Våre Furry Venner er nå utformet av Bioteknologi


Amerikansk vitenskapsjournalist og forfatter Emily Anthes med hunden sin, Milo. Opprinnelig postet på SoapBox Science, en fellesskap gjesteblogg fra Nature.com Emily Anthes er en vitenskapsjournalist og forfatter. Hennes arbeid har dukket opp i New York Times, Wired,, Psychology Today, BBC Future, SEED, Discover, Popular Science, Skifer, Boston Globe, og andre steder.

Amerikansk vitenskapsjournalist og forfatter Emily Anthes med hunden sin, Milo.

Opprinnelig postet på SoapBox Science, en fellesskap gjesteblogg fra Nature.com

Emily Anthes er en vitenskapsjournalist og forfatter. Hennes arbeid har dukket opp i New York Times, Wired,, Psychology Today, BBC Future, SEED, Discover, Popular Science, Skifer, Boston Globe, og andre steder.

Hennes bok, Frankenstein's Cat: Cuddling Up to Biotech's Brave New Beasts, er ute i paperback i dag utgitt av / Farrar, Straus og Giroux. Den mottok 2014 AAAS / Subaru SB & F-prisen for Excellence i Science Books.

Emily er også forfatteren av Instant Egghead Guide: The Mind (St. Martin's Press, 2009).

Hennes blogginnlegg, "Når en døve mann har Tourettes, " ble valgt for inkludering i The Open Laboratory 2010: The Best of Science Writing på nettet.

Emily har en mastergrad i vitenskapelig skriving fra MIT og en bachelorgrad i vitenskaps- og medisinhistorie fra Yale, hvor hun også studerte kreativ skriving. Hun bor i Brooklyn, New York med hunden sin, Milo.

"Det hele startet med et bilde av en cyborg fjernstyrt duke ..." er ikke dagligdagse ordene til en forfatters hovedinspirasjon bak sin siste bok, men da er Emily Anthes 'Frankenstein's Cat - Cuddling Up to Biotech's Brave New Beasts' ikke din gjennomsnittlige opprettelse.

Da den amerikanske vitenskapsjournalisten startet sin reise med å utforske de teknologiske fremskrittene i bioteknologiens verden, for over tre år siden, hadde hun motstridende synspunkter på egenhånd om reengineering av dyrs kropper. På den ene siden var hun veldig pro-science og fant utviklingen av teknologier "utrolig lovende." Men på den annen side var Anthes også en ivrig dyreentusiast. "Jeg begynte å se flere og flere historier om de galne tingene vitenskapen kunne gjøre med dyr, og hvordan disse nye verktøyene omformet dyreorganer til cyborgs eller bruke dem til å samle havografiske data, " sier Anthes. "Boken var en måte å håndtere disse motstridende følelsene og forsøke å finne ut hva disse teknologiene egentlig betyr for dyrs liv."

Anthes satte seg for å definere bioteknologi bredt, se på genetisk prosjektering, proteseanordninger og dyrelivsmerking. Men hennes bestrebelser startet nærmest hjemme hos sin lokale dyrebutikk. "Jeg trodde GloFish, Amerikas første genetisk utviklede kjæledyr, var et godt utgangspunkt for genetikkens verden. Det kan introdusere temaene og se på godartet bruk av denne teknologien, "noterer den bosatt New Yorker. "Det er ofte to veldig sterke synspunkter på bioteknologi - at det er enten denne apokalyptiske kraften som vil ødelegge alt godt, eller at det er løsningen på alt. Likevel er det en mye mer nyansert realitet vi lever i, som ligger et sted mellom disse to ekstremer. "

GloFish, Amerikas første genetisk utviklede kjæledyr.

Endre teknologier
Som Anthes utforsker fremtiden for bioteknologi, som kommer over sensor-segl, en bionisk bulldog og verdens første klonte katt underveis, får du en følelse av hvor raskt bestemte teknologier går fremover. Dette er noe som selv Anthes innrømmer virkelig overrasket henne. "Jeg var klar over hvor mye avansert arbeid som skjedde i laboratoriene, men ble overrasket over hvor raskt noen av disse teknologiene og produktene ble tilgjengelig for publikum", sier Anthes. "Tanken om at du nå kan kjøpe en transgen fisk i en dyrebutikk eller at det finnes stoffer på markedet som er produsert i melken av genetisk manipulerte dyr, gjentok meg gjentatte ganger."

