Passionate Moms tar på Scott Pruitt, luftforurensning og klima


Getty Images Alle som følger miljøspørsmål på Capitol Hill, har sannsynligvis sett dem-grupper av kvinner i lyse røde T-skjorter med små barn i slep. Dette er frivillige til Moms Clean Air Force, og de presser lovgivere til å vurdere hvordan amerikanske EPAs handlinger vil påvirke familier. "Supermoms" har blitt en hyppig tilstedeværelse i Washington, DC, i stor grad takket være innsatsene fra konsernets medstifter og toppleder Dominique Browning. Den 62 år

Getty Images

Alle som følger miljøspørsmål på Capitol Hill, har sannsynligvis sett dem-grupper av kvinner i lyse røde T-skjorter med små barn i slep. Dette er frivillige til Moms Clean Air Force, og de presser lovgivere til å vurdere hvordan amerikanske EPAs handlinger vil påvirke familier.

"Supermoms" har blitt en hyppig tilstedeværelse i Washington, DC, i stor grad takket være innsatsene fra konsernets medstifter og toppleder Dominique Browning. Den 62 år gamle moren startet konsernet i 2011 med to forsvarsfonds styremedlemmer for å presse for et systemskift i hvordan landet nærmer seg klimaendringer.

"Jeg ønsket å endre samtalen fra isbjørner til folk. Jeg har ingenting mot isbjørn, men jeg ville virkelig at vi skulle snakke om folk fordi det er hvem som skal lide, " sa Browning i et intervju. «Nå snakker du med en mor hvis barn har vokst opp og forlatt hjem, men jeg er fortsatt mor, og jeg tenker mye mer i min alder om hva slags verden vi forlater.»

Moms Rengjør Air Force nuller på lovgivere på alle myndighetsnivåer, og bringer personlige historier om forurensningens innflytelse - fra barn som lider av astma for å føre forgiftning. Mammene sender offentlige kommentarer, de vitner på offentlige lyttesamtaler, og de fyller hørselsrom når EPA-administratoren Scott Pruitt eller hans varamedlemmer vises foran byråets tilsynskomiteer.

Nylig snakket noen medlemmer ved EPAs høring om opphevelse av Clean Power Plan i Kansas City, Mo. Gruppens nettsted gir faktablad og videoer. De bryter myter om klimaendringer, og forklarer sammenhenger mellom klima og ekstremt vær. De tilbyr også ressurser på hvordan klimaendringer påvirker barnas helse.

"Vi snakker alltid om, " Ta med hjem, "sa Browning.

Gruppen er liten, med færre enn et halvt dusin heltidsansatte, men mailinglisten inneholder mer enn 1 million mennesker. Felt arrangører fungerer som konsulenter deltid og jobber i ulike regioner i landet. I stedet for å organisere i hver stat, sa Browning at gruppen har bestemt seg for å fokusere på områdene hvor republikanerne trenger å shore opp for å støtte ren energi, eller hvor demokrater trenger ekstra press for å være en sterk stemme for miljøet.

"Vi liker å si at vi er scrappy og ferske, " Browning sa.

En ting hun ikke er bekymret for, er klimagene.

"Jeg er bekymret for den store squishy midten, som er hvor jeg vil sette alle mine venner og familie og alle andre. Folk som forstår, hvem vet at det er et problem, og hvem vet ikke helt hvor brått det er, og hvem don ' t vises for å stemme og ikke skrive til sine senatorer og som ikke holler og klager, "sa hun.

"Hvis en stor squishy midt holdt, hvis senteret holdt, ville vi være i mye bedre form, " Browning lagt til.

En usannsynlig leder?

Browning er kanskje en usannsynlig leder for en aktivistgruppe, som kommer til fortal etter tre tiår i journalistikken. Hun har skrevet og redigert for publikasjoner som Esquire, Texas Monthly og Newsweek . Hun var også administrerende direktør i House & Garden før Condé Nast-magasinet ble foldet i 2007. Hun bidrar fortsatt til The New York Times .

Opprinnelsen til Moms var delvis et svar på oppgangen til "mamma bloggere", delvis på grunn av tidligere visepresident Al Gores 2006-dokumentar "En ubeleilig sannhet" og delvis en anerkjennelse av at det ikke var effektivt å kommunisere klimarisker for den amerikanske offentligheten, ifølge Browning.

