North Dakota's Oil Boom bringer miljøskade med økonomisk velstand


Oljeboring har gitt en fryktelig velstand i Jeff Kellers tidligere rolige hjørne av vestlige North Dakota de siste årene, noe som gir en infusjon av arbeidsplasser og gjenoppliving av lokale lokale virksomheter. Men Keller, en naturressursleder for Army Corps of Engineers, har også hatt en mer ondskapsfull effekt av bommen: Oljeselskaper spilder og dumper boreavfall på regionens land og inn i vannveiene med økende regularitet. Hyd

Oljeboring har gitt en fryktelig velstand i Jeff Kellers tidligere rolige hjørne av vestlige North Dakota de siste årene, noe som gir en infusjon av arbeidsplasser og gjenoppliving av lokale lokale virksomheter.

Men Keller, en naturressursleder for Army Corps of Engineers, har også hatt en mer ondskapsfull effekt av bommen: Oljeselskaper spilder og dumper boreavfall på regionens land og inn i vannveiene med økende regularitet.

Hydraulisk brudd 2014 Den kontroversielle prosessen bak spredning av naturgassboring 2014 gjør det mulig for oljeselskapene å nå tidligere utilgjengelige reserver i Nord-Dakota, noe som utløser en vending ikke bare i statens formuer, men også innen innenlands energiproduksjon. North Dakota rangerer nå andre bak bare Texas i oljeutvinning landsomfattende.

Ulempen er bortkastet 2014 mye av det. Bedrifter produserer millioner av liter salt, kjemisk infisert avløpsvann, kjent som saltlake, som en del av boringen og fracking hver brønn. Drillers skal injisere dette materialet tusenvis av meter under jorden i avhending brønner, men noe av det gjør det ikke så langt.

Ifølge data fra ProPublica rapporterte oljeselskapene i Nord-Dakota mer enn 1.000 utilsiktede utslipp av olje, boreavløpsvann eller andre væsker i 2011, omtrent så mange som de foregående to årene kombinert. Mange flere ulovlige utgivelser gikk urapportert, statlige regulatorer anerkjenner når selskaper dumpet truckloads av giftig væske langs veien eller drenert avfallsslag ulovlig.

Statlige tjenestemenn sier at de fleste utgivelsene er små. Men i flere tilfeller viste utslippene seg å være langt større enn det som opprinnelig ble tenkt, totalt millioner av liter. Utslipp av saltlake, som ofte knyttes til kreftfremkallende kjemikalier og tungmetaller, har utryddet vannlevende liv i bekker og våtmarker og sterilisert jordbruksland. Effektene på land kan vare i mange år, eller til og med tiår.

I sammenheng med slike problemer har statlige regulatorer ofte ikke vært i stand til 2014 eller uvillige 2014 for å tvinge energiselskaper til å rydde opp sitt røff, rapporterte vår rapportering.

I henhold til North Dakota-forskriftene, kan byråer som overvåker bore- og vannsikkerhet, straffe bedrifter som tømmer eller spilder avfall, men de gjør sjeldent: De har utstedt færre enn 50 disiplinære tiltak for alle typer brudd på boring, inkludert utslipp, de siste tre årene .

Keller har arkivert flere klager med staten i løpet av denne tidsperioden etter å ha observert lastebiler som spilte avløpsvann og spottet bevis på utslipp i et felt i nærheten av hjemmet hans. Han ble rebuffed eller ignorert hver gang, sa han.

"Det er ingen håndhevelse, " sa Keller, 50, en ivrig utendørs mann som har tilbrakt sin karriere som styrer Lake Sakakawea, et reservoar opprettet ved å damming av Missouri River. "Ingen."

Statlige tjenestemenn sier at de stoler på selskaper for å rydde opp filler frivillig, og at de i de fleste tilfeller gjør det. Mark Bohrer, som overvåker spillrapporter for Department of Mineral Resources, byrået som regulerer boring, sier at antallet utslipp er akseptabelt gitt borehastigheten, og at han ser liten risiko for langvarig skade.

Kris Roberts, som responderer på utslipp til Helseavdelingen, som beskytter statens farvann, er enig, men anerkjente at staten ikke har arbeidskraft for å hindre eller svare på ulovlig dumping.

"Det skjer ofte nok at vi ser det som et betydelig problem, " sa han. "Hva er løsningen? Fange dem. Hva er problemet? Fange dem."

