Kjernemuligheten kan være best innsats for å bekjempe klimaendringer


1.2-gigawatt Callaway Energy Center er Missouris tredje største kraftprodusent, og kjøletårnet er den nest høyeste strukturen i staten. CALLAWAY COUNTY, Mo.-Det 31-årige Callaway Energy Center gjør noe tungt løft. Missouris ensomme atomkraftverk produserer 11, 7 prosent av statens elektrisitet fra en reaktor som gir 1, 2 gigawatt, noe som gjør den til den tredje største elproducenten i staten. Den 553

1.2-gigawatt Callaway Energy Center er Missouris tredje største kraftprodusent, og kjøletårnet er den nest høyeste strukturen i staten.

CALLAWAY COUNTY, Mo.-Det 31-årige Callaway Energy Center gjør noe tungt løft.

Missouris ensomme atomkraftverk produserer 11, 7 prosent av statens elektrisitet fra en reaktor som gir 1, 2 gigawatt, noe som gjør den til den tredje største elproducenten i staten. Den 553 fot lange, sky-spewing kjøling tårn er den nest høyeste strukturen i Missouri bak St. Louis Arch, to timers kjøretur øst.

Operert av Ameren Missouri, tilbyr Callaways Westinghouse fire-løp trykkvannreaktor elektrisitet til 1, 2 millioner kunder. $ 3 milliarder anlegget setter mer enn 800 ansatte og entreprenører på jobb.

I simuleringsrommet, med tanvegger fylt med ratt, knotter, brytere, lys og monitorer, sier Barry Cox, seniorleder for atomkraftverk i Callaway, at ingeniører trener for å gjøre anlegget motstand jordskjelv, tornadoer og menneskelig feil. Men de fleste indikatorlamper er av og rommet er stille, lagre lydene av ventilasjon.

"Det er slik det er i anlegget om natten, klokken 2 om morgenen, " sier han.

Ingeniører jobber for å opprettholde den stabile, hvis kjedelige, anleggsoperasjoner, særlig siden Nuclear Regulatory Commission utvidet Callaways lisens i fjor til å løpe til 2044.

"Vi er en baseload plante, " sier Cox. "Om 3, 565 megawatt termisk og ca. 283 MW elektrisk går ut på rutenettet. Så det er omtrent 30 prosent effektivitet fra det jeg må produsere i kjernen fra et varmepunkt til det jeg kommer ut på elnettet, og det er typisk for alle dampproducerende planter. "

Men Callaway bøyer virkelig sine muskler når det gjelder null-karbon-utslippsenergi i en kull-tung portefølje. Missouri får 82 prosent av sin elektrisitet fra kull, og den nylig konkursrike Peabody Energy Corp., landets største kullfirma, er basert i St. Louis.

US Energy Information Administration rapporterer at Missouri rangerer 13. totalt utslipp av klimagasser i USA. Vind, sol, biomasse og vannkraft gir staten bare 2, 2 prosent av strømmen. Det betyr at 83 prosent av Missouris karbonfrie energi kommer fra Callaway.

Mange analytikere ringer nå ikke bare for å bevare eksisterende atomkraftverk, men å investere i nye konstruksjoner for å bekjempe klimaendringer. "En ny innovasjonsrunde for atomreaktorer ville være ganske viktig, " sa energisekretær Ernest Moniz forrige måned.

Over hele USA gir atomkraft 20 prosent av all strøm og mer enn 60 prosent av drivhusgassen. Men noen planter har allerede stengt før planen, og andre kan gjøre det også, ikke på grunn av miljøopposisjon, men på grunn av markedskreftene.

"I USA i dag har vi noen eldre planter stengt, " sa Moniz. "Mønsteret er åpenbart: Det er hovedsakelig planter i konkurransedyktige markeder som står overfor svært lave naturgasspriser."

En klar rolle i Clean Power Plan

Kjernenergiens rene bona fides kan være den friske energien i et wobbling globalt energimarked som forsøker å balansere klimaendringer, skitne økonomier og lave priser på olje og naturgass. Mange land bryter med atomkraft alternativet som stalwarts som Frankrike tapper bremsene, Japan presser ubehagelig på, og Kina faller en sperreblokk på gasspedalen.

Noen kjernefysiske advokater hevder at i klimakampen fortjener atomenergi mange av de samme hensyn som vind, sol og annen fornybar energi. Callaway og 98 reaktorer som det i USA står overfor en identitetskrise over hvorvidt de regner som rene. I et land som skal gå på et strengt karbondiett, vil kjernefysisk industri sørge for at den fortsatt er på menyen.

Imidlertid fortsetter klistremerksjokk og sterk offentlig motstand å spotte kjernekraftindustrien, og andre nasjoner ser nært på sektoren for å se om de skal gjøre investeringer i reaktorer i milliard dollar for å bekjempe klimaendringer og øke økonomien.

"Nuclear er uten spørsmål den viktigste miljøteknologien i det 21. århundre, " sa Michael Shellenberger, en talsmann for atomkraft og president for Environmental Progress.

Han sa at atomkraft er den høyeste ringen på energistigen som sivilisasjonene klatrer når de flytter til tettere brensel fra biomasse, til kull, til olje, til gass og til slutt til uran. "Fra et energi- og miljø- og utviklingsperspektiv, vil jeg at alle skal gå opp i energien hierarki, " sa Shellenberger.

Under US EPAs Clean Power Plan for å redusere utslippene i kraftbransjen, oppgraderes nye kjernefysiske kraftverk og reaktorer til å produsere mer krafttall mot statens karbonmål.

