Betal for hva som fungerer


Nasjonens 47 millioner uforsikrede er ikke den eneste grunnen til at helsevesenet har blitt et stort problem i presidentkampanjene. Foruten å forlate mange avdekket, har USA også problemer med å kontrollere forbruksvanene til et helsevesenskolossus som er på vei til å forbruke 20 cent av hver dollar innen 2015, en tredobling fra 1970-nivå. Selv

Nasjonens 47 millioner uforsikrede er ikke den eneste grunnen til at helsevesenet har blitt et stort problem i presidentkampanjene. Foruten å forlate mange avdekket, har USA også problemer med å kontrollere forbruksvanene til et helsevesenskolossus som er på vei til å forbruke 20 cent av hver dollar innen 2015, en tredobling fra 1970-nivå. Selv tilbake i 2005 overgikk helseutgiftene for hver amerikansk statsborger hele inntektene per innbygger i Chile eller Venezuela.

Utgifter binge er forankret i nasjonens technophilia: medisinsk teknologi står for så mye som halvparten av veksten i helsevesenets utgifter. Selv om denne trenden har vært til nytte for alle - vitne om nesten halvering av dødsfall i hjerteinfarkt fra 1980 til 2000 - ikke alle de ekstra dollarene har vært så godt brukt som stoff- og enhetsprodusenter ville ha oss til å tro. Vår kjærlighetsaffære med neste generasjons bildebehandlingsmaskiner, implanterbare enheter og lignende har blindet oss til virkeligheten at mangel på bevis ofte eksisterer for om noe roman fungerer noe bedre enn eksisterende utstyr, prosedyrer eller kjemikalier.

Den nylig publiserte boken Overtreated by New America Foundation Fellow Shannon Brownlee dokumenterer hvordan kirurgiske operasjoner for å lindre ryggsmerter, valgfrie angioplastier som utvider delvis blokkerte koronararterier, og overflødig beregningstomografi bidrar til $ 400 milliarder til $ 700 milliarder i medisinsk behandling (ut av en $ 2 -trillion helseomsorg økonomi) som ikke bedre vår helse. I 2005 hadde staten Ohio flere MR-skannere enn alle Canada, ledende leger i Toledo, til å spekulere på hvorfor biler som går forbi bysykehus ikke svinger ut av kontroll på grunn av sterke magnetfelt. Likevel har studier vist at imaging teknikker som MR ikke har forbedret diagnosen så mye som leger og pasienter tror de har.

Brownlee's bok bringer ikke engang på noen ultrahigh tech, som for eksempel University of Texas MD Anderson Cancer Center er $ 125 millioner proton-stråle anlegget, fylt med en fysikk-grade partikkel akselerator, som zaps svulster. Spørsmålet er imidlertid om protonbjelker er mer effektive enn en annen form for strålebehandling som MD Anderson allerede tilbyr.

En løsning, advokat av Brownlee og noen andre helsepolitiske analytikere, er en foryngelse av Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ) - eller opprettelsen av en organisasjon som den - som ville sammenligne ulike behandlinger (et oppdrag ikke innenfor Food and Drug Administration's purview). Det ville være pålagt å sammenligne fordelene og risikoen ved medisiner, prosedyrer og medisinske enheter, samtidig som det ble målt noen fordeler mot kostnader. Den samme Newt Gingrich-ledede kongressen som fjernet Office of Technology Assessment i 1995, gjorde nesten unna med AHRQ, som knapt overlevde med redusert finansiering og krefter: Den tjener nå bare som et informasjons clearinghouse, ikke en organisasjon som gir anbefalinger om Medicare-refusjon beslutninger.

Flere demokratiske kandidater, blant annet senatorer Hillary Clinton og Barack Obama, har støttet behovet for institutter som legger grunnlaget for "bevisbasert" medisin. For en revitalisert AHRQ eller en klon derav for å arbeide som den burde vil kreve at en ny president følger med tilstrekkelig finansiering, en forsikring om at Medicare (og som en konsekvens andre forsikringsselskaper) vil vurdere seriøst sine funn og kanskje viktigst, en føderal reservelignende uavhengighet fra den øyeblikkelige lunefullene til den politiske etableringen. Den opprinnelige drivkraften til å demontere AHRQ kom etter at en gruppe opprørte tilbake kirurger protesterte mot byråets anbefaling at operasjonen ikke skulle bli prøvd før medisiner og fysioterapi. En vakthund som bidrar til å sikre at vi kun betaler for det som fungerer, til tross for at bedriftsforetakene og utstyrsleverandørene ønsker å gjøre det motsatte, vil gi en kraftig bremse på spiralkostnadene som allerede kveler vårt medisinske system.

Biospheric Bartering: Debtor Nations Betal regningene og bevare sine ressurserKlimaendring Remobiliserer Long Buried Pollution som arktiske ismelterKeystone XL Oljepipeline forverrer klimaendringKjør ned: Dammer, forurensning Reduser vestkystslaksnummerHøye IQ kan bidra til å redusere posttraumatisk stressFacet-Lift: Selvmonterende nanopartikler kan gi nøkkel til nye materialerTilbake til startHaig Donabedian: Finne en medisinsk nisje