North Carolina's Natural Hurricane Defenses er forsvinne


Sand deponert av storm surge sitter på North Carolina Highway 12 på Outer Banks i North Carolina. Getty Images Som orkanen Firenze bærer seg ned på North Carolina kysten, flytter innbyggerne i statens ytre banker - strengen av barriere øyene som sitter like utenfor havet - sine hjem for høyere bakken. På t

Sand deponert av storm surge sitter på North Carolina Highway 12 på Outer Banks i North Carolina. Getty Images

Som orkanen Firenze bærer seg ned på North Carolina kysten, flytter innbyggerne i statens ytre banker - strengen av barriere øyene som sitter like utenfor havet - sine hjem for høyere bakken.

På tirsdag kveld bestilte North Carolina Gov. Roy Cooper (D) en evakuering for alle statens barriereøyene foran monsterstormen.

De ytre bankene og andre barrierer i Nord- og Sør-Carolina-strendene kan se noen av de verste stormskaderne i år som Firenze nærmer seg kysten, sier eksperter på grunn av en kombinasjon av høy vind og katastrofale storbyer.

Faktisk gjør disse øyene hva de er naturlig gjort for å gjøre-buffer innlandsbredden mot virkningen av store stormer.

Men forskerne er bekymret for at barrierene, noen av østkystens viktigste naturforsvar, kan være i alvorlig fare. Innflytelsen av menneskelig utvikling på øyene, kombinert med den ubarmhjertige utviklingen av havnivåstigning, truer med å feie dem bort.

I så fall kan stormer som Firenze ha en enda større innvirkning på Carolina kystlinjen i flere tiår framover.

Ifølge Rick Luettich, leder hovedforsker for Department of Homeland Security Coastal Resilience Center, er det ingen tvil om at tapet av barriereøyene ville ha stor effekt på en kysts sårbarhet mot sterke stormer.

Barriere øyene er naturlig forekommende landformer, laget av sand som er formet av bølger og havstrømmer. De er vanligvis lengre enn de er brede og vises ofte i kjeder opp og ned langs kysten, med den ene siden mot det åpne havet og den andre siden mot laguner som skiller dem fra innlandet. På grunn av deres unike plassering bidrar de til å buffere fastlandet mot virkningen av bølger og stormvann.

Barrier øyene er naturlig mobil-som de er buffeted ved sjøen, har de en tendens til gradvis å migrere innlandet over lange perioder. Som bølger vasker over dem, deponerer de sand som hjelper øyene å gjenoppbygge og vedlikeholde seg selv når de beveger seg rundt i havet.

Men en kombinasjon av påvirkninger påvirker mange øyas evner til å naturligvis vær bølgene, sier eksperter. For en ting, menneskelig utvikling - bygging av bygninger, veier og annen infrastruktur på øyene - holder strendene på plass og hindrer sin naturlige migrasjon.

"Vi kjemper like gal for å holde dem på plass, " sa Luettich.

Samtidig er oppgang i havnivå en stadig større trussel. Tidevannsmålinger langs North Carolina kysten antyder at havet øker med mellom 2 og 4 millimeter per år, avhengig av plasseringen, eller rundt 3 millimeter årlig i gjennomsnitt, ifølge en statlig sivilstandsrapport.

På Twitter i denne uken pekte oceanograf Stefan Rahmstorf fra Potsdam Institute for Climate Impact Research på tidligere forskning som tyder på at sjønivået i Nord-Carolina har steget med omtrent en fot de siste 150 årene på grunn av menneskeskapte klimaendringer, og at dagens priser av stigningen i havnivå er den raskeste i løpet av de siste 2000 årene.

Og avhengig av alvorlighetsgraden av fremtidige klimaendringer, kan havnivåstigningen på den amerikanske østkysten variere fra omtrent en fot i slutten av århundret under et minimalt klimaendringsscenario til mer enn 8 fot under et ekstremt scenario, ifølge en 2017 NOAA rapport.

Det er en stor bekymring for barriereøyene. Selv om disse landformene i en viss grad kan reagere på stigende havnivåer, bygges sikkerhetskopiering etter hvert som de gradvis beveger seg landover, gir havnivåstigningen en stor forskjell.

Rask økende havnivå, for eksempel satser som går opp og ned på de amerikanske kyststrømmene, øker nå sjansene som overstyres fra bølger, kronisk oversvømmelse og større erosjon oppstår raskere enn øyene kan migrere og gjenoppbygge. Disse prosessene kan også gjøre øyer mer utsatt for skade eller ødeleggelse fra store stormer, som Firenze.

I deler av Carolinas er disse prosessene allerede blitt tydelige. I 2013, for eksempel, rapporterte South Carolina nyheter utsalgssteder om nye kart fra US Fish and Wildlife Service som foreslo hundrevis av hektar land har allerede gått tapt fra øyer som bidrar til å fylle opp statens Cape Romain National Wildlife Refuge.

I andre regioner er trender mindre konsistente, men fortsatt bekymringsfulle. Ifølge forskningen fra US Geological Survey om kystbytter har mange deler av barrierene utenfor Carolina og Virginia kystlinjer mistet bakken de siste tiårene, mens andre områder har holdt seg konstant eller til og med oppnådd et kystområde.

I fremtiden, selv om havnivået raskt fortsetter å stige, er mange eksperter opptatt av at økene erosjon vil øke.

En nylig rapport fra Union for bekymrede forskere for eksempel antyder at mange deler av de ytre bankene vil oppleve kronisk oversvømmelse-flom minst 26 ganger i året, eller om hver annen uke i gjennomsnitt - ved slutten av århundret eller tidligere . I 2060 foreslår rapporten at minst 28 prosent av landområdet i Hatteras-samfunnet i de ytre banker vil oppleve kronisk oversvømmelse.

Barrier øyene utgjør noen av landets mest verdifulle naturforsvar, og uten dem kan virkningen av stormer som Firenze bli enda mer alvorlig - og det er ikke å si noe om de andre måtene at klimaendringer kan forverre effekten av orkaner ( Climatewire, Sept. 12).

Men de er heller ikke de eneste naturlige orkanbufferne i trøbbel.

På steder som Florida, for eksempel, koralrev bidrar til å gi tilsvarende beskyttelse mot stormflom, som bidrar til å bryte opp bølger før de slår på kysten. Men oppvarming av vann og havsyring tar tak i revet, ikke bare i Florida, men rundt om i verden.

På samme måte gir kystnære våtmarker som saltmyrer eller mangrove skoger beskyttelse for kystlinjer i mange regioner rundt om i verden. Men havnivåstigning truer mange av disse økosystemene også.

Firenze er sannsynligvis en sterk påminnelse om at disse naturlige forsvarssystemene ikke er uforgjengelige - og at påvirkning av klimaendringer gjør dem stadig mer sårbare.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

AntennestasjonEr virusene levende?Å øke Volt-Age: Er Obamas mål om 1 million elektriske kjøretøy på US Highway i 2015 Realistisk?Arktisk rapportkort: Sviktende å stoppe oppvarmingAmerikanske Brødkurv Skift Takket være KlimaendringGode ​​nyheter etter Gulf spill: Turtle redningsplan lykkesBrukte batterier kan hjelpe California Store fornybar energiKlimaendring tilbyr grim langvarig prognose for sjømat