Ron Ness, president for North Dakota Petroleum Council, en lobbygruppe, sa industrien gjør hva det kan for å minimere utslipp og deres innvirkning.

"Du kommer til å ha utslipp når du har mer aktivitet, " sa han. "Jeg vil tro at North Dakotans ville si at industrien gjør en god jobb."

Som følge av økende miljøproblemer knyttet til boreavfall, gikk Nord-Dakotas lovgiver en rekke nye regler i år, inkludert en regel som stenger lagrer avløpsvann i åpne brønner.

Likevel sier advokater for grunneier at de har sett liten vilje, enten på statlig eller føderalt nivå, for å legge inn grenser som kan bremse tempoet i boringen.

Obama-administrasjonen forenkler boreprosjekter på føderal land i det vestlige Nord-Dakota ved å fremskynde miljørevurderinger. North Dakota's Jack Dalrymple har oppfordret energiselskaper til å se sin administrasjon som en "trofast og langsiktig partner."

"Nord-Dakotas politiske ledelse er fortsatt i formen, hvor mye av vår olje- og gasspolitikk gjenspeiler et sterkt ønske om å få en annen oljebom, sier Mark Trechock, som ledet Dakota Ressursråd, en grunneiergruppe som har presset for sterkere tilsyn, til hans pensjon i år. "Vel, vi har det nå."

Nå 'det galte punktet'
Kellers kontor i Williston er like bra som noen for å se påvirkningen av oljebommen.

Den lille prefab shack 2014 rotete med montert fisk, hauger av gevir og en ulv pelt Keller kjøpt i Alaska 2014 er klemt mellom en elve som holder tilbake Missouri River floodwaters og en ny olje brønn, toppet av en flammende gassflukt. Like utenfor oljebrønnen sitter et skjæringspunkt hvor Keller anslår at han så en ulykke en uke i løpet av en strekning i fjor på grunn av økt trafikk fra boring.

Keller beskriver forandringene til hjembyen i en stemme som ikke er en skrik, som om han konkurrerer med nærliggende motorstøy. Lokale matbutikker kan knapt holde hyller lager og byens kino er så overfylt det setter folk i midtgangen, sa han. Kostnaden for boliger har skyrocket, med noen leiligheter som henter husleie tilsvarende de i New York City.

"Med måten er det nå, " sa Keller, "du kommer til det galte punktet."

Oljeselskaper borer oppover 200 brønner hver måned i Nordvest-Dakota, et område omtrent dobbelt så stor som New Jersey.

Nord-Dakota pumper mer enn 575 000 fat olje en dag nå, mer enn dobbelt hva staten produserte for to år siden. Utvidet boring i staten har hjulpet den samlede amerikanske oljeproduksjonen til å vokse for første gang i et kvart århundre, og hevder håpet på større energi uavhengighet.

Det har også gjenopplivet Nord Dakotas enestående stagnerende økonomi. Arbeidsledigheten ligger på 3 prosent. Aktiviteten har reversert en nedgang i befolkningen som begynte i midten av 1980-tallet, da den siste oljebommen gikk bust.

Veksten har imidlertid kommet til en pris. På en konferanse om oljefeltinfrastruktur i oktober opplyste en leder at McKenzie County, som sitter i hjertet av oljepatronen og hadde en befolkning på 6.360 mennesker i 2010, krevde nesten 200 millioner dollar i veiarbeid.

Antall utslippsrapporter, som vanligvis kommer fra oljeselskapene selv, nesten doblet fra 2010 til 2011. Energiselskaper rapporterer utslippene til Department of Mineral Resources, som deler dem med Health Department. De to byråene jobber sammen for å undersøke hendelser.

I desember stakk en rapport med en kvart-tommer tykk på Kris Roberts skrivebord. Han mottok 34 nye tilfeller i den første uken i den måneden alene.

"Er det et stort problem?" han sa. "Ja, det er det."

Helseavdelingen har lagt til tre medarbeiderne for å håndtere tilstrømningen, og Department of Mineral Resources øker arbeidsstyrken med 30 prosent, men Roberts erkjenner at de ikke kan undersøke hver rapport.

Selv med de nye ansattene har Institutt for mineralressurser fortsatt færre feltinspektører enn byråer i andre borestater. Oklahoma, for eksempel, som har sammenlignbar boreaktivitet, har 58 inspektører til Nord-Dakotas 19.