Språket i den regelen er veldig eksplisitt om hvilken rolle kjernekraft kan og bør spille for å dempe klimaendringer fremover, sier John Keeley, talsmann for Nuclear Energy Institute. "Vi er veldig, veldig glade for det."

Clean Power Plan krever Missouri å senke utslippene sine med 36, 7 prosent innen 2030. Staten var en av 27 som innleverte søksmål mot regelen, og i påvente av lovgivningen kan blokkering av finansiering for samsvarsplaner ( ClimateWire 28. april).

En reaktor som ikke trenger 'barnevakt'?

Ifølge Missouri Department of Economic Development brukte staten 6, 7 milliarder dollar på kraftproduksjon i 2010. Den veide gjennomsnittlige prisen på elektrisitet på tvers av økonomiske sektorer i Missouri rangert staten 34 i landet.

Å holde nukleare alternativet åpent ville ta en massiv bit av karbonforurensning, og en voksende kohorte av miljøaktivister presser for å få dette til å skje. I motsetning til vind- og solenergi kan kjernen kjøre ved full eksplosjon nesten hele tiden, mens utslipp av null karbondioksid utløses.

Kjernefysisk industri vil også gjerne anerkjenne eksisterende atomkraftverk som et bulwark mot klimaendringer, og hevde at stater skulle telle kjernekraft mot deres fornybare porteføljestandarder og gi dem samme skatteincitamenter og subsidier som fornybare energikilder.

Momentum bygger på kjernekraft i enkelte deler av verden, med Kina som leder avgiften. Landet har 32 kjernefysiske reaktorer på nettet, 22 under bygging og mer i planleggingsfasen, og legger det på en bane for å slå 150 GW kjernefysisk produksjon innen 2030.

I 2012 godkjente Nuclear Regulatory Commission de første nye reaktorene i USA i 30 år. Blant studenter i landet blir kjernekonstruksjonen en mer populær major ( ClimateWire, 15. desember 2014).

Den fornyede interessen for kjernekraft har ført til oppstartsselskaper som utvikler "fjerde generasjon" reaktorteknikker som er i gangavstand, noe som betyr at hvis de blir uovervåket, beveger de seg trygt.

"Alle tre generasjoner kjernefysisk teknologi som er der ute, krever barnevakt i dag, " sa Microsoft-grunnlegger Bill Gates under et panel i forrige måned i Washington, DC. "Atomenergibransjen har aldri utviklet et iboende sikkert produkt."

Gates er den største investoren i TerraPower, et atomkraftverk som utvikler en reaktor som går på utarmet uran, et avfallsprodukt av anrikingsprosessen som brukes til å produsere drivstoff til konvensjonelle reaktorer, noe som gir en femti ganger økning i drivstoffeffektiviteten.

Han anerkjente imidlertid at det kan ta lang tid for nye reaktorer å få nok tiltak for å begynne å gjøre seg i de globale klimagassutslippene. "Vi beveger oss raskere enn noen gang har i det rommet, men det handler om en 30-årig periode, forutsatt at det går veldig bra, " sa Gates.

Nuclear fortaler øye mange strømkilder

Andre selskaper, som NuScale Power, utvikler små modulære reaktorer. I stedet for å bygge en-of-a-kind, millioner dollar, gigawatt-skala planter, foreslår NuScale en reaktor med en mindre produksjon som er fabrikkert på en forsamlingslinje og falt på plass. Den mindre skalaen betyr lavere kostnader på forhånd, og masseproduksjonen vil føre til stordriftsfordeler.

"For meg kan det som engang være den viktigste tingen være at hvis dette er en attraktiv teknologi, er kapitalkravene og finansstrukturene så forskjellige at det åpner opp geografi" til andre markeder som ikke har milliarder å bruke, Moniz sa. "I år forventer vi at NuScale skal sende inn en sertifiseringsapplikasjon til Nuclear Regulatory Commission. Det er omtrent en 50-MW reaktor. "

Men eksisterende reaktorer slår seg inn i vinden, når det gjelder økonomi og politikk. Vermont uavhengige senker og demokratiske presidentvalget håpløs Bernie Sanders har lagt ut en plan for å demontere hver reaktor i USA.

Nucleaire supportere advarer om at det blir vanskelig å bekjempe klimaendringer når kull- og naturgassfyrte generatorer slår opp for å fylle gapende tomrom. 2012-nedleggelsen av 2 GW San Onofre-atomkraftverket i California økte generasjonskostnadene med 350 millioner dollar året etter, og karbondioksidutslippene i staten økte med 9 millioner tonn, tilsvarende å legge 2 millioner flere biler på veien.

Mark Jacobson, energiforsker ved Stanford University, som fant at det er mulig for mye av verden å løpe på vind, vann og sollys, anerkjente at kjernekraft har noen karbonfordeler, men sier at det har en uoverstigelig ulempe med mulighetskostnader, nemlig milliarder av dollar som behøves på forhånd og årtier det tar å planlegge og bygge reaktorer.

"Hvis du ser på en eneste teknologi i isolasjon, kanskje du ikke bryr deg om muligheten, " sa han. "Men når du sammenligner de to teknologiene, blir det relevant. Hvis du har $ 1 å bruke, vil du heller bruke det på atom eller vind? "

Men kjernekraftindustrien argumenterer ikke for å være det eneste alternativet på bordet, og sier i stedet at det vil være en appetittvekkende hovedrett i en buffet med energibesparelser for å bekjempe klimaendringene.

"Du vil ikke gå inn på en hvilken som helst teknologi, " sa NEIs Keeley. "Og nei er det ganske klart også. Vi ser en rolle for fornybar energi. Vi ser en rolle for naturgass. Vi ser en rolle for atomkraft. "

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500