FoodPro Preloader

Palmoljeplantager truer afrikanske primater


Preuss røde colobus ( Procolobus preussi ) i Korup nasjonalpark. Stepping inn i Ebo-skogen i Kamerun, gir snakkeren av naboboligene mulighet til å stille seg. En guide og noen ganger jeger, Betrand Ngansou, skjærer gjennom den tykke baldakinen, og tar langsomt seg langs en sti som er muddied av nylige regner og markert med spor av antilope og porcupine. S

Preuss røde colobus ( Procolobus preussi ) i Korup nasjonalpark.

Stepping inn i Ebo-skogen i Kamerun, gir snakkeren av naboboligene mulighet til å stille seg.

En guide og noen ganger jeger, Betrand Ngansou, skjærer gjennom den tykke baldakinen, og tar langsomt seg langs en sti som er muddied av nylige regner og markert med spor av antilope og porcupine. Skrik kan høres i det fjerne. "Det er nok sjimpansene, " sier Ngansou. "For de av oss som bor her, er det umulig å ikke elske den lyden."

De 580 kvadratmiljøene av lavlandsregnskogen, som er 424 kvadratkilometer, er en del av en foreslått nasjonalpark, virker som et ideelt tilfluktssted for de 11 primater som bor der, inkludert truede Preuss røde colobusaber, Cross River gorillas og en av de største befolkningene av Nigeria-Kamerun sjimpanser.

Men bare langs den vestlige kanten av den foreslåtte parken, er det tegn på problemer. Stakes er plantet i bakken og en barnehage i nærheten er fylt med oljepalmplanter. Dette er en del av en ambisiøs plan av Azur, et kamerunsk palmeoljeselskap, for å utvikle en palmeoljeplantasje på 123 000 hektar ved siden av reservatet. Prosjektet kan muligens overlappe med skogen på enkelte steder.

"Dette ville være en katastrofe, " sier Ekwoge Abwe, som overvåker Ebo Forest Research Project ved hjelp av landsbyfrivillige og finansiering fra San Diego Zoo Global, USAs fisk- og viltstasjon og andre grupper.

"Hvis dette skjer, vil du ha så mange mennesker, billig arbeidskraft, kommer fra hele landet, " sier Abwe. "Habitatet ville bli hugget ned, og i tillegg med så mange av de som kommer inn, vil det bli mer jakt ... krevende mer press på arter og føre til nedgang i befolkningen og lokale utryddelser. For de artene som ikke er motstandsdyktige, betyr det slutt for dem. "

Kamerun er blant en voksende liste over afrikanske nasjoner som håper å følge i trinnene med såkalte "asiatiske tigre" som Malaysia og Indonesia, som har gjort hundrevis av milliarder dollar ved å konvertere store regnskogsområder til palmeoljeplantager. De to landene i Sørøst-Asia produserer ca 85 prosent av verdens palmeolje.

Etterspørselen etter palmeolje som brukes i dagligvarer, for eksempel oppvaskmiddel og godteri, er satt til å fordoble innen 2030 og tredobles innen 2050. Siden tilgjengelig areal for palmeolje i Sørøst-Asia forventes å løpe ut i det neste tiåret, har Afrika blitt en Målet for asiatiske multinasjonale agribusiness selskaper ser ut til å utvide sin rekkevidde.

Hvor regjeringene ser penger i deres kasser og økonomisk utvikling for fattige landsbyer, ser vernebørne en forestående miljøkatastrofe, spesielt for primater. De hevder at laxforskrifter, utbredt korrupsjon og palmeoljeindustriens dårlige miljøoppgave kan føre til at disse selskapene gjentar de ødeleggende praksisene de siste to tiårene i Sørøst-Asia har sett. Der blir habitater for orangutanger, elefanter og tigre ødelagt, og land-rydde branner, hvilke kappe deler av regionen i tåke, har blitt en rutinemessig fare.

"Palmolje startet i Afrika og ble eksportert til Asia og ble en stor vare der. Det kommer tilbake til Afrika, og det er en dyp bekymring, sier Douglas Cress, programkoordinator for United Nations Great Apes 'Survival Partnership, og legger til at alle tre av den ikke-menneskelige store ape-generaen er bosatt i Afrika.

"Du kan se hvor raskt og uten tvil hva som har skjedd i Asia for ikke bare habitatene til orangutanger, men også levestedet for tusenvis og tusenvis av arter - og hva som har skjedd med livskvaliteten i de landene nær plantasjer, "Sier Cress. "Du har alle knock-oneffekter av miljøforringelse og klimaendringer."

