etter borgerkrigen.
Deep Tunnel kunne ikke inneholde alt. Regnvann som kunne ha blitt absorbert av porøs jord ble skutt av fortau i kloakker hvor den blandet med kloakk skyllet inn i de underjordiske hulene. Når det slemme væsket begynte å gurgle opp i kjellere, lindrede tjenestemenn presset ved å åpne metallporter og låser som ledde inn i Lake Michigan. Byens berømte svømmestrenger måtte være stengt.
Braving politiske bølger
I mellomtiden ble Howard Neukrug fra Philadelphia Water Department nærmer seg slutten av sin decadelong-kampanje for grønn infrastruktur.
«Måten jeg startet, var bare denne inkling av en ide, og jeg gikk alene rundt ledere i ulike deler av byregeringen og ideelle organisasjoner, og satt sammen med dem en-mot-en og snakket med dem om dette konseptet og om det var fornuftig, "forklarte han. "Det generelle resultatet av det var, ja det gjorde mye fornuft, men du vil aldri kunne gjøre det."
Møtet ved møtet, konferansen etter konferanse, begynte Neukrug overbevisende lyttere ikke bare at den grønne infrastrukturen kunne fungere, men at den faktisk kunne fungere i stor skala for å møte en byens vannutfordringer.
Den avgjørende seieren kom i juni i fjor da Neukrug og Vanndepartementet vant stats- og føderale regulatorer. Nye, større tunneler underjordiske ville vært enkle å regulere, innrømmet Neukrug. Men løsningen ville ha kostet 8 milliarder dollar til 10 milliarder dollar for å møte ønsket miljøbelastningsnivå, sa han. Grønn infrastruktur kan gjøre det for 2 milliarder dollar - med medforbruk.
"Fra mitt synspunkt var det aldri en tunnelløsning for Philadelphia, " sa han.
Tilbake hjem, men Philadelphias forskjellige løsning var å lage politiske bølger. Hvis byens tilnærming til vann hadde forandret seg, ville det også være fakturering. Ikke mer ville en eiendom bli belastet utelukkende for vannet det brukte. Nå måtte det også bli belastet for hvor mye det bidro til byens stormvannproblem. Det måtte bli belastet for hvor "hard" det var - dens tendens til å kaste vann i avløp i motsetning til å suge det på stedet.
For gjennomsnittlig husholdning vil dette legge til ca $ 3, 50 til en samlet regning på rundt $ 60 i måneden. Det vil legge til betydelig mer for bedrifter, som sykehus, bedriftskontorer og fabrikker. Byen planla å måle de største egenskapene og belaste dem for deres "permeable area" - mengden av deres areal som absorberte vann.
De vanskeligste bedriftene ville være store, asfalterte egenskaper som brukte lite vann og absorberte knapt noen. I flere tiår har de delt ut kostnadene ved å håndtere stormvann med resten av byen. Plutselig måtte de bære en mye tyngre belastning.
Til Parmet og de andre virksomheter som passer til denne beskrivelsen, var det ikke et spørsmål om rettferdighet. Det var urettferdighet.
Parmet sa til å tilpasse sin eiendom for å absorbere vann, han måtte bygge bassenger i oppkjørselen til en kostnad på $ 300.000, $ 400.000, til og med $ 800.000. Byen burde ha fortalt ham om sin plan for år siden, sa han, før han banet området.
"At dette var så hemmelig og det ikke var noen publisitet om det, kunne ha gjort noen endringer jeg ønsket på det tidspunktet, " sa han.
For å høre Parmet fortell det, har de siste to årene vært en historie om offentlige tjenestemenn som lærer vannforbrukerens situasjon og deres krav om å distribuere kostnadene mer rettferdig.
Incentiver for porøs belegning
I løpet av det siste halvandet år har Vannavdelingen møtt med sin gruppe og andre interessenter for å få mer tilbakemelding. Vanndepartementet har vært unyielding på grunnleggende: Alle eiendoms eiere må fortsatt betale basert på hvor mye vann deres eiendom skur. Likevel har Parmets gruppe fått en seier: Regningene kan ikke stige mer enn 10 prosent og $ 100 i måneden.
Når vannplanen utfolder seg, håper byen folk også å bruke økonomiske insentiver. Vanndepartementet har tilbudt kreditter for ulike tiltak: Trær plantet nær fortau, for eksempel, kan redusere en regning med $ 1 per kvadratmeter. Hver fot av "grønn" taktekking kan hugge en regning med rundt $ 30. Bytting av hard blacktop med porøs asfalt, som tillater vann å suge gjennom i bakken, tjener ca 60 cent per kvadratmeter.
I tillegg vil byen tilby lån på $ 75.000 til $ 1 million for bedrifter som ønsker å oppgradere sine eiendommer. En bedriftseier håper å kapitalisere på det er Gabriel Mandujano, leder av Wash Cycle Laundry.
Mens en typisk vaskemaskin går gjennom 12 til 13 sykluser med ferskvann, sa han, at bare to eller tre av disse syklusene håndterer den tøffeste skitten. Det er nye maskiner som kan suge klærne, drenere vannet, rengjøre det og bruke det til å vaske klærne igjen.
"Du kan i utgangspunktet ta vanlig vaskevann og slå det til drikkevann [vann] som vil fungere bedre på tester enn ditt gjennomsnittlige spinnvann, " sa han.
Maskinene kan redusere vannforbruket med 85 prosent. Filtreringen er så avansert, sa Mandujano at han til og med kan samle regnvann og sette den inn i maskinen, og redusere vannkjøpene til nesten null. Men maskinene starter på $ 50.000 og løper helt opp til $ 1 million. Hvis Mandujano kan bevise at disse maskinene vil redusere sin innvirkning på byens stormvannproblem, kan han benytte incitamentet.
På den annen side står Wash Cycle Laundry ikke overfor en gigantisk verktøyregning. Det vil fortsette å betale for det vannet det bruker, men det er basert i et radhus, en smal eiendom uten asfaltert parkeringsplass - dermed nesten ingen stormvannfotavtrykk. Ifølge bydata er stormvannregningen omtrent $ 70 i dag; i 2014 vil det ha slanket ned til $ 16, 74.
Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Leserne svarer på februar 2017-utgavenKinas krig mot luftforurensning kan forårsake mer global oppvarmingHjerteslag: Musikk kan bidra til å holde kardiovaskulærsystemet i tuneHvordan Geckos får et grepFørste gangs rapporter fra olje- og gassindustrien avslører massive metanutslippVil den personlige jetpakken noensinne komme fra bakken?  [Lysbilde]Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandretGaming the System: Videospillere hjelper forskere til å eliminere proteinfeltproblemet