Nyoppdaget virus lever i halv verdens befolkning


Det nye viruset, som forskerne har kalt crAssphage, er en type virus kjent som bakteriofag som infiserer bakterier. (En nærbilde av bakterier er vist ovenfor.) Et virus som lever i menneskets tarm har nettopp blitt oppdaget, og til overraskelse for forskere finnes det i omtrent halvparten av verdens befolkning, ifølge en ny studie.

Det nye viruset, som forskerne har kalt crAssphage, er en type virus kjent som bakteriofag som infiserer bakterier. (En nærbilde av bakterier er vist ovenfor.)

Et virus som lever i menneskets tarm har nettopp blitt oppdaget, og til overraskelse for forskere finnes det i omtrent halvparten av verdens befolkning, ifølge en ny studie.

Selv om det ennå ikke er klart hva viruset gjør, er forskere ivrige etter å finne ut om det fremmer helse eller påvirker følsomhet overfor visse forhold, sa Robert Edwards, en bioinformatikk professor ved San Diego State University og en av forskerne som jobbet med studien .

Forskerne avdekket først hint av viruset etter å ha analysert DNA fra fecale prøver på 12 personer. De fant en klynge av virus DNA som alle prøvene hadde til felles, sa Edwards.

Deretter søkte forskerne en stor database med genetiske sekvenser i prøver tatt fra personer som bor på flere forskjellige kontinenter, på jakt etter virusets DNA-sekvens, og fant viruset i 75 prosent av prøver av menneskelige avføring. Imidlertid var noen av disse prøvene fra samme person, sa Edwards, så etter å ha tatt dette i betraktning, anslått forskerne at viruset er til stede i omtrent halvparten av alle mennesker.

Men hvordan kunne et slikt vanlig virus gå ubemerket så lenge? En av grunnene kan være at tidligere forskere sammenlignet DNA fra nåværende prøver bare til DNA-sekvenser som allerede er kjent for å eksistere, sa Edwards. Men i den nye studien, sammenlignet forskerne først DNA i sine prøver til hverandre, på jakt etter vanlige sekvenser.

"[Vi] gjorde noen forskjellige typer sammenligninger, og det hoppet rett ut på oss som noe viktig fordi det var rikelig, " fortalte Edwards Live Science.

Det nye viruset, som forskerne har kalt crAssphage, er en type virus kjent som bakteriofag, noe som betyr at det infiserer bakterier. Det er sannsynlig at crAssphage infiserer en svært vanlig type tarmbakterier som kalles Bacteroidetes, ifølge studien.

Selv om forskerne har vist at virus-DNA eksisterer i naturen, har de ennå ikke vært i stand til å få viruset til å replikere i laboratoriet, eller få et bilde av det.

"Vi vet at det er der, men vi kan ikke fange det ganske, " sa Edwards.

Forskerne mener at viruset kunne være involvert i å kontrollere antall bakterie-bakterier i tarmen, sa Edwards.

Det nye funnet "legger til et annet stykke i puslespillet" for å hjelpe forskere til å forstå hvordan mikrober i tarmene påvirker menneskers helse, sier Dr. Amesh Adalja, en smittsom sykdom lege ved University of Pittsburgh og en representant for Infectious Disease Society of America som var ikke involvert i studien. Mye mer forskning vil være nødvendig for å se hvordan dette viruset interagerer med bakterier i tarmen og hvordan det kan potensielt påvirke helsen, sa han. "Det er definitivt mange veier for forskning at oppdagelsen av denne bakteriefagen vil åpne opp, " sa Adalja.

Adalja bemerket at bare fordi viruset er vanlig betyr det ikke at det er godartet. "Det faktum at det er der i så mange mennesker betyr at det det gjør, ikke forårsaker noe sjeldent, " sa Adalja. "Men det er nok vanlige forhold som påvirker mennesker, at det kan være en rolle der, " sa Adalja, og citerte fedme og kreft som eksempler på slike forhold.

Studien er publisert i dag (24. juli) i tidsskriftet Nature Communications.


Copyright 2014 LiveScience, et TechMediaNetwork-selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden