Orkideer er like fin som svampen som nærer dem


I The Orchid Thief beskriver forfatteren Susan Orlean den kultlige hengivenheten som disse eksotiske blomstene inspirerer blant planteoppsamlere. En årsak, i tillegg til deres skjønnhet, er at orkideer er så verdifulle at de er skjøre: selv om de vokser i alle amerikanske stater og på alle kontinenter bortsett fra Antarktis, er mange truet, og blomstene er svært følsomme for miljøforandringer. Innfød

I The Orchid Thief beskriver forfatteren Susan Orlean den kultlige hengivenheten som disse eksotiske blomstene inspirerer blant planteoppsamlere. En årsak, i tillegg til deres skjønnhet, er at orkideer er så verdifulle at de er skjøre: selv om de vokser i alle amerikanske stater og på alle kontinenter bortsett fra Antarktis, er mange truet, og blomstene er svært følsomme for miljøforandringer. Innfødte orkideer 'støvformede frø vil vokse bare hvis de er næret av visse grupper av rotsvampe, kjent som mycorrhizal sopp.

Det er lite kjent om disse organismer - så lite at mange ikke har blitt kalt. De vokser inn i røttene til orkideer, som fordøyer soppene for å oppnå nødvendige næringsstoffer. Nylig har en fireårig studie kuttet nytt lys der mycorrhizal sopp vokser og under hvilke forhold stimulerer de orkideer til å spire. Resultatene, publisert 24. januar i Molekylær Økologi, vil hjelpe økologer til å bevare sjeldne orkide varianter.

Forskerlaget, ledet av økolog Melissa McCormick fra Smithsonian Environmental Research Center i Edgewater, Md., Plantet og spores tre amerikanske orkidéarter - alle tilstede i øst og truet et sted i landet - i seks studieområder: tre i yngre skoger, som var 50 til 70 år gamle, og tre i eldre skoger, som var 120 til 150 år gamle. Undersøkere dekket hvert tomt med bladkull, dekomponerer tre eller ingenting og ga halvparten av tomter med de spesifikke soppene som var kjent for å fremme vekst i hver orkide.

Forskerne identifiserte også de eksisterende soppene i hver skog. Fordi organismer har ingen fruktstrukturer, kan de være vanskelige å oppdage, slik at laget pionerer bruken av testing for DNA i jorda for å identifisere hvor og hvor mye sopp var tilstede. Eldre skoger, McCormick og hennes kollegaer fant, hadde om lag fem til tolv ganger mer orkidé-vennlige sopp enn yngre skoger, og soppene i eldre skog var mer varierte.

Hver orkide hadde forskjellige krav til å vokse. For Goodyera pubescens (en stilk av sine små hvite blomster er avbildet), holdt bare eldre skoger nok sopp for å blomstre. Ved å legge til soppen til yngre skoger alene eller i kombinasjon med dekomponerende tre, fikk ikke Goodyera frøene å spire. Vertsvampen av Tipularia misfarget, som har mange små mauve-lilla blomster med gullige sentre, var utbredt i både unge og gamle skoger, men kunne bare støtte spiring bare på nedbrytende tre. Vertsvampen til Liparis liliifolia var ikke vanlig i naturen, men orkideen ville spire hvis soppen ble tilsatt.

Orkidebehandlingsplaner tegner generelt ikke for orkidefungi overflod eller krav, bare fordi teknikker og kunnskap for å identifisere soppene ikke har vært på plass. McCormick sier: "Vi håper andre kan bruke disse teknikkene for å finne ut hvilke miljøforhold som påvirker soppene."

Denne artikkelen ble publisert på trykk som "Picky Eaters Club".

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]