FoodPro Preloader

Ingenting å sneeze på: Allergier kan være bra for deg


Ah, strålende våren. Det bringer blomster, varmere temperaturer - og for mange, uopphørlige nyser og sniffles. Alle forbanner allergier som så irriterende i beste fall, og noen allergiske reaksjoner - som anafylaksi, som raskt senker blodtrykket og lukker luftveiene - kan være dødelig. Men en håndfull forskere foreslår nå at allergier faktisk kan ha utviklet seg for å beskytte oss. Rennende

Ah, strålende våren. Det bringer blomster, varmere temperaturer - og for mange, uopphørlige nyser og sniffles. Alle forbanner allergier som så irriterende i beste fall, og noen allergiske reaksjoner - som anafylaksi, som raskt senker blodtrykket og lukker luftveiene - kan være dødelig. Men en håndfull forskere foreslår nå at allergier faktisk kan ha utviklet seg for å beskytte oss. Rennende nese, hoste og kløende utslett holder giftige kjemikalier ut av kroppene våre, de hevder og overtaler oss til å fjerne farlige miljøer.

De fleste immunologer anser allergi for å være misdirekte immunreaksjoner mot uskadelige stoffer som pollen eller jordnøtter. Virale og bakterielle infeksjoner påberoper det som kalles "type 1" immunrespons, mens allergier involverer "type 2" -svar, som antas å ha utviklet seg for å beskytte mot store parasitter. Type 1-responser dreper direkte patogener og de menneskelige cellene de smitter; type 2-verk ved å styrke kroppens beskyttende barrierer og fremme skadeutslettelse. Tanken er at mindre patogener kan bli aggressivt angrepet og drept, men det er smartere å kjempe mot de store forsvarene.

Men Ruslan Medzhitov, en immunobiolog ved Yale University, har aldri tatt imot ideen om allergier som rogue soldater fra kroppens parasittkamp. Parasitter og stoffene som utløser allergier, kalt allergener, "deler ingenting til felles, " sier han først, det er et nesten ubegrenset antall allergener. For det andre kan allergiske reaksjoner være ekstremt raske i løpet av sekunder - og "et svar på parasitter trenger ikke å være så fort, " sier han.

I et papir publisert 26. april i Nature hevder Medzhitov og hans kolleger at allergier utløses av potensielt farlige stoffer i miljøet eller mat for å beskytte oss. (er en del av Nature Publishing Group) Som bevis, citerer de forskning, inkludert en studie fra 2006 publisert i Journal of Clinical Investigation, rapportering at nøkkelceller involvert i allergiske reaksjoner nedbryter og avgifter slange og biegift. En studie fra 2010 publisert i samme tidsskrift antyder at allergiske reaksjoner mot kryss spytt forhindrer skadedyrene fra å feste og fôre. Denne mekanismen, han hevder, er forskjellig fra den klassiske type 2 respons kroppen bruker for å forsvare seg mot interne parasitter.

Mer generelt, hatede allergiske symptomer holder usunn miljøirriterende ut av kroppen, sier Medzhitov. "Hvordan kan du forsvare deg mot noe du inhalerer som du ikke vil? Du gjør slim Du gjør en rennende nese, nyser du, hoster og så videre. Eller hvis det er på huden din, ved å fremkalle kløe, unngår du det eller du prøver å fjerne den ved å skrape den, "forklarer han. På samme måte, hvis du har tatt inn noe allergifremkallende, kan kroppen din reagere med oppkast. Til slutt, hvis et bestemt sted eller forhold rammer opp allergiene dine, vil du sannsynligvis unngå det i fremtiden. "Det med allergier er at så snart du stopper eksponering for et allergen, er alle symptomene borte, " sier han.

Viktig, bemerker Medzhitov at selv om allergier er ment å være nyttige, er de noen ganger overdreven og skadelig - kroppen kan gå for langt. Og allergier er ikke alltid fornuftige. "Jeg vil si at maten fortsatt er mest uskadelig, " sier Dale Umetsu, en immunolog ved Children's Hospital Boston, men "matallergi påvirker en av 12 barn." Hvordan er det beskyttende? Ifølge Medzhitov kan matvarer ha proteiner i dem som er skadelige, eller de kan etterligne potensielt skadelige stoffer. (Med mat, sier han, er det ofte lite konsensus om hva som akkurat er det overveldende allergenet.) Og man må tenke på den evolusjonære fortiden, legger han til: For våre forfedre for hundre tusen år siden, så mange planter som så ut som maten var giftig, så allergier kan ha utviklet seg for å beskytte oss mot dem. Til slutt sier han at noen allergier kan utvikle seg gjennom en "skyld ved forening" -mekanisme: En person kan utvikle en eggallergi etter å ha spist egg i et forurenset miljø, for eksempel. "Dette er en type deteksjon ved proxy-du bruker litt cue, som lukt eller visuell smak eller smak, for å indikere om en mat er forbundet med noe som er skadelig. Neste gang du blir utsatt for det, unngår du det. "

Dette forklarer fortsatt ikke hvorfor noen mennesker er mer allergisk utsatt enn andre. "Allergens er overalt, " sier Erika von Mutius, en allergispesialist ved München Universitets barnehospital i Tyskland. "Så hvis dette er et forsvar, hvorfor er ikke alle allergiske?" Ifølge Medzhitov kan allergier være vanligere hos personer med defekter i annen defensiv taktikk. For eksempel, 42 prosent av mennesker som har en mutasjon i et strukturelt hudprotein kalt filaggrin, opplever vanligvis allergiske hudreaksjoner. "Hvis du ikke har optimale fysiske barrierer, stoler du i større grad på allergisk forsvar, " sier han.

Og hva med den voksende undersøkelsen som tyder på at barndomsmiljøet former allergi risiko? En studie fra 2011 publisert i The New England Journal of Medicine rapporterte at barn som vokser opp på gårder, hvor de er utsatt for mange mikroorganismer, er mindre sannsynlige enn andre barn for å utvikle astma og allergier. Denne ideen, kjent som hygienehypotesen, antyder at personer som møter en rekke bakterier og virus tidlig i livet, investerer mer immunforsvar i type 1-responser på bekostning av type 2-reaksjoner, inkludert allergier. Medzhitov hevder at denne teorien kan eksistere sammen med sin egen. "Det er et annet aspekt av sykdomsfølsomhet som har å gjøre med tidlig programmering, " sier han.

Til slutt reiser Medzhitovs teori flere spørsmål enn det svarer, men mange er enige om at de grunnleggende prinsippene er troverdige. "Det stimulerer oss som forskere til å utarbeide noen nye hypoteser, " sier Kari Nadeau, en immunolog ved Stanford School of Medicine. "Hypotesene må testes og kan ikke nødvendigvis bekreftes, men i det minste driver dette papiret oss for å forstå allergier bedre."

Inaktive øyeblikk blir til mange luftforurensende stoffer på skoleneForskjellige slag: Nye motorforurensninger med lavere forurensning kan redde liv og bekjempe klimaendring [lysbildefremvisning]Betal snavs: Slik setter du Tar Sands inn i olje [Slide Show]Leder av US Chemical Safety Board fraråderNASAs neste Mars Rover til Land på Huge Gale CraterJourneying til den gamle jorden og Quantum RealmNy teleskopstrategi kan løse Dark Matter MysteryNew York City kunne se 6-fots sjøstigning, tripling av varmebølger innen 2100