FoodPro Preloader

Ingen sexbehov: All-Female Lizard Species Kryss av deres kromosomer for å lage babyer


Siden 1960-tallet har forskere visst at noen arter av whiptail-øgler trenger en mann enda mindre enn en fisk trenger en sykkel. Disse all-dame ødemarkene (av Aspidoscelis- slekten) fra Mexico og USA sørger for å produsere godt avlede avkom uten hjelp av mannlig befruktning. Men hvordan går de - og de andre 70 arter av vertebrater som forplanter seg på denne måten - gjør det uten den genetiske monotonien og sykdomsproblemet som ofte skyldes aseksuell reproduksjon? "

Siden 1960-tallet har forskere visst at noen arter av whiptail-øgler trenger en mann enda mindre enn en fisk trenger en sykkel. Disse all-dame ødemarkene (av Aspidoscelis- slekten) fra Mexico og USA sørger for å produsere godt avlede avkom uten hjelp av mannlig befruktning.
Men hvordan går de - og de andre 70 arter av vertebrater som forplanter seg på denne måten - gjør det uten den genetiske monotonien og sykdomsproblemet som ofte skyldes aseksuell reproduksjon? "Det har vært uklart" og "har vært temaet for mye spekulasjon, " rapporterer et team av forskere som har som mål å svare på det aktuelle spørsmålet. Resultatene deres ble publisert 21. februar i tidsskriftet Nature . (er en del av Nature Publishing Group.)
Disse øgler og andre "parthenogenetiske arter er genetisk isolert", forklarer Peter Baumann, en assosiert etterforsker ved Stowers Institute for medisinsk forskning i Kansas City, Mo., og medforfatter av studien. Arter så forskjellige som Komodo drager og hammerhead haier gjør det aseksuelt om nødvendig, men noen arter, som disse små øgler, har ikke noe valg. "De kan ikke utveksle genetisk materiale, og dette tapet av genetisk utveksling er en stor ulempe for dem i et skiftende miljø, " sier han. Med mindre et dyr kan rekombinere det DNA som de allerede har, vil de produsere et avkom med et identisk sett med kromosomer, hvor noen genetisk svakhet, som for eksempel sykdomsfølsomhet eller fysisk mutasjon, ikke ville ha noen mulighet til å bli overstyrt av eksternt genetisk materiale fra en kamerat.
Den nye forskningen fra Baumann og hans team avslører at disse firbenene opprettholder genetisk rikdom ved å starte reproduksjonsprosessen med dobbelt så mange kromosomer som deres seksuelt reproduserende fettere. Disse celibatartene er en følge av hybridisering av forskjellige seksuelle arter, en prosess som induserer de parthenogenetiske øgler med en stor mengde genetisk mangfold i begynnelsen. Og forskerne fant at disse artene kunne opprettholde mangfoldet ved aldri å parre deres homologe kromosomer (som seksuelle arter gjør ved å ta et sett med kromosomer fra hver forelder), men i stedet ved å kombinere deres søsterkromosomer i stedet. "Rekombinasjon mellom par av søsterkromosomer opprettholder heterozygositet" gjennom hele kromosomet, bemerket forfatterne av studien, som ble ledet av Aracely Lutes, en postdoktoral forsker i Baumanns laboratorium.
Denne oppdagelsen, som til nå har vært ubekreftet i reptilverdenen, betyr at "disse firbenene har en måte å skille søster fra homologe kromosomer", sier Baumann. Hvordan gjør de det? Det er noe gruppen nå undersøker.
En annen stor ukjent er nettopp hvordan øglerne ender med dobbelt så mye kromosomer i utgangspunktet. Baumann mistenker at det kan skje over to replikasjonsrunder eller hvis to kjønnceller kombinerer krefter før divisjonen starter.
Selv om aseksuell reproduksjon kan virke som en boring, og en som kan ha tvilsomme genetiske resultater, med mindre det gjøres riktig, har det også fordeler, sier Baumann. "Du øker i stor grad sjansene for å befolke et nytt habitat dersom det bare tar et individ, " sier han og viser eksempelet på brahminy blind snake ( Ramphotyphlops braminus ), en annen parthenogenetisk art. "Hvis hun har en måte å reprodusere uten hjelp av en mann, det er en ekstrem fordel." Faktisk er det - brahminien har allerede kolonisert seks kontinenter.