FoodPro Preloader

Et år senere kommer en brannarv som en flom


Hydrologer og skogsforvaltere advarte i over et år at alvorlige forbrenninger i Colorado Rockies har forlatt regionen sårbart for flom. For en uke siden materialiserte disse advarslene med ødeleggende virkning. Monsoonal regner kom hardt og fort til Pike National Forest i forrige uke, og dumpet vann ned i brannåret som ble forlatt av Waldo Canyon-brannen for et år siden. Å r

Hydrologer og skogsforvaltere advarte i over et år at alvorlige forbrenninger i Colorado Rockies har forlatt regionen sårbart for flom. For en uke siden materialiserte disse advarslene med ødeleggende virkning.

Monsoonal regner kom hardt og fort til Pike National Forest i forrige uke, og dumpet vann ned i brannåret som ble forlatt av Waldo Canyon-brannen for et år siden. Å rive opp jord og rusk langs den fordømte hellingen, dannet strømmen en flomflom som feide gjennom den lille byen Manitou Springs, omtrent 6 og en halv kilometer vest for Colorado Springs ved foten av Pikes Peak.

To personer døde og mer enn 30 bygninger ble alvorlig skadet som et resultat.

Mye av flomens dårskap kan tilskrives brenningen, sier Fernando Rosario-Ortiz, professor i miljøteknikk ved University of Colorado, Boulder.

"Brann endrer landskapet, slik at mer vann kan bevege seg gjennom, og raskere, " sa han. I en uberørt ponderosa skog er mye av bakken under treets baldakin dekket av et søppel av furu nåler, nedgravde grener og frøplanter - "alt materiale som vil tillate vannet å percolere i jorden", ifølge Rosario-Ortiz . Men brann har en tendens til å rydde denne bakken, og forlater utsatt jord, sa han.

Waldo Canyon brann brent gjennom det tøffe terrenget i Pike Forest i flere dager før han brøt utkanten av Colorado Springs, Colo., Og ødelegge mer enn 200 strukturer. Akkumulert brensel fra flere tiår med brannundertrykkelse tillot brannen å klatre inn i baldakinen, og brenner ved en mye høyere temperatur enn en vanlig ponderosabrann.

Det forårsaket i sin tur kjemiske endringer i jorda som tilførte hydrofobiciteten, eller evne til å avstøte vann, sa Rosario-Ortiz.

Under ekstreme temperaturer kan den voksagtige overflaten av furu nåler gassifisere og diffundere i jorda, belegge granulater av jord som deretter avkjøles til en vannavvisende overflate.

"Jordens hydrofobicitet avhenger mye av brannens temperatur, " sa Diane McKnight, meddirektør for hydrologiske vitenskap ved CU Boulder. "Hvis du tenker på en penselbrann i de nedre historiene, blir de ikke så varme. Men når brannen klatret i baldakinen, skyter temperaturen opp."

Brann, flom og deretter drikkevannproblemer
Betingelser på - og i bakken som er parret med bratt terreng rundt Pikes Peak for å skape de flammeforholdene som rammet Manitou i forrige uke. Flommen vasket gjørme, aske og rusk gjennom sentrum.

Farene var velkjente. By- og skogstjenestepersonell har jobbet på Waldo Canyon-brenningsområdet siden i fjor, og så på området med mulch, gjenoppbygge bakker og ruskfeller for å forsøke å avlede det verste av monsoonal-nedslippet.

Til slutt var det bare ikke nok tid til å ta alle nødvendige skritt, sa skogsforvaltere.

Selv etter at flomens etterdyning ble ryddet bort, kan flomene ha en dvelende effekt på regionens vannforsyninger.

"Det du ofte ser etter disse flomhendelsene er en eldre innvirkning på vannkvaliteten, " sa McKnight. "Alt som aske og sediment finner seg inn i en bekk eller en elv, og det påvirker alt, fra mikroorganismer til insekter for å fiske."

Mennesker er heller ikke immune, da betydelige avsetninger av aske kan gjøre drikkevann upotensielt og ikke kan filtreres ut ved konvensjonelle behandlingsmetoder.

Det er et gjentakende problem for Colorado, mest berømt etter at Hayman Park brann utenfor Denver i 2002. At 140.000 hektar brann surged rundt byens eldste reservoar, Cheesman, og i mange år senere regnet sommerregn med silt og aske.

I sommer har flom oppstått flere ganger i fjorårets High Park-brann langs Cache la Poudre-elven.

"Den utfordrende tingen om High Park er at den skjedde i nærheten av et drikkevann, " sa Rosario-Ortiz. "Når du har disse innledende flushene" - et begrep som refererer til flom etter brann - "Hvis du trekker vann fra den kilden, kan du ikke bare behandle vannet. Konvensjonelle metoder vil ikke fungere."

Ask-tresko filtreringssystemer og endrer kjemisk balanse av vannet, sa han. "Hvis du har muligheten til å snu til en annen vannkilde, er det din beste innsats, " la han til.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Inaktive øyeblikk blir til mange luftforurensende stoffer på skoleneForskjellige slag: Nye motorforurensninger med lavere forurensning kan redde liv og bekjempe klimaendring [lysbildefremvisning]Betal snavs: Slik setter du Tar Sands inn i olje [Slide Show]Leder av US Chemical Safety Board fraråderNASAs neste Mars Rover til Land på Huge Gale CraterJourneying til den gamle jorden og Quantum RealmNy teleskopstrategi kan løse Dark Matter MysteryNew York City kunne se 6-fots sjøstigning, tripling av varmebølger innen 2100