Av de 1 073 utslippene som ble rapportert i fjor, omfattet ca. 60 prosent olje og en tredjedel spredning av saltlake. I om lag to tredjedeler av tilfellene ble materialet ikke inneholdt til ulykkesstedet og lekket i bakken eller vannveiene.

Men de offisielle dataene gir bare et delvis bilde, sa Roberts, mangler et ukjent antall urapporterte hendelser.

"En, fem, 10, 100? Hvis det ikke ble rapportert, hvordan teller du dem?" han sa.

Han sa at truckers ofte dumper sitt avløpsvann i stedet for å vente i kø på injeksjonsbrønner. Institutt for mineralressurser spør selskapene hvor mye brønnen deres brønner produserer og hvor mye de disponerer som avfall, men inspektørene reviderer ikke disse tallene. Kort om å fange noen i loven, er det ingen måte å stoppe ulovlig dumping.

Staten har heller ikke et virkelig estimat for hvor mye væske spres ut ved et uhell fra tanker, rør, lastebiler og annet utstyr. Bedrifter skal rapportere spillvolum, men tjenestemenn bekrefter tallene er ofte ujevn eller flatt ut feil. I 40 tilfeller i fjor, hadde ansvarlig selskap ikke vet hvor mye det hadde spilt, så det bare oppført volumet av væske som null.

I ett tilfelle sist i juli oppdaget arbeidstakere for Petro Harvester, et lite, Texas-basert oljeselskap, en sving av død vegetasjon i et felt nær en av selskapets saltvannshåndteringslinjer. Selskapet rapporterte utslippet neste dag og anslår at 12 600 liter saltlake hadde lekket.

Da stats- og fylkeskommunister kom for å vurdere skaden, fant de imidlertid bevis på en mye større ulykke. Lekkasjen, som hadde gått uoppdaget i dager eller uker, hadde sterilisert rundt 24 hektar land. Tjenestemenn senere estimerte utslippet til å være minst 2 millioner liter saltlage, sa Roberts, noe som ville gjøre det til det største i staten.

Likevel har statlige poster fortsatt satt volumet på 12 600 liter, og Roberts ser ingen grunn til å endre den.

"Det er nesten som å gni salt i et råt sår, " sa Roberts, kritiserer innsatsen for å tabulere et tall som "bønntelling". Endring av en rapport ville ikke forandre virkeligheten, og det ville heller ikke hjelpe noen, la han til. "Hvis vi prøver å gå tilbake og revidere fortiden igjen og igjen og igjen, hva skal det gjøre? Ikke noe bra."

I en skriftlig uttalelse, sa Petro Harvester tester at utslippet ikke hadde forurenset grunnvann og at det ville fortsette å overvåke området for tegn på skade. Statlige poster viser at selskapet hyret en entreprenør for å dekke landet med 40 truckloads av en kjemikalie som lekker salt fra jorda.

Nesten et år senere, vil selv ugress ikke vokse i området, sa Darwin Peterson, som går i land. Mens Petro Harvester har lovet å kompensere ham for tapte avlinger, sa Peterson at han ikke har hørt fra selskapet i måneder, og han forventer ikke at landet skal brukes i mange år. "Det er ganske ødeleggende, " sa han.

Liten håndhevelse
Institutt for mineraler og helseavdelingen har myndighet til å sanksjonere selskaper som spilder eller dumper væsker, men de gjør sjelden det.

Institutt for mineralressurser har utstedt bare 45 håndhevelseshandlinger de siste tre årene. Talskvinne Alison Ritter kunne ikke si hvor mange av disse var for utslipp eller utgivelser, i motsetning til andre brudd på boringen, eller hvor mange resulterte i bøter.

Helse-avdelingen har tatt en eneste handling mot et oljeselskap de siste tre årene, og citerer Continental Resources for olje- og saltlakeutslipp som gjorde to strømmer til midlertidige giftige dumper. Avdelingen bød i utgangspunktet Continental 328 500 dollar, pluss ca 14 000 dollar for byråskostnader. Uendelig ble staten imidlertid bosatt og Continental betalte bare $ 35.000 i bøter.

Byrået har ennå ikke straffet Petro Harvester for juli-spillet, trodde det har utstedt varsel om brudd og kunne pålegge en bot i fremtiden, sa Roberts, en av flere spillrelaterte håndhevelseshandlinger som byrået vurderer.

