FoodPro Preloader

Oceans smelt Antarktis is fra nedenfor


De kan være mindre dramatiske enn hendelsene der isfjellene går av, men hverdagens samspill med varme havstrømmer kan føre til at mer enn halvparten av isen smelter langs Antarktis kystlinje. Ishyller er deler av det større islaget som strekker seg over havet, flyter på sjøvann. Konvensjonell visdom som engang holdt kalvingen, avbrudd av store isbitstykker, var hovedfaktoren som driver ishylle-dynamikken, men nyere forskning har understreket rollen som smelting fra under eller "basal" smelting. Kapit

De kan være mindre dramatiske enn hendelsene der isfjellene går av, men hverdagens samspill med varme havstrømmer kan føre til at mer enn halvparten av isen smelter langs Antarktis kystlinje.

Ishyller er deler av det større islaget som strekker seg over havet, flyter på sjøvann. Konvensjonell visdom som engang holdt kalvingen, avbrudd av store isbitstykker, var hovedfaktoren som driver ishylle-dynamikken, men nyere forskning har understreket rollen som smelting fra under eller "basal" smelting. Kapitalisering av nylig tilgjengelige overvåkingsdata samt nyere modellering har et team av forskere ledet av Eric Rignot ved University of California, Irvine, for første gang kvantifisert denne effekten for hele kontinentet.

Resultatene, som fremgår av S cience, antyder at varme havstrømmer smelter ishyller overveiende på enkelte steder rundt kontinentet, i en grad som står for 55% av det årlige smeltevannet. Resultatene vil hjelpe forskere til å takle større spørsmål om hvordan det arktiske arket i Antarctic kan endres i fremtiden, og bidraget til det globale havnivået øker.

Rignot antyder at ishyllene fungerer som stopper, som stammer fra den langsomme strømmen av kontinentalis. "Hvis de tynner og forsvinner, vil den kontinentale isen akselerere bevegelsen til sjøen, " sier han.

Bruke et gap
Funnene bygger på et papir som ble publisert i fjor i Nature, og tyder på at vinddrevne havstrømmer er en hovedfaktor i tynne ishyllene. Men Rignot og hans kolleger er de første til å innlemme en rekke nyere data i sine mål, inkludert pågående luftundersøkelser og en omfattende analyse av tidligere data fra satellitter og andre kilder.

"Dette var et stort gap i vår forståelse av hvordan isarkene samhandler med omgivelsene deres, og det som viser seg er at havene spiller en større rolle enn vi tidligere hadde tenkt", sier Hamish Pritchard, en islolog på British Antarctic Undersøkelse i Cambridge som ledet Nature- studien. Andre lag jobber med lignende analyser, sier Pritchard, men "Eric vant løpet".

Til tross for at det er relativt lite, produserer Antarktis Getz Ice Shelf mer smeltevann enn ishyller rundt kontinentet som er ti ganger større enn det.
Bilde: Courtesy of Dick Ewers / NASA

Rignots analyse tyder på at omtrent halvparten av smeltevannet kommer fra ti små ishyller langs den sørøstlige delen av Antarktis-halvøya og Vest-Antarktis, for eksempel Getz ishylle (se bildet til venstre); Analysen identifiserer også betydelig smelting på seks ishylle i Øst-Antarktis. De tre største ishyllene, som står for to tredjedeler av ishylleområdet rundt Antarktis, står for bare 15% av den totale basale smeltingen.

Voks og avta
Men selv om disse siste dataene fremhever den generelle ishylle-dynamikken, betyr det ikke nødvendigvis at kontinentets kumulative isttap er større enn tidligere antatt. Nesten halvparten av ishyllene tynner, men andre er fortykkende eller i likevekt. Ikke desto mindre hevder forfatterne at resultatene peker mot hav-is-interaksjoner som ikke blir fanget i dagens datamodeller.

Frank Pattyn, en isarksmodell ved Free University of Brussels, sier at å kjenne til basale smeltesatser vil bidra til å finjustere modellene, men at nøkkelen er å forstå hvordan disse satser endrer seg over tid som havbunnstopografi og sjøcirkulasjon utvikler seg. "Dette er mye vanskeligere å overvåke, " sier Pattyn, men er "viktig" hvis forskerne skal gjøre nøyaktige spådommer om hvordan islaget vil endre seg.

Rignot spørsmålet om dagens modeller er opp til oppgaven med å projisere langsiktig islagsevolusjon, men han sier at forskere sakte bygger en oversikt over observasjoner som kan bidra til å kutte ned de involverte prosessene og til slutt forbedre likningene som brukes. "Vi kommer dit, " sier han, "men det vil ta litt tid."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 13. juni 2013.

The Carbon Trap: Kan Kina overleve uten kull?Kan Offshore Drilling virkelig gjøre USA olje uavhengig?Vil billig naturgass gjenopplive hydrogenbilen?Dagens klimaendring virker mye raskere enn endringer i de siste 65 millioner åreneGlad 170 til!Amerikas beste klimaforsvar ligger i offentlige landEn matematisk guide til verdens mest levende byerDyr over hele verden Stick nær hjemmet når mennesker beveger seg inn