Primater er spesielt sårbare fordi hele 80 prosent bor utenfor beskyttede reserver i Afrika, ifølge International Union for Conservation of Nature (IUCN). Deres tall har falt drastisk de siste to tiårene, hovedsakelig på grunn av buskekjøtthandel, rydding av regnskog og sykdommer som Ebola.

Global Forest Watch viser ekvatorial Palm Oils påståtte ekspansjonsområde som overlapper Senkwehn National Park i Liberia.

I det vestlige ekvatoriale Afrika har de truede sentrale sjimpansene og de kritisk truede vestlige lavlandsgorillene blitt spesielt hardt rammet. Over 90 prosent av de store aberene som bor i en strøk som strekker seg fra nordøst-Gabon til Vest-Kongo, døde fra utbrudd av Ebola-viruset mellom 1990 og 2005, ifølge en 10-årig IUCN-regional handlingsplan godkjent i år for å hjelpe stammen nedgangen.

Mens flertallet av plantasjer i Vest-Afrika fortsatt er i de tidlige utviklingsstadiene, har flere studier antydet at utviklingen på skalaen som settes i Asia, ville tørke ut skoger som er hjem for primater, som utgjør en større trussel enn gruvedrift eller logging, noe som er mer smal destruktive.

En studie i fjor i dagens biologi av primatbiologen Serge Wich og hans kollegaer, som analyserte den potensielle effekten av palmeoljeutvikling på Afrikas store aper, fant at rundt 59 prosent av dagens palmeoljeinnrømmelser overlapper med apefordeling og at om lag 40 prosent av Egnede palmeoljeområder som er åpen for utvikling, finnes der aper lever, men er for tiden ubeskyttede.

Nesten alle områder som passer best for palmeolje i Liberia (96 prosent), Sierra Leone (86 prosent), Kongo (81 prosent) Gabon (80 prosent) er de viktigste habitatene for store aper. Hardest hit ville være vestlige lavland gorillaer, som kan miste så mye som 74 prosent av deres habitat, og bonobos, som kan miste så mye som 99, 2 prosent.

IUCN, som bruker data fra britisk-baserte miljøgruppen Earthsight, fant at palmeolje allerede dekker 1.000 kvadratkilometer i Sentral-Afrika, og at 1 million kvadratkilometer i regionen passer for avlingen. Plantasjene representerer 92 prosent av skogslandet i Kongo og 74 prosent i Sentral-Afrika.

"Vår store bekymring er økt fragmentering av habitat, slik at vi ender opp med svært isolerte populasjoner av primater, slik at de blir genetisk mindre sunne", sier Tatyana Humle, en foreleser og forsker ved Durrells institutt for bevaring og økologi ved University of Kent og en medforfatter på Current Biology- papiret.

Global Forest Watch viser palmeolje-innrømmelser som er knyttet til Odzala Kokoua National Park i Kongo.

"Det vil ikke være så mye genstrøm mellom dem, og også, hvis mange områder de er avhengige av for mat blir utslettet, vil vi se primater som foraging på avlinger og øker menneskelig-primat konflikt på noen av disse områdene, " hun sier.

Nesten alle agribusiness selskaper som arbeider i Afrika har sine røtter i Asia, inkludert flere selskaper anklaget for miljøkriminalitet i Indonesia og Malaysia.

Sannsynligvis det mest kontroversielle prosjektet så langt i Afrika er en 1, 2 millioner hektar plantasje i Kongo utviklet av Atama, et datterselskap av Wah Seong Corporation Berhad, et malaysisk olje- og gassinfrastrukturfirma.

Det er langt den største palmeoljeplantasjen i Kongo. Flere miljøgrupper, inkludert Greenpeace, Earthsight og Rainforest Foundation UK, hevder at mye av landet som er utpekt til plantasjen, er primærskog, som er hjemmet til sjimpanser og gorillaer, og noen steder ligger Ntokou-Pikounda National Park. Hvis de er ferdig, sier de, det ville doble avskoging i landet.

Satellittbilder fra Global Forest Watch, en overvåkningstjeneste overvåket av World Resources Institute, fant også at Atama-konsesjonene overlapper Ntokou-Pikounda.

Atama, som på sin hjemmeside fremmer de økonomiske fordelene av prosjektet, nevner ikke biologisk mangfold, eller om det vil sikre at høyverdig skog ikke blir kuttet ned til planeringen. Selskapet reagerte ikke på en forespørsel om kommentar.

