FoodPro Preloader

NOAA gjør det offisielt: 2011 blant de mest ekstreme værårene i historien


Den ødeleggende strengen av tornadoer, tørke, brannfeller og flom som rammet USA i vår markerer 2011 som en av de mest ekstreme årene på rekord, ifølge en ny føderal analyse. Bare sjenert av halvveismerket, 2011 har sett åtte $ 1 milliard plus katastrofer, med total skade fra villvann på mer enn 32 milliarder dollar, ifølge National Oceanic and Atmospheric Administration. Byråets

Den ødeleggende strengen av tornadoer, tørke, brannfeller og flom som rammet USA i vår markerer 2011 som en av de mest ekstreme årene på rekord, ifølge en ny føderal analyse.

Bare sjenert av halvveismerket, 2011 har sett åtte $ 1 milliard plus katastrofer, med total skade fra villvann på mer enn 32 milliarder dollar, ifølge National Oceanic and Atmospheric Administration. Byråets tjenestemenn sa at summen kunne vokse betydelig, siden de forventer at årets nordatlantiske oransesong, som begynte 1. juni, vil være en aktiv en.

Samlet sett har NOAA-eksperter sagt at ekstreme værforhold har vokst hyppigere i USA siden 1980. En del av det skiftet skyldes klimaendringer, sier Tom Karl, direktør for byråets National Climatic Data Center.

"Ekstremer av nedbør øker generelt fordi planeten faktisk er oppvarming og mer vann fordampes fra havene, " sa han. "Denne ekstra vanndampen i atmosfæren gjør at regn og snøhendelser blir mer omfattende og intense enn de ellers ville være."

Men for noen slags ekstreme vær er det vanskeligere å plage ut et bidrag fra klimaendringene.

I andre halvdel av april førte en tornadosmyr som utgjorde deler av Midtvesten, inkludert twisteren som drepte 151 personer i Joplin, Mo. Hittil har 2011 sett det sjettest høyeste antall tornado-dødsfall på rekord, og mange folk blir nødt til å lurer på om klimaendringene har hatt en rolle. Så langt sier forskere at det ikke er noe godt bevis for eller mot en klimaendring på tornado-oppførsel.

I mellomtiden forutser datamodeller at tørke - som de som har brent store deler av Texas, New Mexico og Arizona i år - blir sterkere og hyppigere som klimaendringer fortsetter. Men fordi mønstre av tørke varierer mye fra tiår til tiår, gjør det det "veldig vanskelig og usannsynlig at vi skal kunne skille et menneskelig fingeravtrykk, om det er en på tørkeoppføringen i overskuelig fremtid, " Karl sa.

"Noen ganger blaster moren naturen oss bare"
Katherine Hayhoe, klimaforsker ved Texas Tech University, brukte en medisinsk analogi for å forklare hvordan klimaendringer kunne påvirke ekstremt vær.

"Hvis du får en veldig dårlig feil, kan det være at du virkelig gikk ned, " sa hun. "Feilen er det som gjør deg syk, men bakgrunnsbetingelsene - blir slått ned - gjør deg mer mottakelig for det viruset. Vi må innse at vi endrer bakgrunnsbetingelsene."

Varmere temperaturer gir mer energi og vann i atmosfæren for å mate stormer, sier hun, og viser at tydelige nedbørshendelser blir hyppigere i enkelte deler av verden.

Men ikke alle er overbevist. Bill Patzert, klimaforsker ved NASAs Jet Propulsion Laboratory, sier at han mener at klimaendringer er ekte, men "det er for enkelt et svar å si at det er mer fuktighet i atmosfæren, så stormer er mer voldelige."

"Noen ganger har vi et stille år, og noen ganger blåser moren vår, " sa han.

Mer åpenbare påvirkninger på årets villvære, sier eksperter, var La Niña og en uvanlig sprengning av kaldt arktisk luft som nådde så langt sør som det sentrale USA i vinter.

Tørketrær og tilhørende brannfugler som er sett over det sørlige USA i år, samt økt regn og snø i den nordlige delen av landet, er karakteristiske bivirkninger av La Niña, et globalt værmønster forskere gjenkjenner av det telltale mønsteret av å kjøle ekvatorial Stillehavet. Den siste La Niña, som ble avsluttet sent i fjor, var en sterk, sa Michelle L'Heureux, klimavidenskapsmann som leder El Niño-La Niña forecasting-teamet på NOAAs klimaspektum.

"Den tørre syntes å være spesielt tørr, og våt syntes å være spesielt våt, " sa hun.

La Niña og andre hendelser gjør klimainnflytelse uklart
Men den uvanlig våte desember i sørlige California og tung snøpakke i Nord-USA er også tegn på at arktisk luft som dypet sør som et annet værmønster, den nordlige atlantiske oscillasjonen, rammet en negativ fase, sa eksperter. Det sendte kald luft og vinter stormer lengre sør enn normalt før værmønsteret begynte å falle bort i midten av januar.

«La Niñas effekter var slags forvirret sammen med virkningen av Nord-Atlanterhavsoscillasjonen, » sa Ed O'Lenic, leder av operasjonsbransjen i NOAAs klimaprognsenter. "Det er veldig vanskelig å skille de to."

Videre forvirrer bildet, noe som tyder på at den usvanlige oppførelsen av Nord-Atlanterhavsoscillasjonen i år og vinteren 2009-2010 kan være en konsekvens av fallende sjøis i Arktis.

Men det er ikke klart om klimaendringene har påvirket eller vil påvirke oppførselen til La Niña og hennes motpart, El Niño. «Det er mulig at [El Niño-syklusen] kan påvirkes og forankres av klimaet", sa L'Heureux, som sa at tvetydigheten kan være like frustrerende for klimaforskere som det er for publikum som prøver å fornemme seg for uvanlig vær .

"På dette punktet er det for vanskelig å gjøre det i sanntid, " sa hun. "Det er egentlig hva vårt felt kaster på - folk vil ha denne informasjonen på etterspørsel. De vil nå vite hva som forårsaker denne ekstreme nedbørshendelsen."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Jetting deres vei til en bedre forståelse av global oppvarming30 under 30: Utforsk Stringteori for å finne ut hvordan ting fungererThe Green Apple: Hvordan kan byer tilpasse seg klimaendringer?Høyteknologi i 1867Venter på dyr: Casting East African Wildlife "i en tilstand av å være"En kraft å regne medBefolkning og bærekraft: Kan vi unngå å begrense antall personer?Europas flomforsinkelser til Soar innen 2050