FoodPro Preloader

Nuclear Bomb Sensors Avlytting på hvaler


Getty Images En usannsynlig kilde avslører noen hemmelige vaner av hvaler: gruppen har som oppgave å overvåke atomvåpen testing. Underwater hydrophone-nettverket av Forberedende Kommisjonen for den omfattende Nuclear Test-Ban Treaty Organisation (CTBTO) var designet for å lytte etter massive eksplosjoner, men sine soniske sensorer oftere plukker opp de fredelige rumblingene av verdens største dyr. Nå u

Getty Images

En usannsynlig kilde avslører noen hemmelige vaner av hvaler: gruppen har som oppgave å overvåke atomvåpen testing. Underwater hydrophone-nettverket av Forberedende Kommisjonen for den omfattende Nuclear Test-Ban Treaty Organisation (CTBTO) var designet for å lytte etter massive eksplosjoner, men sine soniske sensorer oftere plukker opp de fredelige rumblingene av verdens største dyr. Nå utnytter forskere dette unike datasettet for å estimere finhval befolkningsstørrelser og bevegelser, noe som kan forbedre artenes usikre bevaringsutsikter.

I løpet av de siste 20 årene har CTBTO installert 11 akustiske stasjoner over hele verden, inkludert seks i havene. Hver inneholder to sett med tre hydrofoner som mottar signaler og bestemmer opprinnelsen deres. CTBTO-observasjoner bidro til å oppdage Nordkoreas 2017-kjernetester og har gitt en skattemengde av vitenskapelige data.

Disse opptakene produserer åpenbaringer om truede finhvaler, en art som stammer fra jakt i løpet av det 20. århundre. Tarun Chandrayadula, en havtekniker ved Indian Institute of Technology Madras, og hans kolleger oppdaget nylig finhvaler i CTBTO-opptak fra den sørlige spissen av India - en region som ikke var kjent for arten. Funnet, som Chandrayadula arbeider for å publisere, bidrar til å øke sin innsats for å bygge en "hvalatlas" som beskriver årlige bevegelser av hvite hvaler fra Det indiske hav.

CTBTO-data kan også bidra til å bestemme hvalens befolkningsstørrelser - en forutsetning for effektiv bevaringsarbeid. Danielle Harris, en marine biolog ved University of St. Andrews i Skottland, ledet en studie publisert i mai som presenterer en ny metode for å estimere hval tall ved hjelp av CTBTOs sparsomme hydrofon array. Harris beregner at det er omtrent en finhval per 2.000 kvadratkilometer nær Wake Island, en korallatoll i det sentrale Stillehavet.

"Det første trinnet er å vite hvor mange dyr du prøver å bevare, " sier Sean Wiggins, prosjektforsker ved Scripps Institution of Oceanography, som ikke var involvert i Harriss eller Chandrayadula's studier. Men CTBTO-dataene har sine begrensninger, legger Wiggins til. Hydrofonene oppdager lyder under 100 hertz, slik at de ikke kan fornemme vokaliseringen av små hvaler eller delfiner. Videre gjør de store mellomrommene mellom hydrofonestasjoner det vanskelig å finne hvalens avstand fra en sensor - et problem Harriss nye metode forsøker å løse.

Likevel er CTBTOs 15-årige rekord av global whale chatter en velsignelse for marine biologer, og opptakene kan gnist glede. "Jeg trodde det var det mest morsomme, sier Chandrayadula, " bare sitter ved skrivebordet mitt og lytter til disse andre verdenske skapninger. "