Et annet Asia-basert firma, Olam International, utvikler en plantasje på 250 000 hektar på ca 741 000 hektar land med Gabons regjering, at Earthsight-hevder er på høyverdig skog som inkluderer stor ape habitat. Olam avslår imidlertid kravet, og insisterer at det bare vil sette plantasjen på "land som er klassifisert som savannemosaikk, woody pionerområder, logget eller ødelagt skog som ikke støtter betydelige bevaringsprioriteter", og det samarbeider med myndighetene om å utvikle en ape management plan som har til hensikt å "bevare ape populasjoner hvor de er funnet."

Wilmar International, et Singapore-basert selskap som regner seg som Asias største agribusiness-gruppe, har blitt brann for flere av sine plantasjeprosjekter i Nigeria. I en julirapport hevdet Jordens Venner sammen med Environmental Rights Action-Nigeria at selskapets plantasjer vil erstatte regnskog som gir habitat for Preuss røde colobusaber, øvelser, sjimpanser og Cross River gorilla. Gruppen sa også at Wilmar akselererer avskoging i innrømmelser som overlapper Kors River National Park og Ekinta Forest Reserve, basert på kartlegging gjort i mai.

Wilmar nekter påstandene og sier at fire av sine nigerianske eiendommer er på steder av tidligere plantasjer som går tilbake i flere tiår, og at det fortsatt gjorde miljøvurderinger på de resterende fire. Det bemerkes at "ansvarlig palmeoljeproduksjon kan spille en viktig rolle for å forbedre lokalsamfunnets liv, " sier Wilmar. Det arbeider med regjeringen for å sikre at plantasjene ikke overlapper med nasjonalparken.
Miljøvernere kjemper på flere fronter i Kamerun, der regjeringen har lovet å utvide palmeoljeproduksjonen med mer enn 26 prosent innen 2018 som en del av et forsøk på å bli en toppeksportør i Afrika. Det betyr at ytterligere 25.000 hektar nye plantasjer hvert år.

Et kameramansk selskap, Safacam, utvikler plantasjer som ser ut til å overlappe med to reserver, ifølge Global Forest Watch. Greenpeace hevder også at Sud-Cameroun Hevea, et selskap eid hovedsakelig av Singapores GMG, utvikler gummi- og palmeoljeanlegg som truer Dja Faunal Reserve, et UNESCOs verdensarvliste og en av de største og best beskyttede regnskogene i Afrika.
Ebo-skogen er blant de mest utsatte rett og slett fordi den mangler beskyttelse og finansiering av en nasjonalpark som Dja Faunal. Selv uten palmeoljen står den over for en myriade av andre trusler, fra razzia av jaktekjøttjegere som fanger og skyter primater, anteloper og elefanter, til innbrudd fra ulovlige loggere og gruvearbeidere som prospekterer jernmalm.

Den kamerunske regjeringen anerkjenner bevaringsfordelene til Ebo, men har hittil forsinket planer om å betegne den som nasjonalpark. En del av sin nøling skyldes opposisjon fra lokale innbyggere, noen av dem som en gang bodde inne i skogen og håper å komme tilbake en dag. Nå, med ankomsten av Azur, snakker om økt beskyttelse ser ut til å miste ut til krav til utvikling.

Ngansou og andre landsbyboere i området har omfavnet de planlagte palmeoljeplantasjene som et velkomment tillegg til en region som for det meste overlever på voksende kassava, bananer, yam og kokos, samt den avtagende buskekjøtthandel. Plantasjen kan gi gode lønnsomme jobber og forbedre forholdene i landsbyene som mangler elektrisitet, rent vann og innendørs VVS, sier regjeringen og selskapet, og ligger langt fra reservatet.

For den beskjedne Abwe er det vanskelig å argumentere for jobber, men han har ikke gitt opp håp om plantasjen kan skyves tilbake.

Abwe er sammen med bekymrede landsbyboere som dannet en gruppe kalt Club des Amis des Gorilles. De vandrer gjennom skogen som fjerner jegerens snarer og samler inn hvilken informasjon de kan på unnvikende primater. Og når de ikke er i skogen, viser Abwe og landsbyboerne besøkende bilder og videoer av dyrene som kan forsvinne hvis skogen skal ødelegges.

"Vi prøver bare å oppmuntre folk til å bevare det som er igjen, " sa Abwe. "Mange landsbyboere er avhengige av skogen for deres levebrød. Hvis all biologisk mangfold går, vil det ikke være noe igjen for dem. "

Rapporteringen for denne historien ble støttet av Mongabay Reporting Network Program.