Imidlertid er et område av teknologi som Anthes fremhever som å vokse utrolig raskt, kampen mot biotisk og abiotisk - integrering av elektronikk i levende systemer, ikke bare hos dyr, men også hos mennesker. Et eksempel er DARPAs finansiering av forskning for å utvikle cyborgbagler som potensielt kan brukes til å oppdage eksplosiver i fiendens territorier. "Vesentlig siden vår kunnskap om hjernen og nervesystemet har blitt bedre og elektronikken blitt mindre, lettere og mer sofistikert, har det blitt mulig å hacke inn i nervesystemet til andre skapninger, " sier Anthes. DARPA er implantering av ledninger i bjelkerhjerner som fester dem til et kretskort montert på insektens rygg. De legger også til radioantenner som gjør at skapningen kan fjernstyres fra en avstand.

"Tanken er at hvis vi kan kontrollere bevegelsen av insekter gjennom montering av overvåkingsutstyr som kameraer, mikrofoner og miljøsensorer på ryggen, kan vi i hovedsak fly dem til fiendens territorium, grotter eller okkupert bygninger for å samle informasjon for menneskelige analytikere til vurdere ", bemerker Anthes. "Forskere har kommet opp med mange andre måter å bruke denne teknologien nå, særlig i søk og redningsoppdrag. For eksempel, etter et jordskjelv, kan du sette en temperatursensor på baksiden av en bille og styre den gjennom mursteinene for å oppdage gjenstander som er rundt menneskelig kroppstemperatur. Dette kan føre redningsgrupper til fanget overlevende. "

Mr Green Genes. Den første fluorescerende katten opprettet i USA.

Mutant Mus
Et av de mest surrealistiske eksemplene Anthes gir i boken om genetisk modifikasjon ligger i Kina, hvor hun observerer masseproduksjonen av mutantmus. Her beskriver hun hvordan forskere oppretter tusenvis av tusen ulykkelige dyr, deaktiverer gnaggener, skaper både visuelle og adferdssvikt og abnormiteter.

"I de senere år har forskere utviklet all slags ny teknologi for å kontrollere genetisk modifikasjon mye mer presist og generere genetisk modifiserte organismer i en mye raskere hastighet, " sier Anthes. "I kinesiske laboratorier forsøker de å mutere hverandre hvert eneste gen i musegenetet, og skaper et lager av mutante mus som har alle mulige gen deaktivert. Først etter å ha skapt de mutante musene, finner forskerne ut hva som har blitt forstyrret og hva som har gått galt. "

Frosne dyreparker
Kloningstemaet spiller en viktig rolle i den fremtidige debatten om bioteknologi, og er et problem mange av forskerne, naturvitenskapsmenn og etikere Anthes møter gi opp i møtet deres. Anthes snakker svært bredt rundt fagområdet, inkludert kloning av kjæledyr, husdyr og hvordan teknologien blir brukt til å bevare truede arter. Det er sistnevnte som er så kraftig tatt til liv i hennes beskrivelser av en "frossen zoo", hvor forskere lagrer DNA fra planetens mest eksotiske skapninger.

"Bruk av kloning for å redde truede arter virker så enkelt og greit. Likevel er det selvsagt ikke så lett, da bevarere og økologer vet at truede arter står overfor mange andre problemer, blant annet mangel på genetisk mangfold, hvilket kloning ikke løser ", sier Anthes. Likevel er det mange forskere som tror at kloning kan være et "utrolig" redskap for bevaring. "Frosne dyreparker samler celler og DNA-prøver som nesten tjener som en forsikring hvis en viss type arter dør ut. Hvis forskere har et genom eller en celle fra den bestemte linjen, kan de potensielt tine det og lage en klone, og bringe tilbake den genetiske mangfold i befolkningen. Det er ingen skade i å samle inn denne genetiske informasjonen mens vi har det. "

Anthes beskriver hvordan en forsker overbevisende hevdet hvordan for noen arter som er ekstremt truet, kan den triste sannheten være at det er for sent å redde dem. Hun husker at forskeren sa at hvis vi begynner å samle DNA fra mange arter som ikke engang er truet ennå, har vi et sikkerhetsnett og de genetiske ressursene hvis noe skulle skje i fremtiden.