Derrick Braaten, en advokat fra Bismarck som representerer dusinvis av bønder og grunneiere, sa at hans klienter ofte får liten støtte fra regulatorer når oljeselskapene skader eiendommen.

Statlige tjenestemenn trer inn i de største sakene, sa han, men la mindre skyve. Grunneiere kan saksøke, men de fleste foretrekker å ta hva som helst borere tilbyr enn å ta sine sjanser i retten.

"Oljeselskapet vil si at det er verdt $ 400 en hektar, så her er $ 400 for å ødelegge den hektar, " sa Braaten.

Daryl Peterson, en klient av Braaten, som ikke er relatert til Darwin Peterson, sa at en rekke boreavfall som strekker seg tilbake 15 år, har gjort flere hektar ubrukelige av 2000 eller så han går. Staten har ikke tvunget de selskapene som forårsaket skaden til å reparere det, sa han. Peterson har ikke ønsket å tilbringe hundre tusenvis av dollar det ville ta for å trekke ut smuss og erstatte det, slik at landet ligger fallow.

"Jeg betaler skatt på det landet, " sa han.

Minst 15 innbyggere i Nord-Dakota, frustrert med statlige tjenestemenns handlinger, har tatt bore-relaterte klager til US Environmental Protection Agency de siste to årene, viser rekord.

I september i fjor fortalte en rancher i nærheten av Williston EPA at Brigham Oil and Gas hadde pløyet seg gjennom en avfallspasse, og sendte væske inn i dammen sin storfe fra og en nærliggende bekk. Når rancher kalt Brigham å klage, sa han, en ansatt fortalte ham at dette var "måten de gjør forretninger på."

En talskvinne for Statoil, som kjøpte Brigham, sa at selskapet bare lagrer ferskvann i åpne brønner, ikke avløpsvann, og at "vi ikke kan huske å ha reagert på en slik måte" til en rapport om utslipp.

Føderale tjenestemenn kan tilby liten lettelse.

Kongressen har i stor grad delegert tilsyn med oljefeltutslipp til statene. EPAs talsmann Richard Mylott sa at byrået undersøker klager om utgivelser på føderale land, men refererer klager som involverer privat eiendom til statlige regulatorer.

EPA ga klagen om Brigham til en tjenestemann med North Dakota Health Department, som sa at han allerede hadde snakket med selskapet.

"De sa at dette var en isolert forekomst, dette er ikke hvordan de håndterer frac vann, og det ville ikke skje igjen, " skrev den offisielle til EPA. "Så langt vi er bekymret, er denne klagen avsluttet."

Salting jorden
For seks år siden brøt en fire tommers saltvannsrørledning rett utenfor Linda Monsons eiendomslinje, og lekker omtrent en million liter salt avløpsvann.

Da den kaskader ned en bakke og inn i Charbonneau Creek, som skjærer gjennom Monsons beite, deponerte utslippet metaller og kreftfremkallende hydrokarboner i jorda. Den giftige bryggen tørket ut elven, skilpadder og annet liv, og nå 15 miles nedstrøms.

Etter å ha saksøkt Zenergy Inc., oljeselskapet som eier linjen, nådde Monson et oppgjør som begrenser det hun kan si om hendelsen.

"Da dette først skjedde, spiste det ganske mye livet mitt, " sa Monson. "Nå vil jeg ikke engang tenke på det."

Selskapet har betalt en $ 70.000 bøter og forpliktet til å rengjøre nettstedet, men saken viser hvor vanskelig opprydningen kan være. Når saltlake lekker i bakken, binder natrium til jorda, forskyver andre mineraler og hemmer planters evne til å absorbere næringsstoffer og vann. Kort om å erstatte jorda, er det beste alternativet å forsøke å øke hastigheten på den naturlige spylingen av systemet, noe som kan ta flere tiår.

Zenergy har prøvd begge. Ifølge rapporten fra Department of Mineral Resources har selskapet brukt mer enn 3 millioner dollar til å transportere bort smuss og pumpe ut forurenset grunnvann 2014 nesten 31 millioner gallon per desember 2010, de nyeste dataene som er tilgjengelige.

Men mer enn et dusin hektar Monsons beite forblir innhegnet og ute av bruk. Kyrene drikker ikke lenger fra bekken, som var deres viktigste vannkilde. Zenergy gravd en brønn for å erstatte den.

Grunt grunnvann i området forblir tusenvis saltere enn det skal være og fortsetter å lekke inn i strømmen og gjennom bakken, forurensende nye områder.

