FoodPro Preloader

Ny satellitt vil måle havsirkulasjonen


NASA vil lansere et vitenskapelig instrument i verdensrommet neste måned for å måle saltinnholdet i verdenshavene, informasjon som kan bidra til å bekrefte forskernes mistanke om at klimaendringer akselererer verdens vannkilde. Instrumentet, Aquarius, vil lansere 9. juni som en del av et felles oppdrag mellom NASA og Argentinas rombyrå. Fly

NASA vil lansere et vitenskapelig instrument i verdensrommet neste måned for å måle saltinnholdet i verdenshavene, informasjon som kan bidra til å bekrefte forskernes mistanke om at klimaendringer akselererer verdens vannkilde.

Instrumentet, Aquarius, vil lansere 9. juni som en del av et felles oppdrag mellom NASA og Argentinas rombyrå.

Flyver ombord på SAC-D-satellitten, vil Aquarius måle havets saltholdighet og fullføre en sti rundt hele kloden hver syv dager. Det er velkommen nyheter til forskere som lenge har stått på saltholdsmålinger samlet opp med båt, bøye eller fly, metoder som ikke gir global dekning.

"En slags stor problem i jordens vitenskap er å forstå vannsyklusen - fordamping fra havet, skyene, regnet, isdannelsen, avløpet fra landet tilbake i sjøen, " sa Eric Lindstrom, Vannmannens programforsker ved NASA. "Havets salthet viser seg å være en ganske nyttig diagnostikk av det store bildet."

Vannmannen vil kunne måle endringer i saltholdigheten forårsaket av fordamping, regn og snø og smeltende sjøis. Dets målinger av havsaltighet vil også hjelpe forskerne å forstå hvordan forandringer i saltholden påvirker dypstrømmene som driver sirkulasjonen i havet.

En måte å måle ekstremer på
Nylige studier har antydet at relativt salte deler av havene blir saltere, og områder der vann er relativt friskt, blir ferskere.

"Hvis vi kan bekrefte vanncyklusakselerasjon, betyr dette for oss på en praktisk måte at det er flere ekstremer. Det er mer vann som sirkulerer gjennom atmosfæren, mer flom, mer tørke, " sa Lindstrom. "Jeg er bare veldig spent på ideen om at vi kan få disse dataene over hele verden og kunne diagnostisere hva som skjer med vannsyklusen."

Gary Lagerloef, en hovedforsker på Aquarius-oppdraget, sa at instrumentet kan måle små endringer i havets saltinnhold.

"Hvis du tar et dash salt, en åttende av en teskje, og du setter det i en gallon vann, det er mengden saltholdig forandring Aquarius vil kunne observere fra måned til måned over alle deler av havet, " sa Lagerloef, president for Earth and Space Research, et Seattle-basert forskningsinstitutt.

Vannmannen er også bemerkelsesverdig av en annen grunn. Det er den første klimat satellitten NASA har lansert siden en feil raket sendte rombyråets Glory-probe krasjer i havet i februar. Et lignende problem dømte lanseringen av en annen klimasatellitt, Orbiting Carbon Observatory, i 2009.

To veteran reisende
Men det er en viktig forskjell mellom Aquarius og de tidligere mislykkede lanseringene: Den flyr på et Delta II-rakett, ikke Taurus XL-rakettene som båret Glory og OCO.

I mellomtiden, selv om Aquarius ikke er satt til lansering til neste måned, er instrumentet allerede en verdensreisende.

NASA bygde instrumentet i USA, men sendte det senere til Bariloche, Argentina, hvor mannskap fra Argentinas rombyrå lagde det på SAC-D satellittrammen, som vil bære syv andre vitenskapelige instrumenter.

Tjenestemenn sendte da den ferdige SAC-D, med Aquarius ombord, til Sao José dos Campos, Brasil, for miljøprøvning på et brasiliansk romfartskontor.

Sonden er nå på Vandenberg Air Force Base i Sør-California, der Aquarius er satt til å ta fly 9 juni.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Anbefalt