Vårt utviklende nåtid


Rottingstøene går støt på natten. Jeg hører dem slå som de misgjerer hvor hotelldøren min slutter og skogen begynner. Kraften til et stort sliteban er stort. Men den kraften som toads, som er hjemmehørende i Mellom-Amerika, har slått Australia er enda større. Brakt til Queensland i 1935 for å bekjempe biller som angriper sukkerrørfelt, har toadene spredt seg fra deres inngangssted som sjokkbølger av en bombe, våte ben og oversize tunger jettisoned i alle tenkelige økologiske sprekk. Nylig forskni

Rottingstøene går støt på natten. Jeg hører dem slå som de misgjerer hvor hotelldøren min slutter og skogen begynner. Kraften til et stort sliteban er stort. Men den kraften som toads, som er hjemmehørende i Mellom-Amerika, har slått Australia er enda større. Brakt til Queensland i 1935 for å bekjempe biller som angriper sukkerrørfelt, har toadene spredt seg fra deres inngangssted som sjokkbølger av en bombe, våte ben og oversize tunger jettisoned i alle tenkelige økologiske sprekk.

Nylig forskning av Ben Phillips og hans medarbeidere ved University of Sydney har vist at paddene utvikler seg når de sprer seg, og forbedrer deres evne til å tilpasse seg det australske landskapet. Trollene på fremkanten av invasjonen har nå mindre kropper, redusert toksisitet og relativt lengre ben, tilsynelatende fordi individer med disse egenskapene hadde større suksess. Den opprinnelige faunaen har utviklet seg som svar: Munnen til noen slangesorter blir for eksempel mindre, fordi så mange av slanger med store munner spiste de giftige stokkene og døde av.

Slike eksempler er å forandre forskernes syn på utviklingshastigheten. Prosessen ble lenge ansett å være sakte, selv tømmer. I økende grad vurderer forskerne evolusjon i aksjon. Du kan være kjent med eksemplene på utviklingen av stoffresistente bakterier eller landbruksskade skadedyr. Mikrober og skadedyr kan endre seg raskest, men de er ikke unike.

Vi ser ofte evolusjon ofte hvor noen kraft (ofte oss) har gitt det et hopp ved å plutselig og dramatisk endre en organisms miljø. Rotter har utviklet mindre kropper når de blir introdusert til øyer. Trofiskfisk har også vedtatt mindre kroppsstørrelser som svar på fiskernes preferanse for stor fisk (som, dersom de blir drept, raser ikke). Mayflies i bekker hvor ørret ble sluppet nå fôr om natten for å unngå de svømmende rovdyrene. Mange hundre av plantelevende arter har byttet seg til romaner, noen ganger giftige, matkilder introdusert av mennesker og har kommet for å spesialisere seg i å konsumere de nye ressursene. Ulike innfødte arter har utviklet seg som svar på nyankomne konkurrenter. Cedertrær har begynt å lage giftstoffer for å beskytte seg mot å bli spist av hjort nå roaming i deres tidligere godartede habitater. Muslinger i New England har utviklet evnen til å oppdage invasive grønne krabber og produsere tykkere skall der krabber er til stede.

De fleste av disse endringene ser ut til å være resultatet av naturlig utvalg: organismer som ved en tilfeldighet hadde noen genetiske egenskaper som hjalp dem med å trives i møte med et nytt stress, ble favorisert, og deretter reproduserte de seg vellykket og spredte det nyttige trekk til fremtidige generasjoner. Men noen evolusjonære endringer vi ser, kan ganske enkelt være et resultat av genetisk drift (tilfeldige genetiske endringer som påløper over tid).

Jo mer vi ser, desto mer kan vi observere evolusjonære endringer som er raske nok til å bli sett i løpet av en enkelt studie. En Ph.D. student kan i fem eller så årene av et avhandlingsprosjekt realistisk se utviklingen av nye arter, enten i sanntid eller ved hjelp av genetiske verktøy for å rekonstruere evolusjonær historie. Som husmus og rotter har spredt seg med oss ​​over hele verden, har de spilt inn i former som er best tilpasset de forskjellige regionene de bor i. I det nordøstlige USA har en art av fly utviklet seg til å mate på en art av kaprifol som ble introdusert til Nord-Amerika for mindre enn 250 år siden. Selv om det nye flyet er en hybrid mellom to eksisterende arter, kan det være sammen med ingen av dem og opprettholder levedyktige populasjoner av seg selv.

Folk har en tendens til å forestille seg evolusjon som bare å virke på utdøde vesener som dinosaurene, men flensing kniver av naturlig utvalg og tilfeldig push og trekk av genetisk drift er fortsatt på jobb i dag. Vi ser et rødt eiketront i vår bakgård eller en stokkpadde på hotellets romdør, men navnene lure oss. Disse artene er ikke det samme i år og neste. Selv om utviklingen vi observerer i sanntid, ikke plutselig vil gi oss dinosaurer, er det fortsatt en prosess å regne med. Gi naturlig utvalg noen individer av noen art, og det vil fungere på samme måte i et søppelbasseng som det gjør i Yellowstone National Park. Naturen forvirrer et vakuum, men nesten alt annet vil gjøre.

OM AUTOREN (S)

Rob Dunn er en økolog i avdelingen for zoologi ved North Carolina State University. Han studerer evolusjonære forhold mellom dyr og planter og artens respons på klimaendringer.

Siste nytt

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden