FoodPro Preloader

Ny sesong på den røde planeten


FALL STORMER. Sekventielle bilder viser utviklingen av en tidlig høststorm over den nordlige polarregionen i mars. Opptaket 30. juni 1999 ble hvert bilde tatt ca to timer senere enn forrige. Skyer som ser hvit ut består hovedsakelig av vannis; Skyer som ser ut som brune, består av støv. SPRING THAW. Vi

FALL STORMER. Sekventielle bilder viser utviklingen av en tidlig høststorm over den nordlige polarregionen i mars. Opptaket 30. juni 1999 ble hvert bilde tatt ca to timer senere enn forrige. Skyer som ser hvit ut består hovedsakelig av vannis; Skyer som ser ut som brune, består av støv.

SPRING THAW. Vinteren i sør kommer til å lukke, og de årstidlige frostene på polarhetten trekkes tilbake. Små, lokale støvstormer kan observeres langs iskanten, da den kaldere luften som blåser av lokket beveger seg nordover i varmere områder.

Weather Channel tilbyr ikke daglige rapporter om forholdene på Mars ennå, men det er veldig bra, takket være NASAs Mars Global Surveyor. Romfartøyet har spilt rundt den røde planeten i litt over ett marsår på 687 dager. Og de daglige øyeblikksbildene den sender tilbake, er like interessante som de som er registrert av værsatellittene rundt jorden. Selv om Mars er en kald, tørr ørken, viser bildene at det er langt fra en død verden.

2. august markerte equinox på Mars. Mars Orbiter-kameraet spores de skiftende årstider som den første vinterkulden grep på den nordlige halvkule og varme vårvindene begynte å krympe den sørlige iskappen. Selv om det ikke er noen anemometre på Mars-overflaten for å måle vindhastighet, fanget kameraet store støvdupiller - akkurat som våre tornadoer - og ga bevis på at sanddynene på Mars fremdeles er formet av vind. "Vi har tatt en unik oversikt over sesongmessige og meteorologiske hendelser, noe som demonstrerer at Mars er aktiv og dynamisk i dag, " sier Michael Malin, hovedforsker for Surveys kamera på Malin Space Science Systems i San Diego, California.

Bilder av de nordlige polarområdene avslører skurende stormskyer som markerer ankomsten av høsten. Når sesongskiftet skrider frem og vintermørket kommer til nordpolen, vil skyene ekspandere for å dekke mye av de nordlige slettene. "Det kan begynne å snø da polarhetten utvides, " sier Malin. I mellomtiden begynte iskappene å fordampe i de sørlige polare områdene.

SUBLIME DUNES. Dette bildet, tatt 21. juli 1999, viser de tidlige stadiene av avfrostingsprosessen i den sørlige iskappen. Sanden under frosten er mørk; Når den er utsatt for sollys, absorberer den sollys og bidrar til raskere avrimingsprosessen.

Nærbilde avslører mørke flekker av eksponert sand som pusses gjennom å trekke tilbake karbondioksid-isen og streker av sand som er blåst av vind på frostens overflate. Fordi det martiske lufttrykket er svært lavt - 100 ganger lavere enn på havnivå på Jorden, smelter ikke isen på Mars og blir væske når den varmes opp. I stedet sublimerer isen, endrer seg direkte fra fast til gass. Etter hvert som polare sanddyner kommer ut fra månedslang vinternatt, og først blir utsatt for sollys, begynner den lyse vinteren frosten og snøen å bli sublim. Denne prosessen starter i små flekker og sprer seg over flere måneder til hele dynen er oppdaget som en leopard. De mørke flekkene fortsetter å vokse og spre seg som vårens tilnærminger til, til slutt er hele området frostfritt.

DUST DEVILS. Pilene indikerer en gruppe støvduker observert i midten av mai 1999 i det nordlige Amazonis Planitia. Dustdemoer er vanlige i denne regionen og ble først sett der under vikingskipets oppdrag fra 1976 til 1980

I midten av breddegrader er de rådende værmønstrene store støvdupiller som dannes ved å spinde luftvorter som oppstår når bakken er oppvarmet og generell vindstrøm er lett. På jorden er støvdyner relativt små egenskaper som danner på åpne felt under varmen på ettermiddagen. Men på Mars kan de tårne ​​nesten 8 kilometer (5 miles) over martian overflaten. Den gjennomsnittlige støvdivillen, som varer i noen timer i løpet av den varmeste delen av marsdagen, er langsomt, men kan bære flere tonn støv innenfor sin høyde på 1, 2 kilometer (to kilometer). Martian dust devils kan være en stor transportør av det fine, rosa støvet som gir himmelen sin ujevn brunaktig farge, som ble observert av Mars Pathfinder og Viking landers.

Global Surveyor returnerte også tantalizing bevis på nylig skiftende sand i sandfelt først sett i Mariner 9 bilder av Mars fra tidlig på 1970-tallet. Forskere er interessert i sandfelt isolert i store slagkratere fordi deres mørke farge tyder på at støvbelegget mye av resten av planeten ikke samler seg der.

De nylige Surveyor-bildene viser mørke streker på de frostbelagte bakkene i sanddynene. Disse strekkene skyldes avalanching av sand på den bratte nedvindssiden av sanddynen, ellers kjent som glideflaten. Fordi de mørke sandstrikkene ligger over den lyse frosten, kan disse strekkene bare være like gamle som frosten - dermed ikke mer enn 11 måneder gammel. "Dette indikerer at sanddynene må bevege seg, og at vi over tid kan se endringer som gjør at vi kan måle hastigheten på vindosion på Mars, " sier Malin.

Så Mars er ikke bare et planetarisk husk som kretser Solen. Det er en levende, dynamisk planet. Og hvis menneskelige oppdagelsesreisende noensinne etablerer en base på Mars, vil de ha noe veldig jordisk å kjempe med - været.


Bilder: MALIN SPACE SCIENCE SYSTEMS