Nye hvalarter og lemurer


Bilde: MARK WIDHALM Field Museum I disse dager betyr det å oppdage en ny art vanligvis å legge til en ny plante, mikrobe eller hvirvelløse til roster av levende ting som bor på vår planet. Å identifisere nye arter av store dyr eller skapninger som tilhører godt studerte grupper, er ekstremt sjeldne. Men i

Bilde: MARK WIDHALM Field Museum

I disse dager betyr det å oppdage en ny art vanligvis å legge til en ny plante, mikrobe eller hvirvelløse til roster av levende ting som bor på vår planet. Å identifisere nye arter av store dyr eller skapninger som tilhører godt studerte grupper, er ekstremt sjeldne. Men ifølge to nye analyser synes forskere å ha gjort nettopp det. En rapport, utgitt i november-utgaven av tidsskriftet Molecular Ecology, avslører at en populasjon av høyre hval som bor i Nord-Stillehavet, faktisk representerer en egen art. Den andre rapporten, som vil vises i desember International Journal of Primatology, beskriver tre nye arter av musemelmurer - de minste levende primatene.

Da forskerne Howard Rosenbaum og hans kolleger undersøkte DNA fra Nord-Stillehavshvalene, fant de at de var genetisk forskjellig fra de to andre kjente artene, den nordlige høyrehvalen i Nord-Atlanterhavet og den sørlige høyrehvalen. Biologer vet veldig lite om disse gigantene - som når omtrent 45 meter lang og veier rundt 50 tonn - delvis fordi det ikke er mange av dem (ulovlig jakt har tatt sin toll på deres befolkningsstørrelse). "Det som er kjent, sier Rosenbaum, " er at dette dyretallet kanskje er noen hundre individer i hele sitt utvalg i Nord-Stillehavet, og bør derfor være en toppbehandlingsprioritet. "

I den andre studien sammenlignet Steven Goodman fra Field Museum i Chicago og hans kollegaer de fysiske egenskapene til musemuskler fra 12 steder på Madagaskar, hvor de er endemiske. Betydningen av tennene, skjelettene og kroppsstørrelsene bidro til at tre nye arter ( se skalinger over ) av de små primater til de fire som allerede var kjent, ble lagt til. "Det var allerede klart fra museumseksempler at det var en enorm mengde variasjon blant musemasker, " sier Goodman. "Men tidligere vurderinger ble basert på for få eksemplarer fra vidt spredte lokaliteter, mange svært misfarget og så mye som 150 år. Dataene var ikke tilstrekkelige til å vurdere variasjonen i en befolkning." Teamet heter den nye arten Microcebus berthae, Microcebus sambiranensis og Microcebus tavaratra.

Som det meste av Madagaskars dyreliv finnes lemurer ingen steder på jorden. Og som de fleste av Madagaskars dyreliv er de i alvorlig fare for utryddelse. "Alt som lever i skogen i Madagaskar er truet på grunn av det raske tapet av habitat, " forteller Goodman. "På dette punktet er det ikke et løp for å redde ting: det er et løp å vite hva som er der." Dessverre kan de nye musemusmene forsvinne nesten like plutselig som de ble oppdaget.