FoodPro Preloader

Night Stalker: White-Nose Svamp i flaggermus - Hvorfor er det vårt problem, også


På en sommer kveld for tre år siden regnet jeg med min kone og 75 små brune flaggermus som scrabbling ut bak fire små skodder på huset vårt i New York, og satte seg for en natt med insekter. Et år senere hadde antallet svulmet til 150; Moth og myggpopulasjonene ble mindre plagsomme enn noen gang før. Da tok

På en sommer kveld for tre år siden regnet jeg med min kone og 75 små brune flaggermus som scrabbling ut bak fire små skodder på huset vårt i New York, og satte seg for en natt med insekter. Et år senere hadde antallet svulmet til 150; Moth og myggpopulasjonene ble mindre plagsomme enn noen gang før. Da tok tingene på seg en svak vending: i fjor falt tallene, og på en ny sommerkveld ble det bare seks flaggermus i år.

Dråpen vil ikke komme som en overraskelse for dyrebiologer i Nordøst. Huset ligger bare en times kjøretur fra grunnen null av det verste sykdomsutbruddet i flaggermuspopulasjoner på rekord. Først observert i Howe Caverns nær Albany, NY, tidlig i 2006 har hvite nesesyndrom spredt seg nordover til New Hampshire og Vermont og sør til Virginia. Minst en million flaggermus i seks arter har allerede omkommet, og dødsraten ved infisert hibernacula varierer mellom 90 og 100 prosent.

Mange observatører forventer en bølge av nye utbrudd i år, selv blant tidligere uinfiserte slagflaksarter (så langt synes sykdommen uskadelig for mennesker og andre dyr). Likevel, til tross for utbredt bekymring og medieoppmerksomhet, forsøker forskere fortsatt å finne ut nøyaktig hva som dreper skapningene og søker frantisk etter måter å stoppe det. Og fordi flaggermus er avgjørende for kontrollen av nattlige flyvende insekter, kan utbruddet ødelegge lokale økologier, svekke skogens helse og til og med påvirke avkastningene.

White nose syndrome (WNS) tar navnet fra en sopp som ser ut som en hvit, pulveraktig substans på muzzles, vinger og ører av flaggermus. Svampen, tidligere ukjent for vitenskapen, har blitt klassifisert og kalt Geomyces destructans . Ingen har bevist at det er morderen - det kan bare være en opportunistisk invader som utnytter en annen infeksjon - men mange biologer tror det er. Den vokser bare mellom 36 og 72 grader Fahrenheit, et relativt kaldt område for en sopp, men typisk for temperaturer i hele dypet av de fleste amerikanske huler. Så langt er de eneste flaggermusene som er smittet med sopp, avhengig av insekter for mat og dvalemodus for å overleve de insektfrie vintermånedene.

Ifølge Marvin Moriarty fra US Fish and Wildlife Service, er et annet bevis som peker på soppen at når det vokser på dyrets vinger, forårsaker det hevelse og arrdannelse. Vinge membranene er avgjørende for å regulere fysiologiske funksjoner som kroppstemperatur og blodtrykk. Hibernating flaggermus er allerede farlig nær å tømme sine lagrede fettreserver før de kommer ut av torpor. Hvis WNS forstyrrer deres fysiologi, kan det forstyrre dvalemodus og føre flaggermusene til å bruke mer energi enn de har råd til. Kort sagt, de ville sulte. Støtte for denne teorien er at mange WNS-ofre også er emacierte, og flaggermus fra infiserte grotter er uvanlig aktiv om vinteren, kanskje i et forsiktig forsøk på å finne mat.

For å utarbeide en plan for å stoppe WNS, vil biologer vite mye mer om Geomyces- soppen - dens opprinnelse, distribusjon, overføringsmodus og lignende - samt flaggermusens reaksjon på det. Slike data kan for eksempel føre til en vaksine mot WNS.

Fond for å bekjempe WNS har imidlertid vært dårlig. Totalt har bare 1, 1 millioner dollar, fra statlige og private fond, gått til vitenskapelig og kontrollarbeid siden sykdommen dukket opp. Likevel, i vitnesbyrd for et underkommisjon i huset den 4. juni, uttalt biolog Thomas H. Kurz fra Boston University at finansieringen som trengs for å montere en realistisk respons, er minst $ 17 millioner. I løpet av mai har 25 amerikanske senatorer og representanter signert et brev til innenrikssekretær Ken Salazar som ber om nødhjelp for byråer med kompetanse til å "bestemme en sak og utvikle løsninger på denne krisen."

I mellomtiden har det mest synlige svaret på WNS vært å erklære grotter og gruver utenfor grensene for besøkende. Men om folk sprer svampen rundt, er det uklart. Ifølge Robert Zimmerman, en stor som har skrevet mye om utbruddet, oppdaget de første stedene WNS i Pennsylvania og West Virginia "populære rekreasjonsgrotter." Men WNS har ikke blitt oppdaget i andre populære grotteverdener, særlig i Indiana, Tennessee, Alabama og Georgia. David Blehert fra National Wildlife Health Center i Madison, Wis., Og hans kolleger arbeider for å dyrke soppen fra gulvene og veggene i hulene for å avgjøre om klær og utstyr kan spre soppen.

Men hvis syndromet sprer seg hovedsakelig fra flaggermus til flaggermus - som det ser ut til at sakslukningene har liten effekt. Med mindre flere svar vises snart, kan drakoniske tiltak som å drepe alle flaggermusene i infiserte grotter være alt som kan holde WNS-spredningen fra å omskrive de økologiske reglene.

En battsykdom Det er dårlige nyheter for mennesker, også
Folk kan snart føle de ødeleggende effektene av hvite nesesyndrom (WNS) blant flaggermus. Den mest umiddelbare endringen kan være antall myggbiter folk får i sommer. Ifølge Greg Turner fra Pennsylvania Game Commission, kan en flaggermus forbruke så mye som sin egen vekt i insekter hver natt, inkludert mygg. Bat guru Merlin D. Tuttle, som grunnla Bat Conservation International, bemerker at flaggermus er de viktigste rovdyrene som "koster amerikanske bønder og skogbrukere milliarder dollar årlig." Hvis WNS sprer seg til det amerikanske sør og vest, kan det også føre til store tap av avlinger pollinert av flaggermus. Som Turner påpeker, er flaggermus store pollinatorer av plantains og avocados og er eneste pollinatorer av agaveplanten; margarita cocktail elskere skylder tequila i deres drikke til aktiviteter av flaggermus.

Merk: Denne artikkelen ble opprinnelig skrevet ut med tittelen "Night Stalker."

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus