FoodPro Preloader

Nyoppdagede enzymer Slå kornavfall til biobrensel


"Visualiser tre tonn moldy brød." Det er kanskje ikke det mest tiltalende bildet, men det er en beskrivelse av den fuktige hagen til vekstmedier, som biologen Cliff Bradley og hans partner, kjemisk ingeniør Bob Kearns, har på biobrenselanlegget i Butte, Mont., Som kan bidra til å redusere etanolkostnader ved drivstoffpumpen. Ut

"Visualiser tre tonn moldy brød." Det er kanskje ikke det mest tiltalende bildet, men det er en beskrivelse av den fuktige hagen til vekstmedier, som biologen Cliff Bradley og hans partner, kjemisk ingeniør Bob Kearns, har på biobrenselanlegget i Butte, Mont., Som kan bidra til å redusere etanolkostnader ved drivstoffpumpen.
Utvalgte jordssvamper som spiser cellulose - den vanskelig å fordøye, strukturelle komponenten av treaktige planter - trives på den store haug av putrefaction hvor Bradley og Kearns høster visse kraftige enzymer. De spesielle enzymene tillater standard biodrivstofffabrikker å produsere etanol til lavere pris ved å erstatte noen av de dyrere maisene (stivelse) de behandler med billigere maisstiver "avfall" - bladene, stilkene, huskene og cobs av maisplanten selv.
Ved å erstatte 35 prosent av maisen (som går for 4, 28 dollar), som nå brukes i et typisk etanolanlegg med billig kornstopper (på 65 dollar per tonn), kan man spare et kvart på hver en gallon etanol anlegget produserer, beregner forskerne. Og det er før noen blenderes kreditt- eller skattefordeler fra regjeringen for behandling av cellulose. Bradley og Kearns sier at den grunnleggende integrerte stivelse-cellulose-prosessen også virker for biodrivstoff produsert i Brasil hvor etanol er destillert fra sukkerrør og bagasse, eller høyt cellulosepulverrester.
Støtte utviklingen av den lovende nye teknologien er Cupertino, California-baserte AE Biofuels, som har bygget et kommersielt pilotanlegg i Butte, hvor paret demonstrerer sin integrerte gjæringsteknologi til potensielle lisensieringskunder. Patentprosessen "kan være en bro til cellulosetanol", sier Andy Foster, konserndirektør i AE Biofuels. Bruken av cellulosematerialer gjør det mulig for bønder og produsenter å presse mer etanol fra hver hektar av jordbruksland, sier han.
AE Biobrændstoffer er en av flere selskaper i USA som forsøker å komme i gang mot grønnere biodrivstoff produsert av ikke-næringsstoffer med høyt celluloseinnhold. Men det meste av demonstrasjonsarbeidet har bremset eller stoppet "siden banknedslaget som gjorde det veldig vanskelig å ordne kapital", sier biodrivstoffekspert George W. Huber, en kjemisk ingeniør ved University of Massachusetts Amherst. Til tross for fjorårets økonomiske uro, ble det imidlertid åpnet nye pilotcellulose biodrivstofffabrikker av KL Energy, Verenium Corp., og POET, LLC, bemerker han.
I de siste årtier har Bradley og Kearns-selvstilte "industrielle gjæringsgutter" - fokusert på å utvikle effektive måter å øke vanskelige å dyrke jordsvampe som skiller ut de avgjørende enzymer. I motsetning til sine konkurrenter vokser de sopp på de fuktige overflatene av faste næringspartikler. Standard store fermenteringsprosesser skjer derimot i vannfylte tanker. "De legger en organisme i en tank hvor alt er i en vannløsning, " forklarer Kearns, "og så prøver de å få nok oksygen der inne for å gjøre de aerobic soppene lykkelige." I stedet for å "forsøke å tilpasse organismen til et ønsket miljø", skapte de to forskerne et miljø som passer til organismen.
Et av parets spesielle enzymer nedbryter lett cellulose og en annen har den unike muligheten til å bryte ned maisstivelse ved omgivelsestemperaturer, et talent som gjør at eksisterende maisetanolplanter kan inkorporere cellulosematerialer i deres standardstivelsesfermenteringsprosesser. "Den integrerte prosessen bruker det samme utstyret, noe som er viktig nå, da kapitalfinansiering er så vanskelig å få, sier Bradley.

50 år siden: "Metropolitan Segregation"Hvordan amerikanske forskere gjør bryteren til den store Hadron ColliderDiscovery of the Top Quark [Fra arkivet]New York Fracking Report Underscores Quake, klimatiske risikoerClimbing Mount Immortality: Død, kognisjon og sivilisasjonHvordan Tesla Motors bygger en av verdens sikreste biler [Video]Den nærmeste eksoplaneten til jorden kan være "svært beboelig"Radioaktivt jod fra Fukushima Funnet i California Kelp