FoodPro Preloader

Nuclear Power Reborn


De to reaktorene ved kjernekraftverket i South Texas, en time sørvest for Houston, slo i fjor 21, 37 milliarder kilowatt-timer. I 2015 håper majoritetseieren, New Jersey-baserte NRG Energy, å minst doble kapasiteten dersom det blir tillatelse til å bygge to reaktorer på nettstedet. Selskapet arkiverte den første søknaden mandag for et nytt atomkraftverk - to avanserte kokende vannreaktorer - på mer enn 30 år. "D

De to reaktorene ved kjernekraftverket i South Texas, en time sørvest for Houston, slo i fjor 21, 37 milliarder kilowatt-timer. I 2015 håper majoritetseieren, New Jersey-baserte NRG Energy, å minst doble kapasiteten dersom det blir tillatelse til å bygge to reaktorer på nettstedet. Selskapet arkiverte den første søknaden mandag for et nytt atomkraftverk - to avanserte kokende vannreaktorer - på mer enn 30 år.

"Det er en ny dag for energi i Amerika, " sa David Crane, NRGs president og administrerende direktør, etter at han fikk søknaden. "Avansert kjerneteknologi er det eneste nåbare, store alternativet til tradisjonell kulldrevet generasjon for å produsere ingen av de tradisjonelle luftutslippene", inkludert drivhusgasser som er ansvarlige for klimaendringer.

Bevæpnet med støtte fra Det hvite hus og kongresledere og subsidier, for eksempel $ 500 millioner i risikosikring fra US Department of Energy - kjernevirksomheten opplever en vekkelse i USA. Så mange som 29 nye reaktorer kan legges til dagens amerikanske flåte på 104, ifølge Bill Borchardt, direktør for Nuclear Regulatory Commission (NRC) kontor for nye reaktorer. "Det kommer til å være vesentlig annerledes enn det var på 1970-tallet, " sier han.

South Texas-prosjektet er den første helt nye reaktoren ut av porten, selv om den bare oppfyller den opprinnelige planen for fire reaktorer på stedet. NRC sier at slike oppgraderinger av eksisterende anlegg sannsynligvis vil utgjøre flertallet av nye kjernefysiske kraftverk, alt annet enn en-en plante nær Syracuse i sentrale New York State - er i Sørøst eller Texas. "På flertallet av disse områdene er det sterk støtte for atomkraft, sier Loren Plisco, NRCs nestleder regionaladministrator for bygging i sørøstlige regionen.

Den inaktive reaktoren ved Browns Ferry i Nord-Alabama ble startet i mai etter at den ble lukket i 22 år på grunn av vedlikeholdsproblemer, ville eieren, Tennessee Valley Authority, bestemt seg for dyrt å fikse. Gjennomføring av bygging av en andre reaktor ved TVAs Watts Bar kraftverk nær Chattanooga i Tennessee har også begynt. TVA forventer å avslutte byggingen i 2013 til en kostnad på 2, 49 milliarder dollar. Dens eldre tvilling på Watts Bar krever 23 år å bygge til en total kostnad på nesten 7 milliarder dollar, ifølge TVA.

Slike lange forsinkelser og ballongkostnader - sammen med forbedringer i USAs energieffektivitet og reaktorulykker på Three Mile Island i 1979 og Tsjernobyl i 1986 - bidro til å drepe den første bølgen av kjernekraftverkskonstruksjon i USA. Og gjenfødelsen er ikke uten kontrovers: Noen miljøvernere motsette seg nybyggingen, og noterer at alle de potensielle risikoene knyttet til kjernekraft forblir. "Manglene på kjernekraft-for høye kostnader, sikkerhetstrusler og langlivet radioaktivt avfall - er ikke løst, " sier Tyson Slocum, direktør for offentligborgerens energiprogram. "Flere atomreaktorer vil bare forverre disse problemene."

Faktisk er det eneste skiftet i debatten den voksende aksept av kjernekraft som en alternativ energikilde til kullfyrt generasjon, som spionerer klimabrensende klimagassutslipp. "Hvis vi ikke er seriøse om å bygge mer kjernefysisk kraftverk rundt om i verden, så er vi ikke seriøse om å takle klimaendringer, sier James Rogers, konsernsjef i Nord-Carolina basert på Duke Energy, under bemerkninger i det siste FNs klimatoppmøte.