Det er lite forståelse for hvilke langsiktige konsekvenser hundrevis av slike utgivelser kunne ha på vestlige Nord-Dakotas land og vann, sa Micah Reuber.

Fram til i fjor var Reuber miljøforurensingspesialist i Nord-Dakota for den føderale fisker- og viltstasjonen, som overvåker våtmarker og vannveier.

Reuber sluttet etter å ha blitt stadig mer frustrert over de utilstrekkelige ressursene som er viet til stillingen. Å svare på oljefeltutslipp skulle være en liten del av jobben sin, men det kom til å konsumere all sin tid.

"Det virket ikke som om vi holdt tritt med det i det hele tatt, " sa han. "Det må være demoraliserende."

Reuber sa at ingen byråer, føderale eller statlige, har penger eller ansatte til å studere effekten av boreavfall i North Dakota. Det nærmeste er en liten pågående føderal studie over grensen i Montana, hvor forskere undersøker hvordan årtier av oljeproduksjon har påvirket underjordisk vannforsyning for byen Poplar.

Joanna Thamke, grunnvannspesialist med den amerikanske geologiske undersøkelsen i Montana, begynte kartlegging forurensning fra boring for 20 år siden. Hun anslår at det hadde spredt seg gjennom ca 12 kvadratkilometer av akvariet, som er den eneste kilden til drikkevann i området. Gjennom årene hadde saltlake lekket gjennom gamle brønnboringer, gravede avfallspasser og aldringstanker og rør.

I Poplar-studien og andre har Thamke funnet ut at plumer av forurenset grunnvann kan ta flere tiår å forsvinne og noen ganger flytte til nye områder.

"Det vi fant er plumes, etter to tiår, har ikke gått borte, " sa hun. "De har spredt seg."

Poplar vannforsyning er for tiden trygt å drikke, men EPA har sagt at det blir for salt da forurensningen sprer seg. I mars bestilte byrået tre oljeselskaper å behandle vannet eller finne en annen kilde.

North Dakota tjenestemenn er raske til å påpeke at tilsyn og forskrifter er sterkere i dag enn de var da boringen begynte i området på 1950-tallet. En signifikant forskjell er at avfallspasser, hvor oljeselskapene lagrer og disponerer stein og rusk som produseres under boring, er lined med plast for å forhindre utvasking i bakken.

Nye regler, som gjelder 1. april, krever at boremaskiner i Nord-Dakota dirigerer flytende avfall til tanker i stedet for groper. Inntil nå kan boremaskiner lagre væsken i groper i opptil et år før de pumpes ut for å begrave faststoffene på stedet. Regelen ville forhindre en gjentakelse av våren 2011, da rekordsmelte og flom forårsaket dusinvis av groper å overflyte sine banker.

Men Reuber bekymrer seg for at industrien og regulatorene gjentar tidligere feil. Ikke lenge før han forlot Fish and Wildlife Service, fant han et sett med gamle lysbilder som viser søppel og utslipp fra årtier siden.

"De så nesten akkurat som bilder jeg hadde tatt, " sa han. "Det er et utslipp i en bunnbunn i Badlands, og det satt der uten at noen rydde den opp og inneholdt den. Og ja, jeg fikk et bilde som det også."

Keller er vokst så forsvunnet av endringene som bommen medfører som han vurderer å trekke seg tilbake etter 30 år med Army Corps og beveger seg bort fra Williston. Han driver en sidehandel i skrapmetall som vil supplere hans pensjon.

Likevel, fast bestemt på å beskytte området, holder han varslende regulatorer når han oppdager bevis for at oljeselskapene har dumpet eller sølt avfall.

I juli, da han så tegn på utslipp i nærheten av hjemmet hans, meldte Keller Health Department og sendte bilder som viser et spor av dødgress til en bekjent på EPAs regionale kontor i Denver. Den brune svergen førte fra et brønnsted til en bekk.

Hvis utslippene fortsatte, advarte han EPA i en e-post, de kunne "drepe av hele vannet."

EPA-tjenestemenn sa at de snakket med Keller, men fulgte ikke på hendelsen utover det. Staten reagerte aldri, sa Keller. Nettstedet ble uprøvd og ble aldri renset opp.

"Det var ingen gjenopprettingsarbeid overhodet, " sa Keller.

Fra ProPublica.org (finn den originale historien her); gjengitt med tillatelse.

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]