FoodPro Preloader

The Other Orchid Thief: Virus Ravages Popular Flower [Slide Show]


For hobbyister som Colette Theriault, en fotograf som bor i Ontario, er orkideer en avhengighet. Theriault kjøpte sin første Phalaenopsis i 1999 og pleide det i tre år før det blomstret sine første rosa blomster. Suksessen førte til mer, til hun hadde 25 orkideer som trengte hennes vinduer. I mars oppdaget hun gule flekker på blader av samlingen hennes - et telltale tegn på et virus, som de som plager orkidéindustrien. Theriau

For hobbyister som Colette Theriault, en fotograf som bor i Ontario, er orkideer en avhengighet. Theriault kjøpte sin første Phalaenopsis i 1999 og pleide det i tre år før det blomstret sine første rosa blomster. Suksessen førte til mer, til hun hadde 25 orkideer som trengte hennes vinduer. I mars oppdaget hun gule flekker på blader av samlingen hennes - et telltale tegn på et virus, som de som plager orkidéindustrien.
Theriault kjemper nå en taper kamp for å redde den første orkideen hun noensinne har kjøpt. "Det er psykologisk for meg, " sier hun. "Jeg var sur på meg selv for å kjøpe flere planter."
Ikke lenge siden holdt bare en rarified elite orkideer i sine hjem. Samlet fra tropene, manglet orkideer som var transportert til andre klima, betingelsene som trengs for å blomstre og var nesten umulige å avle. Men de siste tiårene har dyrkere lært å klone tusenvis av identiske planter, og en industri har vokst seg rundt blomstene. Etter hvert som produsentene har avlet stadig barokke varianter, har salget eksplodert, noe som gjør orkideer til den nest mest solgte planten i USA (etter poinsettia). Gå til noen Home Depot og brazen sprayer av lilla orkideer er på skjermen sammen med gangene av gips og dørhåndtak. Selv hjørnebodegasser i store byer har en tendens til å bære en droopy Phalaenopsis eller to til salgs som husgaver.

Se en lysbildefremvisning av orkideer


Populariteten til orkideer kulminerer i våren viser som trekker i store folkemengder. I forrige måned trakk deres merkelige og fargerike kronblad 117.000 gawkers til Bronx for en strålende utstilling på The New York Botanical Garden. En annen legion av aficionados kommer ned på Oklahoma City for American Orchid Society møtet denne måneden.
Siden orkidévirksomheten har sprang fra 47 millioner dollar i 1996 til 123 millioner dollar i året, har en gruppe viruser bedeviled orkidéhus. "Det ødelegger virksomheten, " sier Joseph Silva, medeier av Silva Orchids i Neptun, NJ
Det er 30 kjente orkide-virus, men når produsentene sier at en plante har "et virus", betyr de vanligvis et av de to mest utbredte: Cymbidium mosaic virus (CMV) eller Odontoglossum ringspot virus (ORSV). Hverken forårsaker noen åpenbare tegn, men når orkideer trekker dem, begynner plantene å halte sammen med færre, kortere varige blomster. Deretter begynner brune flekker å vises på bladene, kronbladene mottle og vilje, og anlegget til slutt bukker seg.
Tellingenly, virus ikke sprer seg naturlig mellom ville orkideer, som multipliserer ved å produsere hundretusener av fjærlette frø, ingen som kan bære virus. Så den eneste vektoren for å spre CMV og ORSV er produsentene selv. I noen tilfeller har uforsiktige produsenter klonet infiserte planter og utilsiktet solgt hærene av orkideer som bærer virus. Oftere sprer arbeidstakere viruset med sine clippers. Med mindre oppvarmet eller bleket mellom hver trimning, spiller bladene en del av en skitten sprøyte.
"Orchid-produsentene delte planter utilsiktet, ga dem til venner, solgte dem. Det tok ikke lang tid før en smittet plante å smitte tusenvis - aldri gjennom luften, aldri gjennom insekter, men bare ved menneskelig forplantning, " sier Bill Zettler, en plantepatolog ved University of Florida.
Det finnes ingen nåværende statistikk over forekomsten av virus. Men studier i løpet av de siste 20 årene viser en oppsiktsvekkende hastighet på både CMV og ORSV. Virus smittet 50 prosent av orkideene som ble testet i Singapores botaniske hager i en 1994-studie, 25 prosent av de som vokste på Hawaii i 1993, og 65 prosent av de snittet orkideer fra Thailand, verdens største eksportør, i 2005.
Foreløpig har minst to grupper av orkidéforskere, en i Hawaii og en annen i Singapore, begynt å prøve å løse problemet ved genetisk ingeniør raser som motstår CMV og ORSV. Sek Man Wong, plantepatolog ved Nasjonaluniversitetet i Singapore, bruker RNA-interferens med spleisvirus RNA i plantens genetiske blåkopi. Teoretisk sett bør virus signaturene tillate planten å gjenkjenne og eliminere en potensiell infeksjon. Han håper å få den genetisk modifiserte orkideen klar for markedet innen 2015.
I mellomtiden har prosentandelen av infeksjon blant produsenter over hele verden sannsynligvis falt i årene siden bransjegrupper som American Orchid Society slått et søkelys på problemet. Ron McHatton, Chief Operating Officer i American Orchid Society, har forsøkt å kvitte seg med utslett av sladder om virus fordi de siste årene har produsentene fingeret Taiwan for å fortsette å spre smitte. Som den største potted-orchid-eksportøren, leverer Taiwan 21 millioner dollar i Phalaenopsis orkideer hvert år. "Folk sier at industrien er riddled med virus. Det er bare ikke sant, " sier McHatton.
Chin-An Chang, tidligere leder av plantepatologien ved Taiwan Agricultural Research Institute, mener det er urimelig å be om virusfrie orkideer fordi markedsprisene nå er så lave. "En alvorlig hobbyist som er opptatt av virus, kan gå direkte til barnehagen for høy kvalitet. For forbrukerne å kjøpe det fra supermarkedet, bør en viss prosentandel av virus være akseptabelt." Det er neppe trøst for fans, som primp og forskjønner orkideer og ender med å infisere hele samlingene.

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]