Kritikere, for eksempel Amory Lovins of the Rocky Mountain Institute, en energitank, motvirker at atomkraft er en altfor komplisert og farlig løsning på et forholdsvis enkelt problem som ikke kan konkurrere med sikrere, lavere emitterende energikilder, for eksempel vind, solenergi, geotermisk, biomasse, liten vannkraft og kraftvarme, uten statsstøtte.

Men forutsetninger insisterer på at dersom USA og andre land fortsetter å stole på store kraftverk, og etterspørselen etter energi fortsetter å vokse som forventet, er kullforbrenning og uranfissionering de mest effektive alternativene for å koke store mengder vann for å produsere damp for å snu turbiner-og dermed produsere mest elektrisitet.

Det internasjonale regjeringspanelet for klimaendringer, et internasjonalt organ av forskere, økonomer og andre eksperter, bemerket i en rapport om klimaendringer utgitt tidligere i år at "Kjernenergi ... kunne gi et økende bidrag til karbonfri strøm og varme i fremtiden." Men disse eksperterne forventer bare at atomkraft skal tegne seg for 18 prosent av verdensomspennende kraftproduksjon i 2030 under utslippsreduksjonsscenarier, opp fra 16 prosent i dag.

For å nå selv den litt større delen av verdens energiforsyning vil det imidlertid være behov for bygging av minst 50 nye kjernefysiske kraftverk, ikke inkludert utskiftninger av eksisterende reaktorer, de neste 23 årene. NRGs søknad krever bygging av to nye reaktorer basert på teknologi utviklet av General Electric og allerede i drift i Japan og under bygging i Taiwan. "Vi ønsket en teknologi bygget av noen i tide og på budsjett, " sier Crane. "Det var bare ett design som tilfredsstillet kriteriene og det var [den avanserte kokende vannreaktoren.]"

ABWR arbeider ved å bruke varmen som genereres av kontrollert spalting av uranatomer i brennstengene for å koka vann direkte til damp som danner turbiner for å produsere elektrisitet. Forbedringer i tidligere utførelser inkluderer fjerning av sirkulasjonsrør som kan briste og ved et uhell drenere vann fra reaktoren, utsette drivstengene til en potensiell nedsmelting, samt færre pumper for å bevege vannet gjennom systemet. "ABWR har digitale primære kontroller [for atomreaktoren] og analog backup. Vi tror det er tryggere, " bemerker Steve Winn, NRGs konserndirektør for strategi, miljø og nukleær utvikling. "Flyene er for det meste digitale nå, men de har også fly-by-wire-muligheter."

De nye reaktorene vil også ha noen modifikasjoner som er spesifikke for South Texas-området, inkludert flomforsegling for å beskytte reaktoren fra det tilstøtende 7 000 hektar reservoaret som gir kjølevann og oppdateringer til pumper og drivstenger som brukes på grunnlag av den japanske erfaringen med å drive slike reaktorer.

Selskapet prosjekterer det vil bruke 6 milliarder dollar til å bygge de to nye reaktorene og håper å ha den første enheten i 2014 innen forutsetning av at NRC fullfører sin gjennomgang innen 2010. NRC vil først sjekke for å sikre fullstendigheten til den voluminøse søknaden de neste to måneder sier talsmann Scott Burnell. "Stabenes anslag er at den fulle tekniske vurderingen vil ta to og et halvt år, " legger han til.

Prosjektet må imidlertid overvinne andre hindringer, inkludert mangel på teknisk og arbeidskompetanse, samt produksjonskapasitet i USA, sammen med potensiell offentlig motstand. "Stakes er høye, " sier Crane, og noterer at selskapet allerede har brukt 40 millioner dollar på å forberede søknaden, og prislappen vil være over 100 millioner dollar når den bestiller reaktorfartøyet neste år. "Alt du trenger er en viktig ting å gå galt og prosjektet ditt går bort." Likevel er det første skrittet på veien til et atomvåpen i USA blitt tatt.

Hvordan en smittsom hundetumor gikk globaltDette er hvorfor Science elsker tvillingerBlade Runner: 18-Rotor "Volocopter" Flytter fra konsept til prototypeSjeldne FlareForstyrrer elektriske ladninger og magneter plass, på samme måte som en tyngdekraft gjør?Coral Clues Hint på Looming Global Warming SpikeGruppetanker: Forsker får $ 2,9 millioner for å videreutvikle sværm intelligensNy matematikk kunne nøytralisere patogener som motstår antibiotika