RoboRoach
Gjennom eventyret oppdaget hun og ble berørt av hvordan håndverkproteser ble brukt til å redde skadede dyr, men en av hennes mest minneverdige øyeblikk var utenfor en Massachusetts-kafé med fjernstyrt kakerlakk. "Jeg møtte grunnleggerne av Backyard Brains, selskapet bak RoboRoach, " brims Anthes. RoboRoach har fått stor oppmerksomhet i media og online for sin innovasjon, men også for hva noen kritikere hevdet sin uvitenhet mot etikk. "Det var utrolig surrealistisk å styre bevegelsene til en kakerlakk på en fortau."

For frilansjournalisten og forfatteren var det også en seriøs side for alle de morsomme og til slutt surrealistiske øyeblikkene. En av hennes primære mål var å øke stimulerende debatt om bruken av bioteknologi på dyr som ser på både risikoen og fordelene. Anthes konkluderer med at det ikke er noen enkle løsninger, men den mest fornuftige veien fremover er å vurdere hvert produkt og bruk på egen hånd - veie opp de ulike faktorene - som for eksempel det som er i beste for mennesker, dyr og miljøer.

"Det er viktig å ikke bare tenke på argumentet som mennesker mot dyr, da det er mer kompliserte beregninger, som for eksempel et dyrs interesser mot interessen til en hel art. Et eksempel kan være i dyrelivsporing og merking der det ikke kan være behagelig for en elefantforsegling å bli merket som det kan forårsake irritasjon eller slitasje. Likevel kan dataene fra enheten på den annen side potensielt brukes til å beskytte hele bestanden av elefanttetninger. Vi bør se på både risikoen for å bruke denne teknologien og farene hvis vi ikke gjør det. "


RoboRoach

Bredere debatt
Det er en fascinerende debatt, som etter bokens utgivelse i hardback for et år siden, har gitt stor interesse. Gjennom å gjøre avlesninger og samtaler over amerikanske byer, har Anthes blitt overrasket av mengden engasjert spørsmål og spenning rundt emnet. "Responsen har vært veldig spennende, og det har ledet til bred diskusjon om mange av problemene som er reist i boken, sier Anthes. "Jeg har aldri satt ut for at folk skal være enige med mine synspunkter. Boken gir en større diskusjon og for det formål har jeg blitt overrasket over hvor mange engasjert spørsmål jeg har hatt fra publikum. Jeg har vært med på noen virkelig inspirerende diskusjoner med mange mennesker som prøver å få mening av alle disse teknologiene og finne frem til en vei fremover. "

Og det fører oss tilbake til hvor alt startet, på cyborgduven. Dette kan vel være et bilde som ikke lenger støtter eller overrasker oss som et samfunn, men gjenspeiler fortsatt det enorme spranget i teknologiske fremskritt de siste årene. "Det var virkelig givende å sette sammen alle disse forskjellige stykkene og overskriftene og dykke utrolig dypt inn i alle nyanser som ofte overses eller legges til side. Det er så mye potensial i fremtiden, vi trenger bare å være åpne, "avslutter Anthes.

'Frankenstein's Cat - Cuddling Up To Biotech's Brave New Beasts' er ute i paperback i dag. For ytterligere detaljer og andre titler publisert av / Farrar, Straus og Giroux, besøk her.

Vinneren av 2014 Advancing Science, Serving Society / Subaru Science Bøker og Filmspris for Excellence i Science Books for Young Adults.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra Nature SoapBox Science bloggen . Artikkelen ble først publisert 8. april 2014.

Klimaendringer treffer Amerika i sin søte tannHva forårsaker en vulkan å ødelegge, og hvordan forutsier forskere forstyrrelser?Mysteriet over fedme 'Svindel'Møt satellittene som kan tydeliggjøre metan og karbondioksidlekkasjeKlimamodell viser grenser for globale forurensningslofterForskere blir til droner for nærmere titt på arktisk sjøisBacklash til Big Bang Discovery samler dampSlik holder du avfall olje ut av vannforsyningen