Oljesøl er giftig avveining


Av Richard A. Lovett Kjemikalier som brukes til å redusere oljeutslippene under Oljespillet i Deepwater Horizon i Mexicogolfen, kan ha gjort oljen giftigere enn offisielle rapporter, ifølge en canadisk toksikolog. Peter Hodson, en akvatisk toksikolog fra Queen's University i Kingston, Ontario, presenterte sin sak den 9.

Av Richard A. Lovett

Kjemikalier som brukes til å redusere oljeutslippene under Oljespillet i Deepwater Horizon i Mexicogolfen, kan ha gjort oljen giftigere enn offisielle rapporter, ifølge en canadisk toksikolog.

Peter Hodson, en akvatisk toksikolog fra Queen's University i Kingston, Ontario, presenterte sin sak den 9. november på et møte i Society of Environmental Toxicology and Chemistry i Portland, Oregon, i en økt som fremhevet de usikre effektene av slike behandlinger på marine dyreliv .

Kjemikaliene, kjent som dispergeringsmidler, brukes til å redusere overflatespenningen av spildt olje, slik at vind og bølger kan bryte den inn i mikroskopiske dråper. Disse dråpene sprer seg gjennom sjøvann i stedet for å flyte i massive oljeskiver som kan blåse på til strandlinjene. De blir også lettere angrepet av olje-spise bakterier.

Fare spredt?

Men til den blir ødelagt av slike bakterier, blir den spredte oljen blandet i vannet i stedet for å sitte på toppen av den. Dette betyr at dets giftige bestanddeler, særlig polycykliske aromatiske hydrokarboner (PAH), sannsynligvis vil ha større effekt på marine dyreliv. "Det er definitivt en avvei, " sier Charlie Henry, den nasjonale oceaniske og atmosfæriske administrasjonens ledende vitenskapelige støttekoordinator for beredskapssvaret mot oljesøl.

Offisielle uttalelser fra US Environmental Protection Agency (EPA) har rapportert at olje-dispersantblandingen som kommer fra Deepwater Horizon-spillingen, ikke er mer giftig enn selve oljen. Selv om det er teknisk sant, er det misvisende, sier Hodson, som har studert effekten av spredt olje på atlantiske sildembryoer.

Problemet, forklarer Hodson, er at den dispergerte skyen av mikroskopiske oljedråper gjør at PAHene kan forurense et volum vann 100-1000 ganger større enn hvis oljen var begrenset til en flytende overflate glatt. Dette øker eksponeringen av dyrelivet til den spredte oljen enormt. "EPA presenterte bare en del av risikoekslasjonen, " sa han til møtet. "De prøver å sukkerfrakke budskapet. For å forstå risikoen for spredt olje må vi forstå eksponeringen."

Hodson forskning tyder på at fiskembryoer, fremdeles i eggene deres, er ekstremt følsomme for spredt olje. "Eksponering så kort som en time kan ha en negativ effekt på embryonal fisk, " sier han. Det, kombinert med det faktum at for noen arter kan stort antall fisk gyte på omtrent samme tid av året, betyr at en hel luke kan dekimeres av en plume av forurenset vann: "Du kan ha en veldig stor del av fiskestammen berørt. "

Hodson legger til at selv om spredning gjør at oljen kan brytes ned raskere, kan det fortsatt ta opptil en måned for mikrober å ha en målbar innvirkning på mengden av tilstedeværende olje.

Langvarig problem

Verre, de giftige bestanddelene av olje henge lenger enn andre komponenter, en annen høyttaler fortalte møtet. "Denne ideen om at det ikke er en bionedbrytingsgrad for oljer ikke, " sier Ronald Atlas, en mikrobiolog ved University of Louisville, Kentucky, som har studert etterspillet av 1989-spillet i Exxon Valdez i Alaska. Alkaner, de enkle hydrokarbonene som utgjør størstedelen av oljen, blir lettere nedbrytet enn PAHene, peker han på.

Ikke alle er så bekymret, men. Paul Boehm, en oceanograf hos vitenskapelig konsulentfirma Exponent i Maynard, Massachusetts, har gjort mange studier av Ixtoc-1-spill som skjedde utenfor Mexicos kysten i 1979. Han bemerker at dispergeringsmidler også ble brukt etter denne katastrofen og ikke drepe stort antall fisk. "Jeg tror ikke vi vil se store dødeligheter i det åpne hav, " sier han om Deepwater Horizon-spill.

Andre talere på Portland-møtet la også merke til at naturlige prosesser bryter opp oljen, og at dispergeringsmidlene som brukes, ikke er veldig effektive, uansett: "Bare 8% av oljen var faktisk spredt, " sier Mace Barron, en toksikolog ved EPAs Gulf Ecology Division i Gulf Breeze, Florida.

Siste nytt

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden