FoodPro Preloader

Nyoppdaget mikroskopisk orm trives i gullminer en Kilometer Underground


Dypt i Sydafrikas gullminer kan vann finnes i bergfracturer, som er vert for bakterier som fôrer selve steinen og danner biofilmer på de harde overflatene. Nå viser nye prøver trukket fra disse solløse bassengene at nematoder-rundormer av varierende størrelse, som i hovedsak er rør med fordøyelseskanal og trives overalt på planeten, sannsynlig gris på disse bakteriefilmene, som overlever mer enn en kilometer under jorden. Faktisk

Dypt i Sydafrikas gullminer kan vann finnes i bergfracturer, som er vert for bakterier som fôrer selve steinen og danner biofilmer på de harde overflatene. Nå viser nye prøver trukket fra disse solløse bassengene at nematoder-rundormer av varierende størrelse, som i hovedsak er rør med fordøyelseskanal og trives overalt på planeten, sannsynlig gris på disse bakteriefilmene, som overlever mer enn en kilometer under jorden. Faktisk er en helt ny art av nematode-doblet Halicephalobus mephisto for en livsstil som minner om Fausts underjordiske demon, Mephistopheles, eller "han som ikke elsker lyset" - gjør sitt hjem bare i den dype undergrunnen, noe som tyder på at livet, selv komplekst, multikellulært liv, kan fylle sulfatelskende økosystemer i planets uutforskede dyp.
"Jeg hadde kommet for å respektere dyrenes svært hardaktige natur. En art overlevde også romfergen Columbia opp i 2003, " forklarer nematologen Gaetan Borgonie fra Ghent University i Belgia. "Når jeg så på temperatur, oksygen, pH og matkrav av nematoder på overflaten og sammenlignet med verdier i litteraturen om gruvedrift, kunne de etter min mening overleve der."
Faktisk satte forskerlaget seg for å finne nematoder - eller andre komplekse organismer - gitt mengden bakterier og andre mikrober som trives i undergrunnen. Laget brukte submikronstørrelsesfiltre for å fange slike organismer i dypt borehullsvann. Prøver fra Beatrix, Driefontein og Tau Tona gullgruver i Sør-Afrika ga eksemplarer eller bevis på fire forskjellige nematode taxa, inkludert en som allerede er kjent fra nærmere overflaten, Plectus aquatilis . Ingen andre mer avanserte organismer ble funnet - ingen svamper, amoebas eller andre multicellulære livsformer - og hver nematode var spesifikk for et bestemt borehull, ifølge rapporten publisert i Nature 2. juni. (Er en del av Nature Publishing Group.)
Lignende undersøkelser av både det kjemisk behandlede vannet som brukes i gruven, samt gruvevegger og overflategrønner ga ingen av de samme nematoderne, og argumenterte mot forurensning var ansvarlig for resultatet. Radioaktive karbonisotopdata tyder også på at vannet fra borehullene ikke hadde sett dagens lys i minst 2900 år.
Når det gjelder hvordan nematoderne fant seg mer enn en kilometer under overflaten, vet ingen sikkert. "Nematodes har en uhyggelig evne til å følge bakterier, " legger Borgonie til og legger til at de dype nematoder som dyrkes i laboratoriet, foretrekker å spise undergrunnsbakterier i stedet for E. coli, som deres motstykker nærmere overflaten. "En annen mulighet er at gruvedrift reduserer vannbordet og kan" dra "nematoder til dypet."
Og det er mange bakterier i dypet for å mate nematoder i tusenvis av år, i henhold til populasjonsprøver og grove estimater av hvor mange nematoder det kan være der nede. Det er også oksygennivåer høye nok til å støtte nematoder, selv om oppløste O2-nivåer i det gamle vannet var så lave som 13 mikromol. "Målinger har vist at terrestriske nematoder kan overleve på ubestemt tid på 0, 5 prosent oksygen, godt innenfor det lave oksygen vi fant i undergrunnen, " forteller Borgonie. "Ingen spesiell tilpasning var nødvendig for at de skulle overleve i dypet."
Faktisk lar nematodenees lille størrelse dem til å fortsette i de trange områdene av dypet. "Bredden på brudd på disse store dybder kan være maksimalt flere millimeter, med mange tette flaskehalser, " forklarer geologen Tullis Onstott fra Princeton University, som også var en del av forskerholdet. "Vi vet at komplekse matbaner finnes i dype, sulfidiske grotter. Våre funn ser bare på røttene til disse systemene - dypere, mindre, men likevel med nok O2 for multikellulære organismer til å mate, reprodusere og antas å utvikle seg."
De fleste av nematodene som er oppdaget, reproduserer aseksuelt - enten via egg som ikke trenger gjødsel eller ved å inneholde både mannlige og kvinnelige organer i samme organisme. Nematoderne hadde også ingen problemer med varmen ned lav, så mye som 48 grader Celsius. "Jeg tror det er mer der nede enn vi ble ledet til å tro, " sier Borgonie og bemerker også at dette argumenterer for livet, til og med komplisert liv, kunne blomstre under overflaten av andre verdener, som Mars. Lignende mineprøver er nå pågår på andre kontinenter på denne planeten. "Det var bare et sinnssett som hindrer [oss] fra å ha sett før, " legger Borgonie til. "Jeg er sikker på at det er mer."