FoodPro Preloader

Oljesandens CO2-utslipp kan være høyere enn tanke


Tidligere studier har vesentlig undervurdert karbonavtrykket av kanadiske oljesandene ved ikke å vurdere industriens innvirkning på torvmarker, ifølge ny forskning. Forskere fra Universitetet i Alberta fant at 10 operasjonelle oljesandgruveprosjekter ville ødelegge nok torvmarker for å frigjøre 11, 4 millioner til 47, 3 millioner tonn lagret karbon i atmosfæren. Den u

Tidligere studier har vesentlig undervurdert karbonavtrykket av kanadiske oljesandene ved ikke å vurdere industriens innvirkning på torvmarker, ifølge ny forskning.

Forskere fra Universitetet i Alberta fant at 10 operasjonelle oljesandgruveprosjekter ville ødelegge nok torvmarker for å frigjøre 11, 4 millioner til 47, 3 millioner tonn lagret karbon i atmosfæren. Den utgivelsen er tilsvarer syv års verdi av utslipp fra oljesand minedriften.

Hvis hele området som for tiden er under utleie for fremtidig gruvedrift, hadde blitt beregnet, kunne også karbonemisjonstallene være tre ganger høyere, sier Rebecca Rooney, en forskningsassistent i biovitenskapsdepartementet ved Universitetet i Alberta og en medforfatter av studien, som dukket opp i går i Prosedyrene ved det nasjonale vitenskapsakademiet . Kullutslippstallene ville også hoppe hvis selskapene ikke fullt ut implementerer sine planer om å "gjenvinne" land ved å plante kullabsorberende trær over utvindingsområder, sa hun.

"Bransjen kan ikke fortelle deg hvor mye torv de har blitt enige om å ha ødelagt, " sa Rooney. "Det er ganske alarmerende."

De andre forfattere fra Universitetet i Alberta var professorer Suzanne Bayley og David Schindler, som er kjent i Canada for å publisere en 2010-studie om vannforurensende stoffer fra oljesandmining som ledet til en nasjonal gjennomgang av næringen.

Rooney sa at utslippstallene tar hensyn til utslippskoeffisientene av eksisterende innsats av industrien for å gjenvinne land.

Karbonunderskuddet oppstår fortsatt fordi torvmarker ikke lett kan gjenopprettes. I tillegg, opplandtrærne som gran og askpen som ofte brukes som erstatning, har ikke nesten karbonabsorberende evne til torv, sa forskerne.

Studien kommer midt i en voldsom debatt om utslipp av oljesand generelt. En studie utgitt forrige måned i Natur Klimaendring, fant at utslippene fra brennende oljesandbrensel ville være små i forhold til de som brenner kull og naturgass.

Rooney sa at den nåværende studien ikke motsetter den forskningen, siden oljesandens fotavtrykk fortsatt vil være mindre enn kull, selv med hensyn til torvmarkene.

Poenget, sa hun, er at kanadiere blir bedt om å veie de økonomiske fordelene og miljøpåvirkningen av oljesand uten fullstendig informasjon.

"Misvisende" forestillinger om restaurering
Det er også viktig for folk å forstå at gruvedrift ikke blir restaurert til sin opprinnelige tilstand, til tross for industriens krav, sa hun. Det har vært tv-annonser som kjører i Canada, og viser at folk går gjennom gjenvunnne områder med blomster og trær som er "helt misvisende", sa Schindler.

Greg Stringham, en visepresident i Canadian Association of Petroleum Producers, sa i en uttalelse at "industriens forpliktelse er å gjenopprette landet til en bærekraftig tilstand, en lignende men ikke identisk stat. Som sådan har vi ikke sagt at vi vil gjenopprette torvland, selv om vi jobber med det. "

Albertan lov krever generelt at alt land som forstyrres av oljesandoperasjoner, blir gjenvunnet av en offisiell selskapsplan. Provinsen har heller ikke en omfattende våtmarkspolitikk, noe som gjør det vanskelig å lage regler for hva man skal gjøre med forstyrrede landområder, spesielt torvmarker, ifølge Bayley, en studie medforfatter.

Studien er den første som måler den kumulative effekten av gjenvunnet gruver, og ikke hver eneste i isolasjon, sa Bayley.

Torv, massen av nedbrytt plantemasse som har bosatt seg i mange våtmarker i Alberta, består av ca 50 prosent karbon, akkumulert over tusen år. Torvmarker er en viktig del av å senke utbruddet av klimaendringer, da de absorberer karbondioksid og hindrer utslipp av gassen i atmosfæren.

For bedrifter å min kanadiske oljesand rå eller bitumen, må de fjerne trær, sammen med ca 2 meter torv, sand og grus, før de når olje. En del av den store karbonfrigivelsen skyldes torvens raskere nedbrytning når den forstyrres og dreneres av vann.

Skiftet fra torvmarker til oppover har også en langsiktig effekt.

Etter den første utslipp av karbon vil det endrede landskapet - inkludert med "gjenvunnet" trær - fortsette å absorbere karbon i en mye lavere hastighet i oljestandområdet uten torv, eller rundt 5 734 til 7 241 tonn mindre årlig, tre forskere funnet. Torvmarker utgjør et flertall av det fullt utleide området av oljesand, en tomt om størrelsen på Rhode Island som forventes å være fullt utviklet.

I de 10 undersøkte undersøkelsene vil nesten 30 000 hektar torvmarker gå tapt til tross for gjenvinningsarbeidet og om lag 3 hektar restaurert.

"Mange antagelser her har aldri blitt testet, " sa Bayley. "Tre hektar er en dråpe i en bøtte."

Bransjen bemerker at mindre enn 1 prosent av de globale utslippene kommer fra oljesand.

Det understreker også at ca 80 prosent av oljen i Alberta ikke kan oppnås ved gruvedrift, men må i stedet produseres in situ, ved hjelp av naturgass for å varme damp for å løsne bitumen. Prosessen forstyrrer ikke torvmarker eller våtmarker mye, men har også et større drivhusgassavtrykk enn gruvedrift på grunn av naturgassbruk ( ClimateWire, 16. desember 2010).

Alligevel har industrien og regjeringen i Alberta investert tungt i landutvinning midt imot utryddelse mot industrielle "avgangsvann" av avfall på oljesandanlegg. I 2008 og 2009 tildelte regjeringen i Alberta $ 4, 5 millioner til Energi- og miljøskolen ved Universitetet i Alberta for å støtte oljesandgjenvinningsforskning.

Forskning på torvmarker forblir i sin barndom
Suncor og Syncrude Canada Ltd. er to oljesand gruveselskaper som har spearheaded gruvedrift utvinning prosjekter.

Syncrude Canada har forpliktet seg til $ 7 millioner i år for å gjenskape et 54 hektar torvvåtområde kalt Sandhill Fen Watershed-prosjektet. Når Sandhill våtmark, eller fen, er ferdig i år, vil det tjene som stedet for en 15-årig forskningsundersøkelse på oppdrett av torv.

Restaureringen av våtmarker har alltid hatt en rolle i Syncrudes gjenvinning, sa Robert Vassov, en boreal skogforsker i selskapets miljøforskningsgruppe. Fokuset på å gjenvinne skogskoger over torvmarker er avhengig av timing. For å gjenopprette torv må minebassene brukes av verdifull bitumen.

"Nå som vi har bassengene, kan vi gå videre til mer våtgjenvinning, " sa Vassov.

Forskningen for å gjenskape våtmarks- eller torvlandsmiljøer er fortsatt i sin barndom, sa Kelman Wieder, professor i biogeokemi og økosystemøkologi ved Villanova University som studerer canadiske torvmarker. Den nåværende forpliktelsen på tvers av oljesand-selskaper bør økes minst ti ganger, sa Wieder.

I perspektivet av store landskapsprosjekter er forfatterne av studien sannsynligvis riktig: Utvinningsarbeidet vil gjøre lite for å hente klimagassutslippene fra å trekke ut oljesand og grave ut torv. Likevel er det et felt som fortsatt utvikler seg.

"Jeg tror ikke at noen sier at gjenvinning lover å gjenopprette de komplette systemene som var der før gruvedrift, " sa han. Men "de kan få en liten karbonvask, som er bedre enn ingenting."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500