"Jeg var veldig mye i den skolen av at vi alle må forandre våre måter å leve for å rydde opp. Da så jeg Al Gore-filmen, jeg begynte å lese mer og mer, og jeg begynte å innse at, som med så mange problemer, det er et systemproblem, ikke et individuelt problem, "sa hun.

I 2009 begynte Browning å skrive en kolonne for Environmental Defense Fund. Det var da at hun så hvordan problemene om forskere, økonomer og miljøvernere ikke ble kommunisert effektivt til "vanlige folk". Det oppsto brådskelse etter at 2009-loven ble kalt Waxman-Markey-regningen, som var rettet mot å etablere et utslippshandelssystem i USA. Etterpå fant analysene at til tross for debatten om Capitol Hill var det mangel på sterk offentlig bevissthet om klimaendringer.

Dette var også poenget hvor "mamma bloggere", som deler foreldrehistorier og tips, begynte å ta av. Browning la merke til at mange mennesker var veldig engstelige for miljøspørsmål, men var mer fokusert på måter å "kjøpe [deres] vei ut av dette problemet, " med produkter som luftfiltre eller bisfenol A-frie flasker.

«Alt det var rundt, så jeg tenkte, hvorfor ikke, la oss få mødre involvert i våre problemer, » sa hun.

I 2011 startet Browning Moms Clean Air Force sammen med to medlemmer av EDFs styre, Hanne Grantham og Sue Mandel. Da Browning hjalp med å finne Moms, hadde hun ingen erfaring med å starte et nonprofit. Arbeide med EDF ga henne lett tilgang til miljøgruppens forskere og støtte fra en nasjonal organisasjon. Mens Moms er et spesielt prosjekt av EDF-det er ikke en uavhengig 501 (c) (3) -Browning sa det bestemmer sin egen agenda.

Moms har også vært blant de små folkehelsegruppene for å lande et møte med Pruitt. EPA-administratoren har vært motvillig i å møte miljøgrupper gjennom hele sitt første år på kontoret.

Browning beskrev møtet som en "intens frem og tilbake". Pruitt fokuserte på betydningen av måten reglene ble skrevet på og sa at han følte at han ikke var oppmerksom på de positive og proaktive tingene han gjorde.

Om hvorfor Moms hadde et møte med administratoren, kunne Browning bare spekulere.

"Ofte undervurderer folk mødre, ofte undervurderer kvinner kvinner, " sa hun. "Vi er hyggelige, og vi er alltid høflige og respektfulle, men vi er sterke! Jeg har hatt dette skje igjen og igjen hvor selv senatorer vil bli veldig overrasket, som" Åh, du vet faktisk hva du snakker om! '"

Disse svarene frustrerer henne ikke lenger.

"Jeg lurer på det og tenker på det som en mulighet til å bringe folk opp i fart, " sa hun.

Se etter de neste fem årene, håper Browning å legge grunnlaget for føderal klimalovgivning, en innrømmet slank mulighet under Trump-administrasjonen. Gruppen lanserer to nye prosjekter: "Moms og borgmestersinitiativ" for å oppmuntre til ren energiinntak og en "Baby Power" -kampanje for nye og forventede mødre.

I mellomtiden prøver hun ikke å bli personlig lammet av angst om fremtiden. Når hun begynte å ha mareritt, skapte Browning en regel om ikke å lese om klimaendringer eller politikk etter 19.00

"Jeg tror de fleste fortsatt ikke får det, hvor farlig en situasjon vi er i, " sa hun. "Helt ærlig er det det viktigste med dette arbeidet for meg at jeg i det minste kan kanalisere alt dette, og jeg føler at jeg kan se på barnebarnet mitt og være i stand til å si:" Jeg gjorde alt jeg kunne . '"

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

Klimaendringer treffer Amerika i sin søte tannHva forårsaker en vulkan å ødelegge, og hvordan forutsier forskere forstyrrelser?Mysteriet over fedme 'Svindel'Møt satellittene som kan tydeliggjøre metan og karbondioksidlekkasjeKlimamodell viser grenser for globale forurensningslofterForskere blir til droner for nærmere titt på arktisk sjøisBacklash til Big Bang Discovery samler dampSlik holder du avfall olje ut av vannforsyningen